Jejak Kontribusi Militer Filipina dalam Perang Vietnam (1964-1969)

Permintaan resmi Presiden Filipina Ferdinand Marcos pada bulan Februari 1966 untuk mendapat persetujuan kongres dalam mengirimkan batalion zeni tempur untuk membantu Vietnam Selatan tidak akan mengejutkan warga Filipina jika  saja dia tidak mengumumkannya di depan umum. Pendahulu Marcos, Diosdado Macapagal, sebelumnya telah berusaha membujuk Kongres Filipina pada akhir 1965 untuk mengirim pasukan ke Vietnam Selatan – dan uniknya oposisi terhadap proposal itu dipimpin oleh Marcos, yang saat itu menjadi presiden senat. Marcos kemudian meninggalkan partai Macapagal, Liberal, dan ketika kemudian dia mencalonkan diri sebagai presiden lewat partai Nacionalistas, dia menang. Berubahnya sikap Marcos ini membingungkan para pendukungnya. Seorang anggota kongres menunjukkan bahwa Marcos telah mempertanyakan kebijakan pemerintahan sebelumnya untuk secara tidak langsung berkomitmen membantu Vietnam Selatan berperang, dan dia berpendapat bahwa cara terbaik untuk membantu Republik Vietnam adalah dengan meningkatkan kegiatan medis dan kemanusiaan disana. “Beberapa bulan kemudian,” kata anggota Kongres Filipina Pablo V. Ocampo, “Ferdinand Marcos yang sama kemudian malah menganjurkan pengiriman pasukan zeni tempur — sebuah eufemisme dari pasukan tempur …. Apa yang membuatnya mengadopsi langkah pemerintahan Macapagal, yang sebelumnya telah dikritiknya?”

Ferdinand Marcos. Sikapnya soal peran serta Filipina dalam konflik Vietnam telah membingungkan rekan-rekan senegaranya. (Sumber: https://www.idolnetworth.com/)

LATAR BELAKANG

Filipina telah membantu Republik Vietnam Selatan selama bertahun-tahun. Pada awal tahun 1953, sekelompok dokter dan perawat Filipina tiba di Vietnam untuk memberikan bantuan medis kepada dusun dan desa di seluruh negeri itu. Proyek ini, yang dikenal sebagai Operation BROTHERHOOD, sebagian besar dibiayai dan disponsori oleh organisasi swasta di Filipina. Bertahun-tahun kemudian pemerintah Filipina, sebagai anggota Perserikatan Bangsa-Bangsa dan SEATO, meningkatkan bantuannya ke Vietnam karena rasa kewajiban untuk berkontribusi dalam perang Vietnam Selatan melawan komunisme. Pada 21 Juli 1964 Kongres Filipina mengeluarkan undang-undang yang memberi wewenang kepada Presiden untuk mengirim bantuan ekonomi dan teknis tambahan ke Republik Vietnam. Undang-undang tersebut diimplementasikan melalui pengiriman ke sekelompok tim yang terdiri dari tiga puluh empat dokter, ahli bedah, perawat, psikolog, dan pekerja pembangunan pedesaan dari angkatan bersenjata. Empat kelompok seperti itu pada gilirannya melayani dengan penuh dedikasi selama periode 1964-1966. Selain itu, dan sebagai bagian dari Free World Assistance Program, enam belas perwira Angkatan Darat Filipina tiba di Vietnam pada 16 Agustus 1964 untuk membantu upaya penasihat Korps III dalam perang psikologis dan urusan sipil. Mereka akan bertindak dalam koordinasi dengan Komando Bantuan Militer A.S. di Vietnam (MACV). Awalnya para perwira ditugaskan berpasangan ke tiga pleton urusan sipil dan tiga kompi perang psikologis masing-masing di provinsi Binh Duong, Gia Dinh, dan Long An. Dari empat yang tersisa, satu berfungsi sebagai perwira yang bertanggung jawab, sementara masing-masing bekerja dengan Direktorat Perang Psikologis, Pusat Operasi Psikologis III Korps, dan Batalion Perang Psikologis ke-1. Tugas keenam belas perwira Filipina diarahkan pada level yang lebih rendah daripada sekutu AS mereka. Bepergian dan bekerja dengan rekan-rekan Vietnam Selatan mereka, para perwira ini memastikan jalannya perang psikologis dan bagian urusan sipil dari rencana pengamanan di daerah terus dilaksanakan. Selama mereka berada di lapangan, para perwira Filipina memberikan kontribusi penting bagi perang psikologis di Vietnam Selatan.

Presiden Diosdado Macapagal (kiri) di anjungan USS Oklahoma City pada tahun 1962. Macapagal merintis keterlibatan Filipina dalam Perang Vietnam, yang kemudian dilanjutkan lebih jauh oleh Marcos. (Sumber: https://en.wikipedia.org/)

Diskusi antara pemerintah AS dan Filipina mengenai kontribusi Filipina yang lebih besar untuk Vietnam Selatan dimulai pada musim gugur 1964. Para pejabat Filipina di Washington yang mengatur kunjungan Presiden Diosdado Macapagal ke Amerika Serikat menyarankan agar pemerintah Filipina dipersiapkan, di dalam kondisi tertentu, untuk memainkan peran yang lebih besar di Vietnam Selatan; Namun, ada berbagai pendapat di Amerika Serikat mengenai sifat dan tingkat bantuan tambahan ini. Di Washington, para pejabat militer AS percaya bahwa Filipina harus memberikan kontribusi seperti awak pesawat untuk mendukung Angkatan Udara Vietnam; sebuah kompi pasukan khusus; peleton zeni; peleton medis; tenaga teknis di bidang komunikasi, persenjataan, transportasi, dan pemeliharaan; dan personel Marinir dan Angkatan Laut untuk membantu Vietnam Selatan dalam melatih armada tuanya dan dalam operasi kontra-pemberontakan lainnya. Di sisi lain, para pejabat sipil AS cenderung percaya bahwa Filipina harus berkontribusi lebih pada pengiriman pekerjaan medis dan ahli aksi sipil, ahli pertanian, serta memasok pupuk. Dalam kunjungan kenegaraannya ke Amerika Serikat, Presiden Macapagal membahas kontribusi militer Filipina dengan Presiden Johnson dan Menteri Pertahanan McNamara. Menanggapi saran Presiden Macapagal bahwa pemerintahnya akan meningkatkan bantuannya, McNamara menjawab bahwa Amerika Serikat akan, bersama dengan pemerintah Filipina, mempertimbangkan kontribusi lebih lanjut mengenai apa yang dapat dilakukan membantu misi kontra-pemberontakan di Vietnam Selatan, dan sejauh mana Amerika Serikat dapat membantu melengkapi anggaran militer Filipina. Yang mendasari tawarannya adalah keinginan Presiden Macapagal untuk menjadikan militer Filipina “lebih fleksibel” dalam menghadapi potensi “ancaman dari wilayah Selatan,” yakni Indonesia. Karena alasan ini ia dan para penasihatnya mendesak peningkatan Program Bantuan Militer dari Amerika. McNamara menegaskan kembali keprihatinannya atas rendahnya anggaran yang diberikan pemerintah Filipina kepada angkatan bersenjatanya dan menawarkan kemungkinan kuat bahwa setiap peningkatan bantuan AS akan bergantung pada peningkatan anggaran pertahanan Filipina. Selama diskusi, Presiden Macapagal mengindikasikan kesiapan Filipina untuk merespons kebutuhan di Vietnam Selatan akan menyesuaikan dengan kontribusi negara-negara sahabat Asia di Vietnam.

Menteri Pertahanan Amerika, Robert McNamara. McNamara ingin agar kontribusi sekutu-sekutu Amerika ditingkatkan di Vietnam. (Sumber: http://alphachimp.com/)

Presiden Macapagal awalnya berpikir untuk mengirim pasukan tempur ke Vietnam Selatan; Ferdinand E. Marcos, yang saat itu ketua partai Liberal, dengan kuat menentang pengiriman pasukan apa pun. Karena itu, dalam diskusi awalnya membatasi peran Filipina pada misi aksi sipil defensif dengan pasukan yang dirancang untuk memenuhi misi itu. Kekuatan gugus tugas yang direkomendasikan adalah sekitar 2.480 dan mencakup batalyon infantri, diperkuat, batalion insinyur, diperkuat, perusahaan pendukung, personel aksi sipil, kontingen Angkatan Laut, dan kontingen Angkatan Udara. Sikap Marcos kemudian berubah setelah terpilih pada musim gugur tahun ini, mengenai masalah bantuan ke Vietnam yang menjadi perdebatan selama beberapa bulan sebelumnya. Hanya setelah dia mempelajari situasinya dia mengubah posisinya dengan mengatakan, “Tidak, saya tidak akan mengirim, saya tidak akan mengizinkan pengiriman pasukan tempur apa pun. Tetapi saya akan mendukung gagasan mengirim pasukan pendukung bantuan sipil.”

PERDEBATAN

Dalam dengar pendapat di hadapan United States Security Agreements and Commitments Abroad of the Committee on Foreign Relations, pada 30 September 1969, anggota komite juga mempertanyakan alasan keputusan Marcos dan keberhasilannya dalam mengesahkan RUU untuk mengirimkan pasukan zeni tempur ke Vietnam, yang akhirnya akan berjumlah lebih dari 2.000 personel. Senator Mike Mansfield menanyakan kepada wakil kepala misi dari Kedutaan Besar AS di Manila, James L. Wilson, ‘Apakah orang-orang Filipina mengirim batalion ini … zeni tempur ke Vietnam berdasarkan inisiatif mereka sendiri atau … (atas) tekanan dari pemerintah Amerika Serikat? ‘Wilson menjawab,’ Memang ada keinginan aktif dari pemerintah Amerika Serikat untuk mengundang pasukan dari negara lain berpartisipasi dalam konflik di Vietnam, ‘dan mengatakan bahwa pemerintah Vietnam Selatan juga secara langsung meminta bantuan pemerintah Filipina. Dia juga menambahkan bahwa opini publik Filipina telah mendukung beberapa kontribusi itu, meskipun bentuk bantuannya masih dalam perdebatan. Keinginan pemerintah AS untuk membawa negara-negara terlibat ke dalam perang telah menjadi bagian dari diskusi kebijakan AS pada awal 1961. Presiden Lyndon B. Johnson pertama kali secara terbuka meminta negara-negara lain untuk datang memberi bantuan ke Vietnam Selatan pada 23 April 1964 – dalam apa yang disebut sebagai program ‘More Flags’. Chester Cooper, mantan direktur urusan Asia untuk Gedung Putih, menjelaskan mengapa dorongan itu datang dari Amerika Serikat dan bukan dari Republik Vietnam Selatan: Kampanye ‘Lebih Banyak Bendera’ … mengharuskan adanya peran aktif dari Washington untuk meminta komitmen yang berarti kepada negara-negara sekutunya. Salah satu aspek yang menjengkelkan dari upaya ini … tiadanya semangat … dari pemerintah Saigon. Sebagian … pemimpin Vietnam Selatan lebih disibukkan dengan perebutan kekuasaan politik …. Selain itu, Saigon tampaknya percaya bahwa program tersebut adalah bagian dari kampanye pencarian dukungan yang ditujukan pada rakyat Amerika. “

Jenderal James Lawton Collins, Jr. Collins menjelaskan dilema Vietnam Selatan yang tidak mampu mendapatkan bantuan dari negara lain sendirian, karena hanya memiliki sedikit ikatan diplomatik dengan negara-negara lain. (Sumber: https://alchetron.com/)

Editorial di Manila Times pada tanggal 1 Maret 1966, menunjukkan bahwa beberapa orang Filipina setuju dengan Pemerintah Saigon mengenai program More Flags: ‘Faktanya adalah bahwa proposal ini [untuk mengirim para insinyur perang] hanyalah kamuflase dari proposisi yang tidak menarik seperti mengirim orang-orang Filipina untuk berperang dalam perang yang tidak dideklarasikan, yang … orang Amerika sendiri sebenarnya tidak tertarik untuk terlibat. Pasukan yang kami kirim … hanyalah untuk sekedar menunjukkan adanya negara-negara bebas yang turut serta di sisi A.S dalam mendukung kebijakannya di Vietnam’ Menurut mantan asisten khusus komandan, MACV A.S., Brig. Jenderal James Lawton Collins, Jr., sebagai perwakilan pribadi Jenderal William C. Westmoreland dalam Vietnamese Joint General Staff on Allied Participation, masalah sebenarnya adalah bahwa pemerintah Vietnam Selatan tidak mampu mendapatkan bantuan sendirian, karena hanya memiliki sedikit ikatan diplomatik dengan negara-negara lain. Oleh karena itu, kedutaan besar Amerika mengajukan permintaan atas nama mereka, untuk kemudian Pemerintah Vietnam akan membuat permintaan resmi setelah bantuan disetujui.

Senator William J. Fulbright, kritikus utama Perang Vietnam, mempertanyakan urgensi Filipina mengirimkan bantuan militer ke Vietnam Selatan, meski tidak memiliki kemampuan pendanaan yang cukup. (Sumber: https://www.fulbright-jordan.org/)

Senator William J. Fulbright, antara lain, menyatakan skeptis tentang apakah Vietnam Selatan memang telah meminta bantuan dari Filipina, tetapi Presiden Macapagal telah mengajukan petisi pada 15 Juli 1964. Faktanya, beberapa bulan sebelumnya, Manila telah bergabung dengan beberapa anggota lainnya dari Organisasi Perjanjian Asia Tenggara (SEATO) dalam mendeklarasikan bersama dukungannya untuk Republik Vietnam (Vietnam Selatan). Dokter dan perawat, terutama dari organisasi swasta di Filipina, telah bekerja dengan penduduk desa Vietnam Selatan sejak 1953 dalam sebuah program yang disebut Operation Brotherhood. Tiga bulan setelah deklarasi bersama SEATO pada tahun 1964, pemerintah Filipina telah memberikan ijin tambahan bantuan ekonomi dan teknis ke Vietnam Selatan. Personil medis, spesialis pembangunan pedesaan dan anggota angkatan bersenjata Filipina dikirimkan ke Vietnam. Pada bulan Agustus 1964, sebuah tim kecil dari psychological warfare and civil affairs advisers juga tiba di Vietnam. Batalion Zeni Tempur dapat dianggap sebagai bantuan tambahan dari jenis yang sama. Karena itu kehebohan publik atas proposal Marcos dapat dijelaskan oleh beberapa anggota kongres Filipina, seperti Ocampo, yang melihat contoh dari kontribusi pemerintah Korea Selatan, yang awalnya mengirimkan unit medis dan zeni tempur kemudian pada akhirnya meningkat dengan mengirimkan divisi tempur. Hal inilah yang membuat curiga rakyat Filipina atas tindakan Marcos.

Tentara Korea Selatan dalam Perang Vietnam. Publik dan politisi Filipina khawatir akan langkah Marcos akan membawa Filipina terlibat konflik militer skala penuh seperti Korea Selatan yang mengirimkan beberapa divisi tempur ke Vietnam. (Sumber: https://weaponsandwarfare.com/)

Banyak yang mempertanyakan apakah mengirim orang Filipina untuk berperang di Vietnam akan bermanfaat. Anggota Kongres Felix P. Amante, pada 15 Maret 1966, mengatakan: “Adalah suatu kesalahan, Tuan Pembicara, untuk mengatakan bahwa kita seharusnya tidak mengirim [bantuan] ke Vietnam kecuali jika kita yakin bahwa itu akan membantu memenangkan perang untuk Vietnam Selatan. …. Kita harus memperjelas bahwa kita mengirimkan bantuan kita untuk memenuhi komitmen sehingga pada saatnya jika kita membutuhkan bangsa-bangsa lain, mereka akan menghormati (apa yang telah kita lakukan) … karena kita tahu bahwa jika kita menemukan diri kita dalam situasi yang tidak menyenangkan seperti di Selatan Vietnam, negara-negara lain, dengan Amerika Serikat sebagai pemimpinnya, akan mengucurkan miliaran dolar dan nyawa putra-putra mereka, tanpa mengeluh, untuk memberi kami bantuan (kepada kita). ‘ Kongres Filipina membahas kebijakan dan implikasi hukum dari partisipasi militer, serta masalah pendanaan yang sulit, mengingat situasi anggaran yang ketat. Seorang anggota kongres berbicara secara emosional tentang para pembunuh NVA dan VC yang banyak merenggut nyawa warga Vietnam Selatan. Anggota Kongres Ramon V. Mitra kemudian menunjukkan korban perang dari sisi yang lain, ia mengingatkan rekan-rekannya tentang ‘kengerian berada di kota yang dibom oleh pesawat-pesawat Amerika,’ seperti yang terjadi di desa-desa Filipina utara selama invasi Jepang. Hal ini menyentuh hati, dan berbagai anggota kongres mulai membahas daftar panjang keluhan bangsa Filipina terhadap Amerika Serikat, sejak tahun 1898. Perdebatan terus berlangsung.

BIAYA BANTUAN

Menurut kesaksian dari Wilson, Amerika Serikat telah menawarkan banyak hal untuk partisipasi Filipina di Vietnam. Rincian penawaran termasuk:

1. Untuk melengkapi PHILCAG [Grup Aksi Sipil Filipina] di Vietnam berdasarkan pinjaman dan memberikan dukungan logistik.

2. Membayar tunjangan luar negeri, melebihi dan di atas gaji reguler yang disediakan oleh pemerintah Filipina

3. Memberikan biaya penggantian, ‘untuk mengganti unit yang dikirim ke Vietnam. Wilson melanjutkan, ‘Kami menawarkan kepada Filipina yang berikut: Dua SwiftCraft diluar dua yang diberikan sebelumnya tanpa ada kaitannya dengan PHILCAG [ini adalah kapal patroli, yang digunakan untuk mengendalikan penyelundupan, masalah yang menjadi maslah utama di Filipina pada waktu itu];

4. Dana dipercepat dari tahun anggaran 1966 untuk melengkapi peralatan bagi tiga batalyon konstruksi zeni yang sebelumnya dipertimbangkan untuk pendanaan lanjutan di bawah Program Bantuan Militer; dan

5. Senapan M-14 serta senapan mesin M-60 untuk satu tim tempur batalion yang akan didanai di tahun anggaran 1966.

Bantuan ini merupakan tambahan dari komitmen sebelumnya untuk satu kapal perusak dan beberapa kapal patroli lainnya. Yang juga dipertimbangkan adalah penyediaan satu skuadron pesawat tempur F-5 dan helikopter. Semua ini … akan didanai oleh dana operasional sebagai biaya terkait Vietnam, dan bukan dari Program Bantuan Militer biasa. ‘Pertanyaan tentang pendanaan muncul karena biaya barang-barang akan dikurangi dari total yang dialokasikan di bawah Military Assistance Program (MAP).

Pesawat tempur F-5A Freedom Fighter AU Filipina. Kemungkinan tambahan bantuan militer dari Amerika merupakan salah satu stimulus yang menjadi daya tarik bagi Filipina saat mengirimkan pasukannya ke Vietnam. (Sumber: http://pitzviews.blogspot.com/)

Senator Fulbright meledak setelah mendengar kesaksian tambahan itu. ‘Ini tampaknya menjadi sikap koruptif kita yang paling besar dalam membuat kesepakatan seperti ini demi mengejar kebijakan tidak jelas yang semuanya dirancang untuk membuktikan kepada dunia bahwa kita memiliki dukungan besar di Vietnam, yang sebenarnya tidak kita miliki … dan tidak ada satu negarapun kecuali Australia dan Selandia Baru yang membiayai pasukannya sendiri (di Vietnam). ”Fulbright bertanya kepada Filipina yang menetapkan “harga” untuk pengiriman PHILCAG, meski mereka jelas-jelas bersikap pro-intervensionalis. Wilson mengatakan bahwa alasan resmi yang diberikan oleh Presiden Marcos adalah, pertama, ‘bahwa tunjangan [di luar negeri] begitu besar sehingga ia tidak mampu membiayainya dari anggaran pertahanannya sendiri,’ dan kedua, ‘peralatan yang dibutuhkan oleh unit ini di Vietnam Selatan akan sangat mahal sehingga sekali lagi dia tidak mampu membayar pengeluaran luar biasa ini untuk itu. ‘

Senapan M-14, salah satu paket bantuan yang ditawarkan Amerika kepada AB Filipina bila mengirimkan tentara ke Vietnam.

Orang mungkin berharap bahwa Amerika Serikat akan menolak tawaran itu, atau bahwa tawaran itu akan ditarik oleh pemerintah Filipina setelah diskusi mengungkapkan besarnya biaya yang harus dikeluarkan. Sebuah pesan dari Departemen Luar Negeri AS untuk kedutaan besar di Saigon, Seoul, Manila dan Taipei, dideklasifikasi pada tahun 1973, kemudian memberikan informasi mengenai bantuan sipil dan militer dari negara lain ke Vietnam: ‘Sebagai prinsip umum, negara donor akan sangat didesak untuk  membiayai bantuan mereka sendiri, terutama biaya di dalam negara-negara donor sementara untuk transportasi. A.S. akan siap membantu berdasarkan kasus per kasus dengan mempertimbangkan pembiayaan, jika perlu untuk mencegah tawaran bantuan yang sudah diajukan ditarik kembali. Namun pembayaran seperti itu tidak akan dilakukan terang-terangan sehingga menyebabkan proyek kehilangan identitas negara donor dan hasilnya tampak seperti tidak lebih A.S. sedang mempekerjakan warga negara dari ketiga atau dalam hal personil militer, seperti mempekerjakan tentara bayaran. ‘ Wakil kepala misi akhirnya mengungkapkan bahwa jumlah total peralatan yang dipasok mewakili 10 batalyon konstruksi insinyur, lima di antaranya telah disebutkan pertama kali dalam komunike bersama Marcos-Johnson. Tiga di antaranya dibiayai sendiri, dan dua lagi dibiayai melalui MAP. Lima ditambahkan di kemudian hari. Pandangan Filipina tentang apa yang diungkapkan oleh Senator Fulbright telah menunjukkan kebingungan di mana negara-negara berkembang terlalu sering menemukan diri mereka sendiri, karena tidak dapat memisahkan kebutuhan akan bantuan dari kewajiban internasional, serta sejauh mana pragmatisme dapat dikacaukan dengan problem politik, di dalam dan di luar negeri.

FAKTOR PENDORONG UTAMA

Ocampo mengatakan: “Jelas bahwa faktor utama di balik upaya pemerintah untuk mengirim pasukan ke Vietnam Selatan, yang menurut Presiden Marcos dia ‘tidak dapat ungkapkan secara terbuka,” adalah janji Amerika Serikat untuk mengirim bantuan ekonomi ke negara ini dengan imbalan pengiriman pasukan kami ke Vietnam Selatan. ‘Sikap diam Presiden atas hal yang tidak menyenangkan ini dapat dipahami oleh segelintir dari kami. Tidak ada Presiden yang dapat mengungkapkan kebenaran brutal bahwa untuk mendapatkan dana dan sarana untuk program pembangunan bagi negaranya, negara ini harus mengirim orang-orang Filipina untuk mati di Vietnam Selatan. Tidak peduli bagaimana juru bicara Mr Marcos mencoba untuk menutupi …faktanya bahwa faktor utama yang memotivasi Administrasi Marcos … adalah janji bantuan Amerika. ” Anggota Kongres Jose L. Briones menasihati rekan-rekannya untuk menghindari istilah “Horse Trading.” Dia berkata: “Saya ingin menegaskan kembali pendirian saya yang teguh melawan skema Malacanang [kediaman presiden Filipina] untuk membeli suara pihak Liberal yang mendukung langkah ini. Semua pembicaraan tentang pertimbangan material dan kucuran dolar, peralatan militer baru, efek perdagangan dalam perang, dibalik undang-undang bantuan militer ke Vietnam adalah sangat menyedihkan dan memalukan. Jika kita harus pergi ke Vietnam Selatan untuk membantu membendung gelombang agresi komunis dan mempertahankan keamanan dan kebebasan kita, mari kita melakukannya tanpa dipaksa atau ditekan, tanpa dibeli atau minta dibayar. “

Publik mencurigai langkah Marcos mengirim Tentara Filipina ke Vietnam, sebagai bagian dari agenda politik jangka panjangnya dalam mengokohkan kekuasaannya di Filipina. (Sumber: https://www.timetoast.com/)

Secara alami, desas-desus ini menyebar dengan cepat, bersama dengan tuduhan oportunisme di sini. Dalam kolom berjudul ‘Over a Cup of Coffee’ yang ditulis oleh Teodoro F. Valencia dari Manila Times, menggambarkan pandangan umum tentang debat kongres yang diungkapkan diatas. ‘Politik adalah permainan praktis memberi dan menerima. Presiden akan membayar mahal untuk setiap suara yang akan dia dapatkan untuk mengesahkan UU bantuan Vietnam. Akan ada penunjukan jabatan dan promosi yang ditawarkan. Semakin keras oposisi yang ada, akan semakin sulit dan mahal tawar-menawar [mereka] akan mereka berikan. ‘Anggota Kongres Salud Vivaro Parreño menunjukkan bahwa Manila Times mengklaim bahwa’ kaum Liberal telah mengambil pertimbangan yang menguntungkan di tahun fiskal berikutnya …. Saya menjunjung tinggi kedudukan Ketua Eksekutif meski apakah dia telah mencuci otak salah satu dari kita, yang saya tolak. ”Pernyataannya pasti mengingatkan seperti seorang pria yang terbatuk dan melambaikan tangannya dalam asap, sambil menyangkal keberadaan apinya. Marcos berdalih bahwa Filipina memiliki komitmen lama untuk SEATO, yang sekarang tidak dapat ia diabaikan. Dia bisa menambahkan bahwa sikap anti-komunis yang kuat secara tradisional juga turut mempengaruhi, dan menyebutkan ancaman langsung pada saat itu mulai dari kebijakan konfrontasi Sukarno dari Indonesia dan gerilyawan Hukbalahap (pro-Komunis) di Filipina sendiri. Fakta-fakta ini mungkin telah berkontribusi pada alasan Marcos untuk menunjukkan komitmen Filipina di Vietnam Selatan.

Suasana di sekitar Pangkalan AL Subic, Filipina. Membantu kepentingan Amerika di Vietnam diharapkan dapat membantu meningkatkan ekonomi lokal di Filipina. (Sumber: https://navyvets.com/)

Senator Fulbright gagal memahami mengapa Filipina bersikeras menetapkan harga untuk PHILCAG karena ia tidak menyadari bahwa Filipina tidak mampu membayarnya sendiri. Filipina tidak sepenuhnya bangkrut, tetapi anggaran nasional umumnya senantiasa defisit, kadang-kadang sebanyak 2 juta peso sehari. Di satu sisi, 36 juta peso yang diperkirakan akan dibayarkan pemerintah Filipina untuk PHILCAG adalah uang yang banyak, tetapi di sisi lain, manfaat finansial dari meningkatnya bantuan Amerika dan dari penumpukan pasukan militer Amerika yang terus meningkat di daerah tersebut adalah nilai yang luar biasa. Sebagai informasi, di Filipina terdapat Pangkalan Udara Clark dan Laut di Subic, yang selama perang dingin terbukti ramai, dimana ini sedikit banyak turut meningkatkan ekonomi warga Filipina di sekitar pangkalan. Singkatnya, kemungkinan-kemungkinan itu adalah serupa dengan ekonomi yang dialami Amerika Serikat pada tahun-tahun pertama Perang Dunia II sebelum Pearl Harbor, meskipun dalam skala yang jauh lebih kecil.

Marcos dan Presiden Johnson. Presiden Johnson berharap keberadaan pasukan dari negara-negara seperti Filipina dapat menunjukkan bahwa kehadiran Amerika di Vietnam bukan semata kepentingan negara adidaya itu saja, tapi juga merupakan kepentingan sekutu-sekutunya jua. (Sumber: https://www.foreignpolicyjournal.com/)

Apakah ini satu-satunya alasan pengiriman PHILCAG ke Vietnam? Seorang penulis menduga bahwa Marcos telah berniat mendukung proposal semacam itu jauh-jauh hari, dan bahwa ia menentang kebijakan Macapagal adalah upaya untuk membalas dendam pengingkaran Macapagal atas persetujuannya untuk mendukung Marcos dalam pemilihan berikutnya, daripada mencalonkan diri untuk periode keduanya sendiri. Begitu berada memerintah, Marcos tentu akan mengambil keuntungan dari bantuan yang ditawarkan atas pengiriman PHILCAG dari pemerintah Amerika untuk mewujudkan program sipil dan program-program lain yang akan membuat pemerintahannya terlihat baik, dan memastikan masa jabatan kedua untuk dirinya sendiri. Atau, mengingat sejumlah proposal yang diluncurkan pada awal pemerintahannya mengenai amandemen Konstitusi yang memperpanjang masa jabatan presiden, Marcos mungkin berencana untuk mewujudkan pemerintahan diktatornya. Tentu saja, Marcos pragmatis. Setelah mengukur opini publik, ia tahu kemungkinan keberhasilan proposal mengirim pasukan Zeni Tempur, dan mengetahui dari negosiasi AS sebelumnya dengan Macapagal apa tawaran yang bisa diharapkan dari Amerika Serikat, ia memulai kampanyenya. Dia berbicara tentang gelapnya prospek keamanan dan kepentingan nasional dalam konflik Vietnam, dan faktor-faktor yang dia “tidak bisa ungkapkan di depan umum.” Dia mungkin bertanggung jawab atas beberapa spekulasi, apakah karena alasan moral yang tinggi atau daya tariknya, yang mungkin telah mempengaruhi hasil pemungutan suara. Terlalu banyak fakta – perincian perundingan Pilipina Amerika Serikat – yang mungkin dirahasiakan pada saat itu, diungkap di pers menunjukkan hal sebaliknya, dan harus diingat bahwa Manila Times secara praktis merupakan “corong” dari pemerintah.

PHILCAGV DI VIETNAM

Sementara perdebatan terus berjalan, persiapan PHILCAG terus dibuat, dalam perkembangannya, transportasi antara Vietnam dan Filipina akan disediakan oleh MACV untuk personel Filipina sehubungan dengan kegiatan satuan Filipina di Vietnam. Pergerakan personel dan peralatan dilakukan sesuai prioritas yang sama dengan yang diterapkan pada unit-unit AS. Fasilitas transportasi ini termasuk perjalanan resmi seperti rotasi personel Filipina, penarikan personel ke Filipina, pengembalian personel yang meninggal dan perpindahan tim inspeksi sehubungan dengan kegiatan PHILCAG. Ketika pertanyaan mengenai dukungan dan pelatihan diselesaikan, Jenderal Ernesto S. Mata, kepala staf Angkatan Bersenjata Filipina dan sembilan perwira lainnya tiba di Saigon pada 20 Juli 1966 selama tiga hari berbicara dan melakukan tur inspeksi. Dalam kunjungan yang tidak dipublikasikan, Jenderal Mata menekankan kepada Jenderal Westmoreland perhatian Presiden Marcos tentang kekuatan PHILCAG. Marcos percaya bahwa daya tembak satuan organik Filipina tidak memadai, terutama di bidang senjata otomatis, mortir besar, dan artileri dan bahwa batalion keamanan tidak memiliki kendaraan lapis baja dan tidak dapat melakukan pengintaian bersenjata yang merupakan standar di unit-unit AS lainnya. Karena itu ia menginginkan perkuatan yang cepat dan efektif dari elemen-elemen tempur AS dan Vietnam Selatan yang berdekatan jika terjadi serangan besar-besaran terhadap instalasi Filipina. Namun tiga hari sebelumnya MACV telah mengotorisasi kepada satuan Filipina untuk mendapat tambahan tujuh belas APC (pengangkut personel lapis baja), enam howitzer 105 mm, delapan mortir kaliber 4,2 inci, dua tank M41, dan 630 senapan serbu M16.

M-113 APC. Seperti satuan lainnya di Vietnam, satuan Filipina yang meski menjalankan misi non tempur juga dilengkapi dengan kendaraan lapis baja M-113. (Sumber: https://www.flickr.com/)

Pemerintah Filipina kemudian mengirim komandan Pasukan Filipina di Vietnam, Brigadir Jenderal Gaudencio V. Tobias, untuk mensurvei situasi dimana satuan Filipina akan ditempatkan. Dia diberi pengarahan terperinci oleh kepala provinsi baik Provinsi Hau Nghia dan Tay Ninh, dan melakukan pengamatan darat dan udara dari masing-masing provinsi. Anggota Divisi Infanteri ke-25 AS dan Pasukan Lapangan II, Vietnam, memberi tahu dia tentang dukungan dan keamanan yang akan diberikan kepada satuan Filipina. Di antara alasan yang diberikan untuk pemilihan Tay Ninh bukan Hau Nghia adalah tingkat insiden dengan Viet Cong yang lebih rendah di Tay Ninh. Lokasi ini kemudian disetujui. PHILCAG di Vietnam, setuju untuk menjaga kemaman diri mereka sendiri, sementara pada saat kedatangan, pasukan AS akan memberikan pengamanan wilayah sampai batalyon pengaman Filipina dapat memikul tanggung jawabnya sendiri. Di masa depan satuan Filipina di dan sekitar Kota Tay Ninh, akan didukung oleh satuan meriam kaliber 105-mm dan 155-mm, dan akan menerima dukungan darurat dari meriam-meriam 175-mm di dekatnya. Dukungan keamanan semakin ditingkatkan ketika Brigade Infanteri Ringan ke-196 ditempatkan di Tay Ninh. Unsur pertama PHILCAG tiba di Vietnam Selatan pada 28 Juli 1966 untuk mensurvei dan membuat base camp yang diusulkan di Tay Ninh. Pada tanggal 16 Agustus elemen pertama diikuti oleh kelompok perencana yang terdiri dari 100 perwira dan personel-personel yang ditugasi mengoordinasikan dengan beberapa badan militer Vietnam dan AS yang terlibat dalam penerimaan, transportasi, dan dukungan dari seluruh satuan Filipina. Di antara satuan awal ini adalah tiga tim yang memprakarsai proyek medis dan gigi di dusun sekitarnya. Selama tujuh minggu pertama operasi mereka, tim ini merawat rata-rata 2.000 pasien medis dan gigi per minggu. Peningkatan berikutnya dari grup Filipina, yang ketiga, tiba pada tanggal 9 September 1966 dan terdiri dari enam puluh pengemudi, spesialis perawatan, dan koki.

Penempatan Satuan Filipina di Vietnam (Sumber: http://webdoc.sub.gwdg.de/)

Dengan kedatangan Jenderal Tobias dan stafnya pada 14 September 1966, Tim Bantuan Pelayanan Sipil Filipina di Vietnam, menjadi mapan dan sepenuhnya siap. Dua hari kemudian, 741 orang yang baru saja tiba dari Filipina diterbangkan dari Cam Ranh Bay ke markasnya di Tay Ninh, yang pada saat ini cukup siap untuk menangani kelompok yang besar. Dari 15 hingga 19 Oktober 1966, angkatan bersenjata Filipina melaksanakan pengangkutan udara terbesar dalam sejarah mereka. Selama periode ini sisa Philippine Civic Action Group diangkut langsung dari Bandara Internasional Manila ke bandara Tay Ninh West yang bersebelahan dengan base camp satuan Filipina. Sesuai dengan instruksi dari Presiden Marcos, pasukan berangkat pada dini hari. Adalah keinginannya agar personel Filipina diberangkatkan tanpa hingar-bingar, tanpa publisitas atau kesempatan untuk orang banyak berkumpul di area pemuatan. Dengan kedatangan elemen-elemen ini di Vietnam, grup ini memiliki kekuatan penuh 2.068 orang.

Tentara Filipina membangun Basecamp mereka di Vietnam. (Sumber: http://webdoc.sub.gwdg.de/)

Selama periode awal ini, upaya utama satuan Filipina diarahkan pada pembangunan sebuah kamp yang akan berfungsi sebagai daerah aman dan sebagai model komunitas yang pada akhirnya akan diserahkan kepada orang-orang di wilayah Tay Ninh. Komunitas ini, yang segera berisi lebih dari 200 bangunan prefabrikasi, merupakan upaya konstruksi besar pertama yang dibuat Filipina. Menjelang akhir September, kelompok ini mulai melakukan pekerjaan teknik terbatas, melakukan perbaikan jalan di beberapa dusun yang berbatasan dengan sisi timur hutan Thanh Dien. Dulunya merupakan benteng Viet Cong, kawasan hutan ini kemudian menjadi lokasi proyek satuan besar Filipina kedua. Pada waktunya, sebagian dari hutan akan ditebangi, dan jalan serta jembatan dibangun untuk membuka akses sekitar 4.500 hektar lahan pertanian untuk keluarga pengungsi dari seluruh Provinsi Tay Ninh. Dalam upaya memfasilitasi pelaksanaan misi ini, Kelompok Aksi Sipil Filipina memproduksi dan mendistribusikan lebih dari 83.000 selebaran dalam bahasa Vietnam yang berisi teks Undang-Undang Republik 4664 (RUU bantuan-ke-Vietnam) dan menjelaskan maksud kehadiran Filipina di Vietnam dan misi kemanusiaan yang harus diselesaikan. Pada bulan September itu juga satuan Filipina menderita korban pertamanya. Saat bertugas konvoi ke Saigon, tujuh orang prajurit terluka oleh sebuah ranjau Claymore di daerah Tra Vo, Provinsi Tay Ninh.

Pasukan Filipina membagikan obat-obatan kepada warga Vietnam Selatan. (Sumber: http://webdoc.sub.gwdg.de/)

Pada bulan Desember juga, atas permintaan Presiden Filipina Marcos, Jenderal Westmoreland mengunjungi Manila, di mana ia memuji kinerja yang sangat baik dari PHILCAG, dan menyarankan bahwa jika pemerintah Filipina ingin meningkatkan kontribusinya ke Vietnam Selatan, mungkin akan mempertimbangkannya menyediakan skuadron helikopter UH-1 D untuk pekerjaan aksi sipil. Kemungkinan lain adalah bantuan Filipina dalam satuan Vietnam Selatan dengan bahasa Filipina; sehingga beberapa penasihat Filipina dapat pergi ke Vietnam Selatan sementara beberapa kader Vietnam dapat ditempatkan dengan kepolisian Filipina untuk pelatihan di Filipina. Presiden Marcos tampak benar-benar tertarik pada gagasan pembentukan skuadron helikopter, terutama jika negaranya diizinkan untuk mempertahankan pesawat (untuk AB Filipina) setelah selesainya misi Vietnam. Namun usul ini dianggap oleh Admiral Sharp, Commander in Chief, Pacific sebagai usul yang tidak bisa diaplikasikan saat itu, karena tingginya permintaan produksi baru helikopter UH-1D Huey di Vietnam.

Wacana untuk melengkapi PHILCAGV dengan satuan helikopter sempat muncul namun kemudian urung dilaksanakan. (Sumber: Pinterest)

Sementara diskusi tingkat tinggi tentang dukungan tambahan dari Filipina sedang berlangsung, pekerjaan dilanjutkan dengan upaya pasifikasi pihak Filipina lewat Proyek Pemukiman Kembali di Thanh Dien. Pada Januari 1967, Viet Cong mulai menyadari bahwa proyek itu merupakan ancaman bagi perjuangan mereka. Penyerangan terhadap pihak-pihak yang turut dalam proyek itu menjadi lebih sering dan intens. Dalam kondisi di mana warga sipil yang tidak bersalah bisa menjadi korban, gugus tugas Filipina sering membalas tembakan musuh dengan semua senjata organik dan pendukung yang tersedia. Bahkan dengan gangguan-gangguan ini, pekerjaan terus berlanjut pada proyek pemukiman kembali dan tugas-tugas terkait dan keluarga pengungsi pertama dimukimkan kembali pada awal April. Perlawanan musuh terhadap kelompok Filipina semakin intensif, Viet Cong menyerang daerah Thanh Dien baik secara langsung maupun tidak langsung. Selain serangan oleh tembakan dan kampanye propaganda, upaya dilakukan untuk menyusup pusat perlengkapan Filipina di Hiep Hoa meskipun serangan itu tidak banyak berpengaruh. Di Filipina, perkembangan menunjukkan bahwa akan ada perdebatan panjang mengenai keberlangsungan PHILCAG di Vietnam, untuk tahun fiskal berikutnya.

Pasukan Filipina membersihkan kerusakan akibat serangan mortir Vietcong. (Sumber: http://webdoc.sub.gwdg.de/)

Karena dana untuk mendukung PHILCAG praktis habis, pemerintah berniat melakukan penarikan sejumlah kecil pasukan untuk mencegah kritik mengenai pengeluaran tanpa persetujuan dan untuk menunjukkan kepada Senat bahwa satuan itu sedang ada pada masa akhir tugasnya. Kecuali Kongres melakukan sesuatu, pemerintahan Marcos harus menarik seluruh unit karena kekurangan dana. Tujuannya adalah untuk mengembalikan kekuatan ke kekuatan penuh ketika RUU alokasi baru disahkan, tetapi ketika sesi reguler Kongres berakhir masih belum ada perkembangan pada RUU alokasi. Sesi Kongres khusus diadakan pada 8 Juli, tetapi tidak bisa meloloskan RUU alokasi. Kekuatan PHILCAG di Vietnam telah menurun selama berbulan-bulan menjadi sekitar 1.800 karena pasukan yang kembali tidak digantikan. Tidak mengherankan kemudian bahwa angkatan bersenjata Filipina memberi tahu Kedutaan Besar Amerika di Manila pada tanggal 31 Juli 1968 bahwa mereka sehari sebelumnya mengeluarkan instruksi untuk mengurangi satuan Filipina di Vietnam dari 1.735 orang menjadi 1.500; sesuai dengan instruksi dari Presiden Marcos, pengurangan harus diselesaikan pada tanggal 15 Agustus. Ada spekulasi bahwa tindakan ini mungkin merupakan kompromi politik di pihak Presiden Marcos terhadap tekanan untuk pengurangan yang lebih besar dari PHILCAG.

ANGIN PERUBAHAN & PELAJARAN

Sementara itu di Amerika, Wilson mengatakan kepada Subcommittee on Security Agreements and Commitments Abroad bahwa meskipun Marcos awalnya menekankan kepentingan nasional Filipina dalam dukungannya untuk PHILCAG, dan menjadi tuan rumah konferensi negara-negara dengan pasukan di Vietnam Selatan pada Oktober 1966, serta melakukan kunjungan dramatis ke PHILCAG di lapangan di musim panas 1967, segalanya telah berubah. Wilson berkata, “Ada dukungan progresif dari masalah-masalah ini, tampaknya berdasarkan perasaan Presiden Marcos bahwa dia akan mengalami kesulitan dalam mempertahankan dukungan yang diperlukan dari Kongres Filipina.” Kekecewaan Amerika yang semakin besar dalam perang di tahun-tahun berikutnya, dan ditambah ketidakmampuan Presiden Vietnam Selatan Nguyen Van Thieu untuk memenangkan lebih dari sepertiga suara pada tahun 1967, dan faktor-faktor serupa mungkin telah mempengaruhi opini publik Filipina serta opini Presiden Marcos sendiri. Pada tahun 1968 pemerintah Filipina memulai misi pencarian fakta ke beberapa negara Komunis. Pada akhir 1968 Marcos secara terbuka membahas kemungkinan penarikan kehadiran militer Amerika dari Asia dan hal-hal yang harus dipersiapkan ketika hal itu terjadi. Doktrin Nixon, yang diumumkan pada bulan Juli 1969, meski dimaksudkan untuk meyakinkan kembali niat sekutu Amerika Serikat untuk menghormati komitmennya, juga mengindikasikan bahwa kehadiran militer AS di Vietnam akan dikurangi. Doktrin Nixon diikuti pengumuman pada bulan November 1969 oleh Carlos P. Romulo, sekretaris urusan luar negeri Filipina, kepada Kedutaan Besar Amerika di Manila bahwa PHILCAG akan sepenuhnya ditarik dari Vietnam.

Tentara Filipina menghibur warga desa Vietnam Selatan. (Sumber: http://webdoc.sub.gwdg.de/)

Penarikan pasukan parsial Amerika pada tahun 1971, diumumkan pada pertengahan tahun 1970, serta pembukaan kontak diplomatik antara Amerika Serikat dan Republik Rakyat Cina, menegaskan perlunya bagi Filipina untuk membuka hubungan dengan negara-negara blok komunis. Selama keberadaannya yang singkat di Vietnam, PHILCAG memberikan kontribusi nyata bagi rakyat Vietnam Selatan. Di bawah Program mereka, pasukan Filipina membangun jalan sepanjang 116,4 kilometer, 11 jembatan, 169 bangunan, 10 menara, 194 gorong-gorong, dan 54 pusat pengungsi. Juga membersihkan 778 hektar lahan hutan; mengkonversi 2.225 hektar menjadi proyek bagi masyarakat; dan mengubah 10 hektar lahan menjadi kebun percontohan. Di bawah Program Peningkatan Lingkungan Lain-lain, program ini merehabilitasi, memperbaiki, atau terlibat dalam pekerjaan konstruksi kecil di 2 lapangan terbang; 94 kilometer jalan; 47 bangunan; 12 pos terdepan; dan 245 sumur. Ini juga melatih 32 orang dalam penggunaan dan pemeliharaan peralatan; 138 dalam pendidikan kesehatan; dan memberikan 217 pelatihan kejuruan. Ini memukimkan 1.065 keluarga, membagikan 162.623 pon kotak makanan, dan mensponsori 14 dusun. Di bawah Program Aksi Sipil Medis, Grup Filipina menyumbang 724.715 misi medis, 218.609 misi gigi, dan 35.844 misi bedah. Dalam membahas nilai Kelompok Aksi Sipil Filipina selama tinggal di Vietnam Selatan, Presiden Thieu mengatakan: PHILCAGV telah memberikan kontribusi besar terhadap program pembangunan revolusioner Republik Vietnam. Upaya mereka yang tak kenal lelah juga membantu pemerintah mengendalikan, banyak orang yang sebelumnya hidup di bawah kekuasaan Komunis dan. . . [memberi] mereka kepercayaan diri pada tujuan nasional Vietnam Selatan. Kontribusi militer Filipina juga dihargai oleh warga Vietnam Selatan, kemana pun mereka pergi, mereka disebut “Philuatan,” yang berarti orang Filipina adalah No. 1. Sebuah penilaian yang simpatik, mengingat buat orang Vietnam cuma ada 2 angka untuk menunjukkan kepuasan mereka, yakni angka 1 untuk penilaian yang bagus dan angka 10 untuk yang mengecewakan. Selama penugasan di Vietnam, korban pihak Filipina terhitung kecil, yakni 9 gugur dan 64 lainnya luka-luka. Salah satu personel PHILCAGV yang menonjol adalah Fidel V Ramos, yang kelak akan menjadi Presiden Filipina tahun 1992-1998.

Kepala Polisi Nasional Indonesia Letnan Jenderal Awaloedin Djamin menerima kunjungan kehormatan oleh Kepala Kepolisian Filipina Mayjen Fidel V. Ramos, (kiri), Desember 1979. Fidel Ramos pernah menjadi bagian dari PHILCAGV selama Perang Vietnam. (Sumber: https://en.wikipedia.org/)

Bagaimanapun mengenai keseluruhan keterlibatan Filipina dalam Perang Vietnam, kesepakatan-kesepakatan dibelakang layar dalam batasan tertentu adalah hal yang diperlukan dalam membuat perjanjian antar sekutu mengenai bantuan militer. Beberapa tingkat dukungan logistik masih umum diberikan oleh Amerika Serikat kepada negara-negara sekutu dalam berbagai operasi militer. Misalnya, dalam Operasi Perisai Gurun dan Badai Gurun, dukungan logistik dalam satu atau lain bentuk diberikan kepada negara-negara seperti Bahrain, Mesir, Inggris Raya, Prancis, Oman, Arab Saudi, Suriah, dan Uni Emirat Arab. Meski demikian di Operasi Desert Storm, jenis bantuan yang ditawarkan oleh berbagai peserta yang bersekutu disesuaikan dengan sumber daya negara yang berkontribusi. Amerika Serikat selain memberikan beberapa dukungan logistik, tetapi juga menerima beberapa bantuan, seperti kendaraan pengintaian Fuchs dari Jerman. Perang Teluk adalah sebuah upaya kerja sama sejati. Namun, hal ini tidak sepenuhnya terjadi dengan Filipina dalam kaitan bantuannya di Vietnam Selatan selama perang. Spesialis pembangunan pedesaan, perang psikologis dan penasihat urusan sipil yang mendahului para insinyur tempur adalah bentuk bantuan yang jauh lebih tepat untuk Vietnam Selatan. Lalu mengapa Presiden Marcos menuntut dikirimkannya pasukan zeni tempur? Menimbang bahwa satu batalion yang dikirim ke Vietnam ekuivalen dengan 10 batalion di dalam negeri, serta ‘perlengkapan lainnya,’ dapat dikatakan bahwa punya maksud lebih dari sekedar memberi dukungan yang murah hati ke negara lain. Bantuan yang ditawarkan Marcos dengan caranya sendiri, dengan ditambah kebutuhan Amerika untuk lebih banyak negara turut berpartisipasi di Vietnam mungkin telah membuat Amerika Serikat harus membayar sekutunya dengan harga terlalu mahal. Ketika suatu negara memberikan bantuan militer ke negara lain, batas-batas dukungan yang diberikan harus masuk akal. Untungnya dalam Perang Teluk Amerika Serikat telah memetik pelajaran ini selama Perang Vietnam.

Diterjemahkan dan ditambahkan kembali dari:

The Philippines: Allies During the Vietnam War by Kathleen Lockwood and originally published in the June 1999 issue of Vietnam Magazine.

https://www.historynet.com/the-philippines-allies-during-the-vietnam-war.htm

Allied Participation in Vietnam by
Lieutenant General Stanley Robert Larsen & Brigadier General James Lawton Collins, Jr; DEPARTMENT OF THE ARMY

WASHINGTON, D.C. 1985

http://webdoc.sub.gwdg.de/ebook/p/2005/CMH_2/www.army.mil/cmh-pg/books/vietnam/allied/ch03.htm

Warriors for Peace: Soldiers’ tales from Viet war by TJ Burgonio

https://www.google.com/amp/s/newsinfo.inquirer.net/809484/warriors-for-peace-soldiers-tales-from-viet-war/amp

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Vietnam_War_casualties

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *