23 Oktober 1983: Pemboman Barak Marinir Amerika di Beirut dan Misi Perdamaian Di Lebanon

Pada pukul 6:22 hari Minggu pagi tanggal 23 Oktober 1983, sebuah truk kuning Mercedes seberat 19 ton memasuki tempat parkir umum di jantung Bandara Internasional Beirut. Tempat itu bersebelahan dengan markas besar Batalyon ke-1/Resimen Marinir AS ke-8, di mana terdapat sekitar 350 tentara Amerika tertidur di gedung administrasi penerbangan beton berlantai empat yang telah berturut-turut ditempati oleh berbagai gerilyawan dalam Perang Sipil Lebanon yang sedang berlangsung. Tim Pendarat Batalyon 1/8 adalah elemen dasar dari Unit Amfibi Marinir (MAU) beranggotakan 1.800 orang yang telah dikerahkan ke Libanon setahun sebelumnya sebagai bagian dari pasukan penjaga perdamaian multinasional yang juga terdiri dari pasukan Prancis, Italia, dan Inggris. Misinya adalah untuk memfasilitasi penarikan para pejuang asing dari Lebanon dan membantu memulihkan kedaulatan pemerintahnya pada saat kekerasan sektarian telah merembes ke negara Mediterania itu. Pasukan itu mewakili kehadiran pihak netral dan stabil, dimana rakyat Lebanon menyambut kedatangannya. Tapi mereka segera terjebak dalam konflik yang sedang berkembang, dan apa yang awalnya digambarkan oleh para prajurit penjaga perdamaian sebagai masyarakat yang bersahabat kemudian menjadi jelas berubah bermusuhan. Memang, pada tanggal 18 April 1983, seorang pembom bunuh diri telah meledakkan sebuah mobil angkut bermuatan bahan peledak di luar Kedutaan Besar AS di Beirut, menewaskan 63 orang, termasuk 17 orang Amerika. Dalam minggu-minggu berikutnya, milisi Druze dan Syiah secara sporadis menembakkan peluru artileri, mortir, dan roket ke posisi Marinir di atau dekat pangkalan mereka di bandara Beirut. Meski demikian, bandara itu sebagian besar tetap terbuka, dan, yang mengejutkan, para komandan A.S. tampaknya tidak banyak membantu meningkatkan keamanan pangkalan marinir mereka disitu. Hal ini nantinya akan memiliki konsekuensi fatal. 

Pada Oktober 1983, tim penyelamat menyelidiki puing-puing gedung Markas Marinir AS di dekat bandara Beirut, sehari setelah serangan teroris menewaskan 241 prajurit A.S. (Sumber: https://www.npr.org/)

SERANGAN BOM BUNUH DIRI

Para marinir awalnya hanya sedikit memperhatikan truk Mercedes yang mendekati pangkalan mereka. Kendaraan berat adalah pemandangan yang umum di bandara, dan pada kenyataannya prajurit BLT (Brigade Landing Team) pada hari itu sedang menunggu pengiriman air. Truk itu mengitari tempat parkir, lalu menambah kecepatan ketika melaju sejajar dengan garis kawat berduri yang melindungi ujung selatan kompleks Marinir. Tiba-tiba, kendaraan berbelok ke kiri, menabrak melalui penghalang kawat setinggi 5 kaki dan bergemuruh melaju di antara dua pos jaga. Pada saat itu sudah jelas pengemudi truk — seorang lelaki berjanggut dengan rambut hitam — memiliki niat bermusuhan, tetapi tidak ada cara untuk menghentikannya. Marinir beroperasi di bawah aturan di masa damai, dimana senjata mereka tidak diisi amunisi. Kopral Lance Eddie DiFranco, yang berjaga di pos jaga di sisi pengemudi truk, segera menebak tujuan mengerikan dari pengemudi truk itu. “Dia tepat menatapku … tersenyum, itu saja,” kenang DiFranco kemudian. “Segera setelah saya melihat [truk] di sini, saya tahu apa yang akan terjadi.” Pada saat ia berhasil meraih kotak peluru untuk M16 dan mengisi senapannya, truk itu meraung melalui gerbang kendaraan yang terbuka, bergemuruh melewati penghalang pipa baja panjang, bergulir di antara dua pipa lainnya dan segera mendekat ke barak BLT. Sersan penjaga Stephen Russell, yang sendirian di pos dari karung pasir dan kayu lapis di bagian depan gedung tetapi menghadap ke dalam. Mendengar mesin menderu, ia menoleh untuk melihat truk Mercedes meluncur lurus ke arahnya. Dia secara naluri melesat melewati lobi menuju pintu masuk belakang gedung, berulang kali berteriak, “Hit the deck! Hit the deck! ” Itu adalah aksi yang sia-sia, mengingat hampir semua orang masih tidur. Ketika Russell berlari keluar dari pintu belakang, dia melihat dari balik bahunya dan melihat truk itu menghantam posnya, menghancurkan pintu masuk dan berhenti di tengah-tengah lobi. Setelah jeda yang selama satu atau dua detik, truk itu meledak dalam ledakan besar — begitu kuatnya sehingga bisa mengangkat gedung ke udara, memotong kolom pendukung beton bertulang baja (masing-masing 15 kaki kelilingnya) dan meruntuhkan struktur. Hancur dan tewas di dalam reruntuhan yang dihasilkan adalah 241 personil militer AS — 220 Marinir, 18 pelaut dari Angkatan Laut, dan tiga prajurit Angkatan Darat. Lebih dari 100 lainnya terluka. Itu adalah korban tewas dalam satu hari yang terburuk bagi Marinir sejak Pertempuran Iwo Jima pada Perang Dunia II serta yang terburuk bagi Angkatan Bersenjata Amerika secara keseluruhan sejak Serangan Tet dalam Perang Vietnam tahun 1968.

Barak marinir Amerika sebelum pemboman. (Sumber: https://en.m.wikipedia.org/)
Rute yang diambil oleh truk pengebom bunuh diri pada markas Marinir Amerika di Beirut, 23 Oktober 1983. (Sumber: https://en.m.wikipedia.org/)

“BLT hilang! ” seorang Sersan staf berteriak kepada mayornya saat awan jamur mengepul naik ratusan kaki di udara pagi. “Hilang?” Mayor itu bertanya balik dalam kebingungan, setelah dibangunkan oleh pintu yang dilemparkan dari seberang ruangan ke tempat dia tidur. “Apa maksudmu hilang?” Pak, itu hilang begitu saja, meledak, sudah tidak ada lagi!” jawab sersan staf mengkonfirmasi. Belum tahu bagaimana atau mengapa, tapi ia yakin bangunan yang kemarin masih berdiri setinggi empat lantai itu sekarang telah menjadi tumpukan beton dan logam bengkok yang membara. Mendengar suara ledakan, Kolonel Tim Geraghty, komandan MAU ke-24, berlari ke luar pusat operasi tempurnya. “[Saya mendapati] diri saya diliputi kabut abu-abu yang pekat,” kenangnya, “dengan puing-puing yang masih berjatuhan.” Perwira logistiknya, Mayor Bob Melton, kemudian memberi isyarat kepada Geraghty dan tersentak, “Ya Tuhan, gedung BLT sudah hilang! Rabbi Arnold Resnicoff, asisten pendeta untuk Armada Keenam A.S., berada di sebuah gedung di dekat situ ketika ledakan terjadi dan kemudian menceritakan pemandangan mengerikan: “Mayat dan potongan tubuh ada di mana-mana. Jeritan mereka yang terluka atau terperangkap nyaris tidak terdengar pada awalnya, ketika pikiran kita berjuang untuk bergulat dengan kenyataan di hadapan kita. ” Sersan Russell — yang telah menyaksikan truk itu meledak — telah diterbangkan ke udara, dihempaskan tak sadarkan diri dan terluka, tetapi berhasil bertahan hidup. Para ahli ledakan kemudian memperkirakan ledakan itu dihasilkan oleh ledakan sekitar 9,5 ton TNT. Laboratorium FBI kemudian menggambarkannya sebagai “ledakan konvensional terbesar” yang pernah didokumentasikan. Dalam waktu 10 menit setelah serangan dan beberapa mil ke utara seorang pembom bunuh diri dalam sebuah truk pick-up berisi bahan peledak menargetkan sebuah bangunan berlantai sembilan yang menampung para prajurit dari Resimen Parasut Chasseur ke-1/Kompi ke-3 Prancis. Penjaga menembak dan membunuh pengemudi, menghentikan truk 15 meter di belakang gedung, tetapi teroris itu masih berhasil memicu perangkatnya. Meskipun hanya setengah kuatnya dari bom yang telah meratakan kompleks Marinir, ledakan kedua meruntuhkan barak Prancis, menewaskan 58 pasukan penerjun payung — banyak dari mereka yang sedang berdiri di luar balkon, mencoba untuk melihat apa yang terjadi di pangkalan AS di ujung pantai. Bagi Prancis ini adalah kehilangan terbesar bagi militer mereka sejak berakhirnya Perang Kemerdekaan Aljazair.

Diagram pada saat serangan terjadi. (Sumber: https://en.m.wikipedia.org/)
Foto udara yang menampilkan apa yang tersisa dari gedung tempat tinggal 4 lantai marinir Amerika di Bandara Beirut. (Sumber: https://www.britannica.com/)

Kelompok tak dikenal yang menyebut dirinya anggota kelompok Jihad Islam mengaku bertanggung jawab atas pemboman itu. Penyelidik kemudian menyimpulkan bahwa cikal bakal Hizbullah — tentara proksi yang disponsori Iran dan Suriah — telah mengorganisir serangan, yang signifikan dengan dua tujuan, di luar jumlah korban jiwa yang mengerikan. Yang pertama, mereka ingin menandai peningkatan aksi terorisme yang telah tumbuh semakin buruk selama tiga dekade terakhir. Serangan-serangan itu juga menunjukkan bahwa para ekstremis jelas telah mengubah taktik mereka. Selama bertahun-tahun kelompok-kelompok militan telah menyerang target di negara-negara Barat sebagian besar dengan penyanderaan — penyanderaan lebih dari 609 personel Kedutaan Besar AS di Teheran pada 1979 menjadi contoh paling mencolok. Dengan pemboman di Beirut, pelaku teroris semacam itu telah meningkatkan taruhannya, dengan menunjukkan keinginan untuk bunuh diri dalam serangan yang bertujuan membantai sebanyak mungkin orang Barat. Kolonel Geraghty, yang menghadapi kritik karena keamanan yang tidak memadai di markas Marinir, menyatakan kemudian bahwa pemboman di Beirut menandai awal sebenarnya dari perang global melawan teror. Dia menarik garis historis dari Lebanon tahun 1983 hingga serangan al-Qaeda tanggal 11 September 2001, hingga ke perang yang sedang berlangsung di Irak dan Afghanistan. “Siapa yang mengira,” katanya, “bertahun-tahun kemudian di sini kita [bertarung] pada dasarnya (melawan) orang yang sama?” Menurut penyelidikan independen terhadap pemboman barak Marinir yang ditugaskan oleh Departemen Pertahanan dan diketuai oleh pensiunan Angkatan Laut Laksamana Robert LJ Long, “Perang teroris, yang disponsori oleh negara-negara berdaulat atau entitas politik terorganisir untuk mencapai tujuan politik, merupakan ancaman bagi Amerika Serikat yang meningkat pada tingkat yang mengkhawatirkan. Bencana … menunjukkan bahwa Amerika Serikat, dan khususnya Departemen Pertahanan, tidak cukup siap untuk menghadapi ancaman ini. ” 

LATAR BELAKANG

Ketika Presiden Ronald Reagan memerintahkan pasukan A.S. ke Libanon pada musim gugur 1982, negara yang sebelumnya dijuluki sebagai “oasis Arab” itu sedang mendidih — di tengah-tengah perang saudara yang ganas yang bertahan hingga akhir dekade itu. Negara kecil Mediterania, yang terjepit di antara Suriah dan Israel itu telah penuh dengan ketegangan sektarian sejak awal pembentukannya di bawah mandat Liga Bangsa-Bangsa setelah Perang Dunia I. Lebanon zaman dahulu yang utamanya terdiri dari Gunung Lebanon, gunung utara-selatan sepanjang 110 mil, yang selama lebih dari satu milenium telah menjadi rumah bagi orang-orang Kristen Maronit yang terisolasi. Di bawah mandat yang dikontrol Prancis, wilayah yang tadinya merupakan distrik administratif tunggal dari kerajaan Ottoman dipecah menjadi dua negara yang terpisah, Suriah dan Lebanon. Di Lebanon yang baru, bergabung dengan orang-orang Maronit adalah orang-orang Muslim Sunni dan Syiah, serta Druze — yang sedikit dipengaruhi oleh kepercayaan Syiah. Kondisi ini adalah komposisi yang berpotensi membuat ketidakstabilan sebuah negara. Orang-orang Muslim tidak ingin diperintah oleh orang-orang Maronit dan berharap untuk bisa menjadi bagian dari Suriah Raya, sementara orang-orang Maronit dengan gigih menentang konsep itu. Pakta Nasional tahun 1943 secara tidak tertulis menetapkan pengaturan pembagian kekuasaan yang tidak biasa. Di bawah ketentuan itu jabatan presiden Lebanon akan menjadi milik seorang Kristen Maronit; perdana menteri, seorang Muslim Sunni; pembicara parlemen, seorang Muslim Syiah; wakil perdana menteri dan wakil ketua parlemen, berasal dari orang-orang Kristen Ortodoks Yunani; kepala staf umum, seorang maronit; kepala staf militer, seorang Druze. Akan ada enam anggota parlemen Kristen untuk setiap lima anggota Muslim. Negara itu akan memiliki orientasi Arab, bukan Barat, tetapi tidak mau bersatu dengan Suriah. Terlepas dari peningkatan jumlah penduduk Muslim berikutnya, pakta itu membuat umat Kristen memiliki kontrol yang tidak proporsional terhadap pemerintah, tentara, dan parlemen, yang kemudian mendorong ketidakpuasan. 

Milisi Tiger di Timur Beirut, Lebanon, Juni tahun 1978. Keragaman masyarakat Lebanon menjadi kunci ketidakstabilan negeri ini. Masing-masing entitas kemudian membentuk milisi-milisi liar yang tidak dapat dijinakkan oleh tentara nasional Lebanon. (Sumber: https://en.wikipedia.org/)

Meskipun pakta itu menetapkan Libanon sebagai negara sekuler, persaingan antar sektarian menjadi semakin akut dan menyebabkan perebutan kekuasaan. Negara itu segera berubah menjadi negara yang berusaha mengakomodasi kepentingan sektarian, tidak ada yang tertarik bekerja sama dengan kelompok lain atau pemerintah pusat yang lemah. Seperti yang dilaporkan dalam laporan Komisi Long, “Tidak ada rasa identitas nasional yang menyatukan semua warga Lebanon atau setidaknya mayoritas warga negara. Apa artinya menjadi orang Lebanon sering ditafsirkan dengan cara yang sangat radikal dengan, misalnya, seorang Muslim Sunni akan tinggal di Tripoli, seorang Kristen Maronit di Brummana, seorang Kristen Ortodoks Yunani di Beirut …. “Laporan itu menambahkan:” Pakta Nasional menetapkan apa yang bukan Lebanon. Negeri itu bukan negeri perpanjangan dari Eropa, dan mereka juga bukan bagian dari negara pan-Arab. Pakta itu tidak menetapkan secara jelas apa itu Lebanon. ” Seperti yang pernah dikatakan oleh seorang jurnalis terkemuka Lebanon, “Dua negasi tidak akan membentuk suatu bangsa.” Pembentukan negara Israel tahun 1948 semakin membuat daerah itu tidak stabil. Antara tahun 1980an dan Perang Enam Hari 1967, lebih dari 100.000 warga Palestina melarikan diri ke Libanon selatan. Pada tahun 1970, ketika militer Yordania secara paksa mengusir Yasser Arafat dan Organisasi Pembebasan Palestina, banyak pejuangnya juga melarikan diri ke Libanon selatan. Dari sana gerilyawan PLO melakukan serangan ke wilayah Israel utara, memicu serangan balasan berdarah. Konflik Israel-Palestina pada gilirannya memicu bara etnis di Libanon. Muslim Lebanon (bersama Suriah) mendukung Palestina, sementara orang Kristen Lebanon (bersekutu dengan Israel) menentang mereka. Pertempuran antara milisi faksi terjadi, dan pada tahun 1976 rezim Ba’ath Suriah mengirim pasukan ke Libanon untuk melawan milisi kiri. Menurut laporan Komisi Long, “Lebanon lumpuh karena beratnya pembagian wilayah secara de facto dan pendudukan secara parsial oleh Suriah” —pendudukan yang akan berlangsung hampir selama 30 tahun.

Kehadiran gerilyawan PLO yang terusir dari Yordania di Lebanon, semakin menambah masalah sektarian yang telah akut di Lebanon tahun 1970-1980an. (Sumber: Pinterest)

Pada 1982 banyak Marinir – seperti banyak orang Amerika – tidak tahu persis di mana Beirut berada, apalagi kepentingan strategis apa yang mungkin dimiliki Amerika Serikat disitu. Pada bulan Agustus tahun itu, Marinir dari satuan Marine Amphibious Unit (MAU) ke-32 mendarat di Lebanon untuk terlibat dalam misi yang baru dan didefinisikan secara samar: yakni menjaga perdamaian. “Saya berusia 18 tahun dan tidak tahu ke mana saya akan pergi atau apa yang akan saya hadapi,” kata John W. Nash, seorang sersan kepala yang masih bertugas aktif pada saat invasi Irak tahun 2003. “Tapi begitu saya diberi tahu bahwa misi kami, untuk membantu rakyat Lebanon dan pemerintah mereka agar bisa bangkit kembali … Saya bangga dan ingin bertugas karenanya.” Kelima kapal dari Mediterranean Amphibious Ready Group (MARG) 2-82 tiba di lepas pantai dekat Rota, Spanyol, pada 6 Juni 1982. Di atas kapal itu terdapat 1.800 marinir yang terdiri dari MAU ke-32, dipimpin oleh Kolonel Jim Meade. BLT 2/8, dipimpin oleh Letkol Robert Johnston, diberangkatkan sebagai pasukan pendarat. Ada juga unit pendukung udara, artileri, dan logistik di atas kapal. Pada hari yang sama, Israel menyerbu Lebanon selatan dalam upaya untuk mengusir Yasser Arafat dan Organisasi Pembebasan Palestina (PLO) sehingga, seperti yang dinyatakan oleh Perdana Menteri Israel Menachem Begin, “mereka tidak akan pernah lagi dapat menyerang permukiman di Israel utara.” — suatu peristiwa yang menurut laporan komisi Long digambarkan sebagai “tambahan problem yang fatal” bagi sebuah negara yang sedang dalam proses terpecah belah. Karena peristiwa ini apa yang seharusnya menjadi hari libur 10 hari di Rota bagi Marinir dan pelaut Amerika hanya berlangsung 10 jam. Presiden Ronald Reagan memerintahkan Marinir masuk ke Lebanon karena mengkhawatirkan orang Amerika di Lebanon dan terutama mengkhawatirkan keamanan kedutaan AS di Beirut. Dua minggu kemudian, sekitar 800 marinir dari MAU ke-32 membantu mengevakuasi hampir 600 warga sipil yang berasal dari dua lusin negara dari daerah Jounieh, sebuah kota pelabuhan sekitar 10 mil sebelah utara Beirut. Itu adalah evakuasi yang sempurna, dilakukan di tanpa masalah. Dua hari setelah itu, Marinir kembali ke kapal MARG dan menuju Napoli untuk mengambil cuti bergilir selama 15 hari. Akhirnya mereka hanya menerima cuti empat hari. Pada pertengahan Juni, Israel telah memerintahkan serangan udara dan artileri besar-besaran di Beirut Barat dalam upaya untuk menghancurkan bagian utama kekuatan PLO. Ratusan warga Lebanon dan lainnya terbunuh atau terluka; rumah apartemen, pusat perbelanjaan dan bangunan lainnya hancur. Namun, PLO tetap bertahan dan tidak mau bergerak. Pasukan udara dan darat Suriah juga mulai bentrok dengan pasukan Israel saat mereka maju ke Lembah Bekaa. Pada bulan Juli Israel melakukan blokade militer di Beirut, yang kemudian mengarahkan pada upaya diplomatik yang intens untuk mencegah pertempuran habis-habisan di ibu kota Lebanon itu. Pengepungan di Beirut Barat berlanjut, dan pada akhir Agustus jelas bagi para pemimpin PLO bahwa mereka tidak dapat bertahan di sana.

Marinir dari Unit Amfibi Marinir ke-32 berjalan di haluan kapal pendaratan tank USS Manitowoc (LST-1180). Awal kehadiran marinir AS di Lebanon berlangsung dengan damai, namun dengan berjalannya waktu misi mereka untuk menjaga perdamaian menjadi semakin sukar untuk dilakukan. (Sumber: https://www.history.navy.mil/)

Upaya diplomatik yang dipimpin AS pada akhirnya menjadi perantara gencatan senjata antara PLO dan Israel dengan kesepakatan bahwa gerilyawan Palestina dan tentara Suriah akan dievakuasi dari ibukota Lebanon itu. Pada bulan Agustus, di bawah pengawasan pasukan multinasional, mereka melakukannya — dan pasukan asal negara-negara Barat segera kembali ke kapal-kapal mereka di Mediterania. Pada pukul 5 pagi pada tanggal 25 Agustus, kapal pendarat pertama mendaratkan Marinir, dengan Meade dan Johnston berada di depan, pergi ke darat, yang segera disambut oleh kilatan kamera media dan sekitar 100 wartawan. Leatherneck (sebutan Marinir Amerika) adalah bagian dari pasukan multinasional, atau MNF, yang terdiri dari personel militer asal Amerika, Prancis, dan Italia, yang akan mengevakuasi ribuan petempur PLO dan Suriah. Pasukan Prancis telah pergi empat hari sebelumnya dan setelah mengevakuasi 2.500 petempur. Meade sangat terkejut dengan tingkat kerusakan di kota itu, menggambarkannya sebagai “seperti gambaran yang pernah saya lihat dari Berlin pada akhir Perang Dunia II”. Marinir melaksanakan tugas mereka, dan pada tanggal 1 September sekitar 15.000 petempur PLO bersenjata dan personel Suriah telah dievakuasi dengan aman. Pada tanggal 10 September, semua pasukan multinasional telah ditarik dan pasukan MAU ke-32 kembali ke Naples. Tapi Lebanon masih tidak tenang. Pada tanggal 14 September, seorang pembunuh tak dikenal membom markas Faksi Phalangis, partai Demokrat Kristen, yang menewaskan lebih dari dua lusin pejabatnya, termasuk Presiden terpilih Bashir Gemayel, seorang Maronit. Parlemen Lebanon kemudian memilih Amin Gemayel, kakak laki-lakinya Bashir, untuk menjadi presiden. Atas peristiwa ini pasukan Israel segera mengambil alih Beirut Barat dan kamp-kamp pengungsi Palestina di pinggiran selatan kota. Dua hari kemudian milisi sayap kanan Phalangis memasuki kamp-kamp pengungsi Sabra dan Shatila, awalnya untuk membasmi sel-sel PLO, namun kemudian malah membantai ratusan warga Palestina sementara tentara IDF berada di dekat mereka. 

Terbunuhnya presiden terpilih Lebanon Bashir Gemayel asal Faksi Kristen Maronit pada tanggal 14 Maret 1982 makin mempertajam konflik sektarian di Lebanon. (Sumber: Pinterest)
Membalas kematian Bashir Gemayel, 2 hari kemudian milisi Phalangist membantai warga sipil Palestina di Kamp Shabra-Shatila. (Sumber: https://www.trtworld.com/)

Amin Gemayel kemudian meminta MNF dipanggil kembali untuk membantu menstabilkan situasi sampai Angkatan Bersenjata Lebanon yang terkepung dapat mempertahankan ibu kota. Dalam waktu 48 jam, MNF dibentuk kembali dan MAU ke-32 kembali beroperasi. Pada akhir bulan, pasukan multinasional telah memasuki kembali negara itu, menjaga ketertiban yang tidak sepenuhnya nyaman sampai awal tahun 1983. Di Beirut Barat, Marinir ditugaskan di area Bandara Internasional, Italia mengambil daerah tengah, termasuk Sabra dan Shatila, dan Prancis mengamankan pelabuhan dan pusat kota. Pasukan multinasional juga ditempatkan di antara beberapa tentara nasional dan kelompok milisi faksi Lebanon, semuanya bersenjata lengkap. Aturan (ROE) mereka sangat membatasi penggunaan kekuatan, dengan tidak mengizinkan Marinir membawa senjata terisi peluru, yang membolehkan mereka menembak hanya jika mereka dapat memverifikasi bahwa nyawa mereka dalam bahaya dan hanya jika mereka dapat dengan jelas mengidentifikasi target tertentu. “Saya punya keraguan pribadi tentang ROE sejak awal,” kata pensiunan Mayor Marinir Bob Jordan, yang adalah pejabat urusan publik dan juru bicara media dengan MAU ke-24 pada saat itu. “Pengarahan saya di Washington menunjukkan perhatian mereka berorientasi pada kemungkinan tembakan yang tidak disengaja daripada dinamika pertempuran yang bisa terjadi. ROE ini telah menempatkan para komandan dalam pada posisi yang kurang menguntungkan. ” Keputusan Reagan untuk mengerahkan Marinir di Beirut memicu proses dalam mendefinisikan tujuan misi mereka. Utusan khusus Timur Tengahnya, Robert C. McFarlane, mengunjungi marinir para marinir di Beirut pada tanggal 16 September. “Situasi saat itu telah mencapai titik di mana tentara Lebanon hanya menguasai sekitar 10 persen wilayah di perbukitan di sekitar Beirut,” jelasnya kepada mereka. “Pada saat itulah presiden memutuskan untuk membantu pemerintah Lebanon yang baru dibangun untuk bisa bangkit kembali.” McFarlane, yang pernah bertugas sebagai Marinir pada tahun-tahun sebelumnya, selanjutnya mengklarifikasi kepentingan AS di kawasan tersebut, dengan menunjukkan keberadaan jalur air utama, rute minyak dan dengan depositnya yang besar serta keinginan (Amerika) untuk memiliki teman di kawasan. 

Menggantikan adiknya, Presiden Amin Gemayel meminta bantuan internasional untuk menstabilkan negerinya. (Sumber: https://historica.fandom.com/)

“Marinir adalah pasukan tempur yang agresif, dilatih untuk bertempur melawan musuh, ”kata Geraghty. “Kami belum pernah mendengar tentang misi semacam ini (menjaga perdamaian). Misi itu seolah gampang pada saat keputusan dibuat untuk kita masuk, tetapi situasinya berubah, dan misi itu tidak diizinkan untuk berubah dengannya. ” Salah satu tugas pertama yang dilakukan Marinir adalah melakukan pelatihan individu dan unit kecil untuk LAF. Hal itu dengan ditambah fakta bahwa personel Marinir mulai bertugas di pos terdepan bersama prajurit LAF, memberi kesan bahwa Amerika Serikat mendukung pemerintah Lebanon yang baru dibentuk. Hal ini tidak disukai oleh banyak pihak yang bertikai, termasuk Israel. Pada bulan Januari 1983, Israel mulai menguji prajurit Amerika, dan setidaknya ada lima upaya dalam beberapa minggu berikutnya untuk menembus posisi Marinir. Pada tanggal 2 Februari 1983, misalnya, Kapten Chuck Johnson mengamati adanya tiga tank Centurion Israel bergerak di pos pemeriksaan LAF di luar Universitas Lebanon. Dalam pandangannya, tank-tank itu bergerak dengan kecepatan pertempuran. Johnson memasang badannya di antara tank dan pos pemeriksaan, menghentikan mereka dan memberi tahu komandan tank Israel bahwa jika mereka ingin melewati pos pemeriksaan itu “langkahi mayat saya (dulu).” Ketika dua tank diantaranya mencoba menerobos melewatinya, dia melompat ke tank komandan dengan pistol kaliber .45 yang terisi dan dikokang serta meminta komandan itu memerintahkan tank-tank nya untuk berhenti dan berbalik. Mereka lakukannya. MAU ke-24, dengan BLT 1/8 sebagai kekuatan pendarat, kemudian digantikan oleh MAU ke-22 pada tanggal 30 Mei 1983. Bagi MAU dan banyak Marinir di dalamnya, ini akan menjadi tur kedua mereka di Beirut, tetapi situasinya telah berubah sejak saat itu dibanding saat pertama kali mereka datang. Insiden kecil telah terjadi sejak awal tahun 1983, dan pada tanggal 16 Maret beberapa marinir mengalami luka ringan akibat serangan granat pada patroli rutin mereka. Namun pada 18 April segalanya menjadi sangat nyata ketika Kedutaan Besar AS di Beirut dibom, menewaskan 17 warga Amerika, termasuk seorang penjaga keamanan Marinir, dan sekitar 40 lainnya. 2.000 pon bahan peledak dibawa dengan truk pickup. Kemudian datanglah peristiwa pengeboman Kedutaan Besar AS. Sebulan kemudian Israel dan Lebanon menandatangani perjanjian di mana tentara Israel akan menarik diri dari Libanon, dimana hal ini bergantung pada penarikan pasukan Suriah. Sementara Suriah tidak juga pergi, Israel secara sepihak menarik tentaranya. Langkah itu hanya memicu lebih banyak pertempuran di antara para milisi yang bersaing. 

Kehadiran marinir Amerika di Lebanon sebagai pasukan penjaga perdamaian tidak disukai oleh berbagai faksi yang berkepentingan di Lebanon, termasuk Israel, sekutu tradisional Amerika di kawasan itu. Sebuah karikatur tahun 1983, menggambarkan insiden saat seorang marinir Amerika menghentikan 3 tank Israel. (Sumber: https://www.wearethemighty.com/)

Sementara pasukan Amerika dari kekuatan multinasional seharusnya bersikap netral, pada kenyataannya tidak — dan mungkin (memang) tidak bisa. Dalam waktu dua bulan setelah kedatangan mereka pada akhir tahun 1982, pasukan AS melatih personel Pasukan Bersenjata Lebanon (LAF), dan pada musim gugur 1983, ketika pertempuran antara LAF dan milisi Druze dan Syiah menjadi semakin sengit, Amerika memberikan dukungan mereka terhadap pasukan pemerintah, sebagian karena khawatir terhadap keamanan mereka sendiri. Pada bulan Juni Marinir mulai melakukan patroli gabungan dengan LAF. Patroli terbukti sangat menegangkan, ketika anak-anak muda menguji kesabaran Marinir dengan melemparkan benda ke arah mereka atau menunjuk mereka dengan senjata mainan yang terlihat sangat nyata. Pada tanggal 14 Juli, sebuah patroli LAF disergap, dan selama tiga hari LAF bertempur dengan pasukan milisi. Dengan berlalunya waktu, LAF menjadi lebih aktif dalam memerangi milisi dan menjadi semakin sulit bagi Marinir untuk tidak ikut campur. Pada bulan Juli, Presiden Lebanon Gemayel melakukan perjalanan ke Washington dan mendapatkan janji untuk pengiriman peralatan militer yang dipercepat untuk LAF. Pada tanggal 22 Juli, mortir dan artileri milisi menembaki Bandara Internasional Beirut, melukai tiga marinir dan menutup bandara sementara waktu. Marinir membalas tembakan untuk pertama kalinya pada tanggal 28 Agustus setelah pertempuran antar-faksi yang berlangsung intens berubah menjadi tembakan langsung ke arah Marinir, hal ini memulai merubah secara besar-besaran kenetralan mereka. Pada tanggal 29 Marinir menderita korban pertama mereka sebagai akibat dari tembakan langsung ketika Letnan 2 George Losey asal kompi Alpha dan Sersan Staf Alexander Ortega tewas dan lima NCO lainnya terluka akibat serangan langsung dari mortir 82mm. “Letnan dan sersan staf telah pergi ke tenda pos komando untuk mengambil baterai radio karena kami kehilangan komunikasi di beberapa radio,” kata Sersan Donald Williams kepada wartawan. “Mereka hanya berada di sana selama 30 detik,” kata pemimpin regu kompi Alpha. “LAF bergerak melalui daerah itu dan berhenti untuk mengkonsolidasikan kembali posisi mereka di kami, memancing tembakan artileri dan mortir yang intens ke kami,” kata Kapten Paul Roy, komandan Perusahaan Alpha, kepada wartawan hari itu. “Marinir kami harus memastikan bahwa tembakan diarahkan ke mereka, dan nyawa mereka dalam bahaya. Mereka mengikuti aturan dan akhirnya mendapat izin sebelum mereka bisa membalas. ” Pengekangan dan disiplin di bawah serangan semacam ini adalah apa yang diharapkan Kolonel Geraghty tidak akan pernah terlupakan. “Saya dulu, dan sekarang masih, sangat bangga dengan para Marinir di Beirut,” katanya. “Mereka melakukan misi yang sangat sulit, dalam keadaan yang sangat sulit.” Sampai September pertempuran tetap sengit. 

Misi sebagai penjaga perdamaian terbukti merupakan misi yang sulit dilakukan oleh para marinir Amerika yang fungsi asasinya sebagai pasukan tempur yang agresif. (Sumber: https://www.wearethemighty.com/)
Amerika akhirnya menurunkan kekuatan tempurnya seperti pesawat tempur F-14 Tomcat untuk menyerang posisi-posisi senjata berat faksi-faksi di Lebanon yang menembaki posisi marini AS. Hal ini menjadi preseden buruk yang merusak citra mereka sebagai pihak yang netral dalam konflik. (Sumber: https://www.history.navy.mil/)

Pada saat itu tingkat ancaman telah meningkat tajam bagi pasukan Barat. Komandan mereka secara khusus mengidentifikasi posisi artileri milisi Druze di bukit dekat Suq-al-Gharb, beberapa mil di sebelah timur dan menghadap ke bandara, sebagai ancaman bagi pasukan multinasional. Pada tanggal 7 September, pesawat-pesawat tempur F-14 Tomcat Angkatan Laut AS menerbangkan misi pengintaian taktis, dan hari berikutnya kapal-kapal perusak Amerika di lepas pantai menembaki posisi Druze. Sebelas hari kemudian kapal perusak AS kembali memberikan dukungan tembakan langsung bagi LAF di Suq-al-Gharb. Keputusan untuk menyerang posisi Syiah dan Suriah tampaknya berdampak signifikan. Pada saat itu, para penyelidik menyimpulkan, “Gambaran [kekuatan multinasional], di mata milisi faksional, telah dianggap menjadi pro-Israel, pro-Phalangis dan anti-Muslim.… Sebagian besar penduduk Lebanon tidak lagi menganggap mereka [itu] sebagai kekuatan netral. ” Banyak veteran Marinir yang pernah bertugas di Vietnam menyatakan bahwa mereka belum pernah mengalami serangan mortir, artileri, dan roket yang begitu intens seperti di Beirut. Marinir semakin dipaksa untuk terlibat dalam duel senjata. Pada akhir September, senjata antitank ringan digunakan untuk menghancurkan bunker penembak jitu – pertama kali senjata antitank portabel LAW ditembakkan dalam pertempuran sejak perang Vietnam berakhir, menurut Eric Hammel dalam bukunya “The Root”. Pada tanggal 25 September, meriam kapal tempur New Jersey menyerang baterai artileri Suriah yang menghantam posisi Marinir. Bukan kebetulan, pada 26 September mediator Saudi dan Suriah merundingkan gencatan senjata. Itu adalah yang pertama, dan tidak akan menjadi yang terakhir, tetapi tidak satupun dari mereka bertahan lebih lama dari waktu yang dibutuhkan sebelum salah satu faksi menjadi tidak sabar dan mulai menembak lagi. Permainan kucing dan tikus yang serius ini berlanjut sampai Oktober hingga akhirnya terjadi pengeboman barak marinir pada tanggal 23 Oktober 1983.

PENYELIDIKAN

Tetapi apakah teroris menyerang markas Amerika dan Prancis sebagai reaksi atas pemboman laut atas Suq-al-Gharb? Penyelidik tidak dapat menemukan kaitan langsung, tetapi pandangan umum di Komando AS Eropa adalah “ada beberapa keterkaitan antara kedua peristiwa tersebut.” Dalam memoarnya, Geraghty menulis para teroris telah menargetkan barak-barak di Beirut karena “kebencian mereka yang obsesif terhadap Barat dan apa yang kami wakili.” Tetapi dia kemudian menyatakan bahwa “Dukungan Amerika [untuk pemerintah Lebanon] menghilangkan keraguan yang tersisa tentang netralitas kita, dan saya menyatakan kepada staf saya pada saat itu bahwa kami akan membayar dengan darah untuk keputusan ini.” Dalam wawancara di hadapan Komisi Long, pejabat sipil dan militer lainnya berargumen bahwa faksi tertentu ingin memaksa pasukan Barat keluar dari Lebanon, dan “pemboman gedung markas BLT adalah taktik yang dipilih untuk menghasilkan tujuan itu.” Setelah dua tahun penyelidikan, organisasi intelijen AS menyimpulkan bahwa perencanaan pemboman Beirut dilakukan oleh seorang Syiah Lebanon bernama Imad Mughniyah — yang kemudian akan menjadi pentolan Hizbullah yang terkenal — sementara sepupu dan iparnya, Mustafa Badreddine, yang sebenarnya membuat bom. “Badreddine mengembangkan teknik baru,” jelas reporter Washington Post, Robin Wright, “dengan menggunakan gas [butana terkompresi] untuk meningkatkan kekuatan bahan peledak yang sudah tergolong canggih.” Penyelidik mengatakan pasangan itu telah mengatur serangan sebelumnya di Kedutaan Besar AS dan pada tahun 1984 mulai menculik orang Barat, kebanyakan orang Amerika, dari jalanan Beirut, menewaskan beberapa orang, sementara menyandera orang lain selama bertahun-tahun. Mughniyah, yang juga terlibat dalam pemboman Menara Khobar tahun 1996 di Arab Saudi, dikatakan oleh para ahli sebagai prototipe teroris modern. “Jauh sebelum Osama bin Laden, ada Imad Mughniyah,” kata Bilal Saab, seorang pakar Hizbullah di Brookings Institution, mengatakan kepada Wright. “Dia memperkenalkan model terorisme bunuh diri yang menghancurkan dan banyak taktik lain yang sekarang digunakan secara luas oleh banyak kelompok teroris di seluruh wilayah itu.” 

Imad Mughniyah, tokoh yang dituding sebagai otak penyerangan markas marinir Amerika di Beirut, 23 Oktober 1983. (Sumber: https://alchetron.com/)

Penulis Lebanon Hala Jaber, dalam bukunya tahun 1997 tentang Hezbollah, mengklaim duta besar Iran untuk Suriah, Ali Akbar Mohtashemi — seorang pendiri Hezbollah — membantu mengorganisir pemboman Beirut dengan berkonsultasi dengan pihak intelijen Suriah. Dia menegaskan bom barak Marinir disiapkan di Lembah Bekaa, Lebanon timur, yang ada di bawah kendali Suriah. Hizbullah dan pemerintah-pemerintah Suriah dan Iran telah membantah peran apa pun dalam pemboman itu, meskipun pada tahun 2004 Iran dilaporkan mendirikan sebuah monumen di Teheran untuk serangan tersebut dan “para martirnya.” Dua tahun setelah pengeboman barak Marinir, juri agung A.S. mendakwa Mughniyah atas perannya dalam serangan dan kegiatan teroris lainnya. Dia berada di urutan teratas dalam daftar teroris paling dicari FBI. Namun, ia menghindari penangkapan selama 25 tahun sebelum menemui nasib yang pas pada 2008 — terbunuh oleh bom mobil di Damaskus. Laporan mengklaim dinas intelijen Mossad Israel bertanggung jawab, mungkin dengan bantuan dari CIA. Sementara itu, bersandar pada Undang-Undang Imunitas tahun 1976 yang memungkinkan tuntutan hukum perdata di pengadilan AS terhadap negara-negara yang mensponsori terorisme, pengadilan di Distrik Columbia telah memberikan pada korban pengeboman dan keluarga mereka lebih dari $ 10 miliar sebagai perhitungan kompensasi yang ditujukan terhadap Iran. “Ini adalah cara alternatif untuk berurusan dengan terorisme yang disponsori negara,” kata pengacara penggugat Joseph P. Drennan dari Alexandria, Va., Kepada Newsweek pada 2014. Tetapi mengumpulkan uang sebenarnya untuk para korban terbukti sulit, meskipun ada upaya untuk menyita rekening bank Iran di berbagai negara. Namun, pada 2015, Kongres menyediakan dana $ 1 miliar untuk para korban terorisme yang disponsori negara, tersedia segera setelah mereka menerima keputusan pengadilan federal. Uang itu diambil dari $ 8,9 miliar hukuman yang dibayarkan oleh bank multinasional Prancis BNP Paribas karena melanggar sanksi Barat terhadap Iran, Sudan dan Kuba.

Marinir menggunakan tim scout sniper untuk mengawasi kondisi di sekitar Bandara Beirut. Komandan marinir yang terikat oleh ROE dikritik karena dinilai membuat pertahanan marinir di sekitar Bandara Beirut tidak maksimal dan bisa siaga menghadapi ancaman teroris. (Sumber: https://www.history.navy.mil/)

Komisi Long mencapai banyak kesimpulan tentang pemboman barak Marinir, tidak satupun dari mereka optimistik. “Fakta-fakta kehidupan politik di Lebanon,” laporan mencatat, “[membuat] setiap upaya pihak luar yang berusaha untuk menjadi non-partisan hampir mustahil (dilakukan).” Hal ini menyinggung kebingungan atas tujuan sebenarnya dari misi para penjaga perdamaian dan siapa yang bertanggung jawab atas keamanan di bandara Beirut. Laporan komisi menyalahkan komandan MAU dan BLT untuk langkah-langkah keamanan yang mereka buat, yang dianggap “tidak sepadan dengan meningkatnya tingkat ancaman yang dihadapi [pasukan multinasional] atau cukup untuk mencegah kerugian bencana seperti yang diderita pada pagi tanggal 23 Oktober 1983.” Mereka menyalahkan komandan BLT karena menempatkan sekitar 350 orang — kira-kira seperempat dari total pasukan — dalam satu bangunan tunggal, yang “berkontribusi pada hilangnya banyak nyawa.” Mereka juga disalahkan karena “[memodifikasi] prosedur peringatan yang ditentukan, dengan menurunkan tingkat keamanan kompleks.” Laporan tersebut menyalahkan komandan MAU, dan pada dasarnya semua orang di markas Komando Eropa A.S., karena menyetujui prosedur yang “menekankan keselamatan atas keamanan dengan mengarahkan para penjaga …untuk tidak memuat senjata mereka dengan amunisi.” Setelah pemboman kedutaan April, Komando Eropa memodifikasi aturan mereka di kompleks itu, dengan memberikan wewenang untuk melakukan “tindakan cepat dan tegas terhadap setiap upaya tidak sah untuk mendapatkan izin masuk,” tetapi komandan MAU menganggap aturan masa di damai tetap berlaku di kompleks Marinir. Laporan itu menyimpulkan bahwa pasukan multinasional “tidak dilatih, diorganisir, dikelola atau didukung untuk menangani secara efektif ancaman teroris di Lebanon … [dan] banyak yang perlu dilakukan untuk mempersiapkan pasukan militer A.S. untuk menghadapi terorisme.”

AMERIKA MUNDUR

Setelah pemboman, misi di Beirut berubah bagi personel MAU ke-24 di sana dan untuk anggota MAU ke-22 dan BLT 2/8 dikirim sebagai penggantinya. Antara pemboman Oktober 1983 dan saat Marinir ditarik keluar dari Beirut pada Februari 1984 (kecuali 100 personel kedutaan, yang baru pergi pada Agustus 1984), lebih banyak lagi Marinir tewas atau terluka. Sersan Manny Cox, misalnya, adalah pemimpin regu di Kompi Golf, 2/8, yang pasukannya bertugas di Pos Pengamatan 76 pada tanggal 4 Desember 1983. Pasukan Cox diserang oleh milisi Syiah dalam pertempuran yang berlangsung berjam-jam. “Dia memanggil dan menyesuaikan tembakan artileri dan mortir, memberikan perintah tembak kepada Marinirnya, ”kata Mike Ettore, seorang anggota Marinir yang memantau pertempuran melalui radio. “Dia dan Marinirnya bertempur sangat keras malam itu. Seseorang merekam satu jam pertempuran dengan rekamannya. Saya selalu berpikir mereka harus memberikan rekaman itu ke sekolah pemimpin regu dan berkata: ‘Oke, dengarkan ini. Beginilah cara Marinir memimpin dalam pertempuran. ‘”Tragisnya, babak terakhir pertempuran malam itu musuh menyerang langsung OP 76, menewaskan Cox dan tujuh Marinirnya. Kopral Lance Harold Clayburn merangkak sejauh 300 meter ketika milisi Syiah mencoba menembaknya, untuk mencapai posisi Cox guna menilai situasinya. Peristiwa di OP 76 adalah pembantaian total. Ketika dia merangkak kembali untuk memberi tahu komandannya, dia harus kembali, kali ini dengan CO nya untuk membawa kembali peralatan crypto yang lupa dia ambil. Bahkan setelah MNF pergi pada bulan Agustus tetap ada kematian, seperti Perwira Angkatan Darat Ken Welch dan Kepala Perwira Angkatan Laut Ray Wagner, terbunuh oleh bom mobil teroris di East Embassy Annex pada bulan September 1984. Melihat ke belakang, seseorang bertanya, “Apakah hal itu sepadan?” mengenai penugasan para Marinir Amerika di Beirut. “Kami ingin membuat perubahan; itulah mengapa mereka harus menyerang kami, “kata Geraghty. “Padahal kami (cuma ingin) menyediakan stabilitas yang memungkinkan berbagai faksi di pihak militer dan pemerintah untuk mulai bekerja sama (bagi negara mereka).” 

Tidak sampai setahun setelah pengeboman markas marinir di Beirut, Amerika memutuskan untuk menarik mundur pasukannya dari Beirut. (Sumber: https://www.anti-empire.com/)
Sehari setelah menarik mundur pasukannya, kapal tempur USS New Jersey AL Amerika menembaki posisi milisi Druze dan Suriah di luar kota Beirut. (Sumber: https://www.history.navy.mil/)

Pada awal 1984 Presiden Reagan tampaknya sampai pada kesimpulan yang sama. Pada saat itu situasi keamanan di Lebanon semakin memburuk. Pemimpin Gerakan Amal – partai politik yang mewakili Muslim Syiah Libanon – telah meminta Amerika, Prancis, Inggris dan Italia untuk pergi, sementara kelompok Jihad Islam telah membuat ancaman baru. Pada 7 Februari 1984, sedikit lebih dari tiga bulan setelah pemboman Beirut, Reagan memerintahkan Marinir untuk mulai mundur dari Libanon. Keesokan harinya, seolah-olah melampiaskan frustrasi AS, kapal perang USS New Jersey menembakkan hampir 300 peluru meriam 16-inci ke arah artileri Druze dan Suriah – pengeboman selama sembilan jam yang, menurut Angkatan Laut, adalah “pemboman pantai terberat sejak Perang Korea.” Pada akhir bulan, sebagian besar pasukan multinasional telah ditarik dari Beirut, dan pada akhir Juli pasukan terakhir yang tersisa dari MAU ke-24 meninggalkan Lebanon. Sementara Amerika Serikat tetap mempertahankan sejumlah pangkalan di Timur Tengah, beberapa tahun harus berlalu sebelum pasukan tempur mereka kembali mendarat di wilayah tersebut.

Diterjemahkan dan ditambahkan kembali dari:

1983 Beirut Barracks Bombing: ‘The BLT Building Is Gone!’ By Richard Ernsberger Jr. 

Blowup in Beirut: U.S. Marines Peacekeeping Mission Turns Deadly by Randy Gaddo

Iranian Government Ordered to Pay $920 Million to 1983 Beirut Marine Barracks Bombing Victims and Their Families

https://www.cohenmilstein.com/update/iranian-government-ordered-pay-920-million-1983-beirut-marine-barracks-bombing-victims-and

https://en.m.wikipedia.org/wiki/1983_Beirut_barracks_bombings

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *