Ngo Quang Truong, Jenderal terbaik Vietnam Selatan idola Norman Schwarzkopf

Dalam Perang Vietnam Ngo Quang Truong dianggap banyak pihak sebagai salah satu jenderal Vietnam Selatan yang paling jujur dan paling pandai selama perang panjang di negara Asia Tenggara itu. Jenderal Bruce Palmer, dalam bukunya The 25-Year War, menggambarkan Truong sebagai “komandan perang yang tangguh dan berpengalaman” dan “mungkin komandan lapangan terbaik di Vietnam Selatan.” Jenderal Creighton Abrams, yang memimpin operasi militer Amerika di Vietnam dari tahun 1968-1972, mengatakan kepada bawahannya bahwa dia berpikir Jenderal Truong akan mampu memimpin divisi Amerika manapun.

Jenderal Vietnam Selatan Ngo Quang Truong. (Sumber: https://vi.wikipedia.org/)

BINTANG YANG BERSINAR

Ngo Quang Truong lahir 19 Desember 1929, dari keluarga berada di provinsi Delta Mekong, Kien Hoa. Setelah ia lulus dari My Tho College, sebuah sekolah yang dikelola pemerintah kolonial Prancis, Truong mengikuti sekolah perwira cadangan di Thu Duc (diberi nama menurut Kaisar Vietnam di abad ke-19). Dia lulus dengan peringkat 4 dan menerima penugasannya sebagai perwira infantri di Tentara Nasional Vietnam (VNA) pada tahun 1954. Setelah lulus, Truong segera pergi ke sekolah Airborne di Da Lat. Setelah menyelesaikan pelatihan parasut, ia ditugaskan sebagai komandan 1st Company, 5th Airborne Battalion. Dia membantu membangun kembali batalion, yang telah dihancurkan dalam pertempuran bersama pasukan Prancis di Dien Bien Phu tahun 1954. Pada tahun 1955, Truong dan unitnya berpartisipasi dalam operasi untuk menghancurkan perompak sungai Binh Xuyen yang bersaing dengan pemerintah Presiden Ngo Dinh Diem untuk menguasai Saigon dan daerah sekitarnya. Atas tindakannya selama operasi itu, Truong dianugerahi promosi menjadi letnan satu. Belakangan tahun itu, setelah Republik Vietnam didirikan, VNA diubah menjadi Tentara Republik Vietnam (ARVN). Truong kemudian dipromosikan menjadi kapten pada tahun 1963, dan hanya perlu waktu setahun saja saat ia dipromosikan menjadi Mayor dan diangkat menjadi komandan Batalyon Lintas Udara ke-5.

Poster rekrutmen Pasukan Airborne ARVN. Ngo Quang Truong cukup lama bertugas di satuan Airborne di awal karirnya. (Sumber: https://www.wikiwand.com/)

Selama tahun yang sama, batalion itu melakukan serangan berdarah ke Zona Rahasia Do Xa di distrik Minh Long, provinsi Quang Ngai. Operasi itu dilancarkan sebagai tanggapan terhadap pemberontakan yang semakin meningkat yang dimotori oleh Front Pembebasan Nasional yang didukung oleh Vietnam Utara (kelompok pemberontak ini sering disebut sebagai NLF, atau Viet Cong). Serangan selanjutnya oleh batalionnya, Truong berhasil menghancurkan area pangkalan markas Front B-1 Viet Cong dan berhasil merampas 160 senjata berbagai jenis. Selama operasi ini, Truong terus membangun reputasinya yang semakin berkembang sebagai pemimpin karismatik yang selalu memimpin dari depan dan mempedulikan prajurit-prajuritnya. Dalam sebuah operasi militer, ia dengan berani menyelamatkan nyawa seorang penasihat Amerika yang terluka kritis, Kapten Thomas B. Thockmorton, putra Letnan Jenderal John Thockmorton, orang kedua dalam komando MACV. Banyak perwira saat itu telah menyadari bakat Truong, mereka menyatakan rasa hormat mereka dan sangat mendukung karir Truong.

Pasukan Airborne Vietnam Selatan tahun 1967. (Sumber: https://www.wikiwand.com/)

Pada tahun 1965, Batalyon Lintas Udara ke-5, yang masih di bawah komando Truong, melakukan serangan helikopter ke Zona Rahasia Hac Dich di daerah Gunung Ong Trinh di provinsi Phuoc Tuy (Ba Ria), daerah basis Divisi ke-7 NLF. Setelah dua hari pertempuran di mana batalionnya menimbulkan kerugian besar pada dua resimen musuh, Truong mendapat promosi di medan pertempuran menjadi letnan kolonel dan juga dianugerahi Medali Pertahanan Nasional Republik Vietnam, Kelas ke-4. Setelah pertempuran Hac Dich, Truong ditugaskan sebagai kepala staf Brigade Lintas Udara. Pada akhir 1965, ia diangkat sebagai kepala staf Divisi Lintas Udara. Seperti yang ditunjukkan oleh sejarawan Dale Andrade, posisi non-pertempuran ini mungkin telah menghambat karier tempur Truong, tetapi reputasi akan keberanian dan keadilannya membuatnya diperhatikan oleh para petinggi di Saigon. Jenderal Cao Van Vien, Kepala Staf Umum Gabungan Vietnam Selatan dari tahun 1965-75, kemudian menggambarkan Truong sebagai “salah satu komandan terbaik di setiap eselon yang pernah dimiliki Divisi Lintas Udara.”

PENGALAMAN NORMAN SCHWARZKOPF MENYAKSIKAN KEPEMIMPINAN TRUONG

Setelah Kampanye Pertempuran di Lembah Ia Drang bulan Oktober-November 1965, Pasukan Airborne/Lintas Udara Vietnam Selatan disiagakan untuk mencegah resimen Vietnam Utara yang dikalahkan di Lembah Ia Drang melarikan diri kembali ke Kamboja. Saat itu Mayor Norman Schwarzkopf (kelak menjadi pimpinan pasukan multinational yang mengalahkan militer Saddam Hussein dalam Perang Teluk tahun 1991) telah dikirimkan ke Vietnam untuk menjadi advisor satuan Airborne ARVN disana. Truong telah membentuk sebuah gugus tugas yang luar biasa besar dengan pasukan sekitar dua ribu personel untuk pergi ke wilayah Ia Drang pada pagi harinya, dan pada saat bersamaan Schwarzkopf telah dipilih sebagai penasihatnya. Mereka terbang ke sebuah landasan tanah liat di Duc Co, bekas markas Schwarzkopf sebelumnya, untuk kemudian dengan helikopter terbang ke selatan menuju sungai ke lembah Ia Drang. Dari saat mereka turun dari helikopter, mereka segera terlibat dalam pertempuran dan tembak-menembak. Lembah itu lebarnya sekitar dua belas mil di titik di mana Ia Drang mengarah ke barat ke arah Kamboja – dan di suatu tempat di hutan yang lebat itu, kekuatan utama musuh sedang bergerak. Mereka telah mendarat di utara, dan Truong memerintahkan batalionnya untuk menyeberangi Ia Drang dan mengambil posisi di sepanjang Pegunungan Chu Pong, yang membentuk serangkaian pegunungan curam di selatan. Sangat menarik untuk melihatnya beroperasi.

Peta lembah Ia Drang. Setelah pertempuran berdarah antara NVA dan Pasukan Kavaleri Udara Amerika tahun 1965, Ngo Quang Truong dengan didampingi Mayor Norman Schwarzkopf ditugaskan untuk mencegat pasukan musuh yang mundur. (Sumber: Pinterest)

Saat pasukannya berbaris, Truong akan berhenti untuk mempelajari peta, dan sesekali dia menunjukkan sebuah posisi di peta dan berkata, “Aku ingin kamu menembakkan artileri ke sini.” Awalnya Schwarzkopf skeptis, tetapi kemudian memanggil rentetan tembakan artileri sesuai permintaan Truong; Ketika mereka kemudian mengecek hasil tembakan, mereka menemukan banyak mayat musuh. Cukup dengan memvisualisasikan medan dan menggambarkan pengalamannya melawan musuh selama lima belas tahun, Truong telah menunjukkan kemampuan luar biasa untuk memprediksi apa yang akan mereka lakukan. Ketika mereka mendirikan pos komando di malam itu, Truong membuka petanya, menyalakan sebatang rokok, dan menjabarkan rencana pertempurannya. Potongan hutan antara posisi mereka di punggung bukit dan sungai, jelasnya, membuat semacam koridor alami – rute yang kemungkinan besar akan diambil NVA. Truong berkata, “Saat fajar kita akan mengirim satu batalion dan menaruhnya di sini, di sebelah kiri kita, sebagai kekuatan penghalang antara punggung bukit dan sungai. Sekitar pukul delapan besok pagi mereka akan membuat kontak dengan musuh yang besar. Lalu aku akan kirim batalion lain ke sini, di sebelah kanan kita. Mereka akan melakukan kontak dengan musuh sekitar jam sebelas. Saya ingin Anda membuat artileri Anda siap menembak ke daerah ini di depan kami, “katanya menjelaskan kepada Schwarzkopf,” dan kemudian kita akan menyerang dengan batalion ketiga dan keempat turun menuju sungai. Musuh kemudian akan terperangkap antara sungai dan punggung bukit. ” Schwarzkopf belum pernah mendengar hal seperti itu di West Point. Dan berpikir, “Ada apa ini sekitar jam delapan dan sebelas? Bagaimana dia bisa menjadwalkan pertempuran seperti itu?” Tetapi Schwarzkopf akhirnya memahami garis besar rencana itu: Truong sepertinya telah menggunakan kembali taktik yang digunakan Hannibal pada tahun 217 SM. ketika dia mengepung dan memusnahkan legiun Romawi di tepi Danau Trasimene.

Taktik Pertempuran Hannibal di Danau Trasimene yang ditiru oleh Ngo Quang Truong hampir 2000 tahun sesudahnya. (Sumber: https://www.ancient.eu/)

Tetapi, Truong menambahkan, bahwa mereka memiliki masalah: pasukan Airborne Vietnam telah dipanggil untuk turut serta dalam kampanye ini karena kekhawatiran tingkat tinggi bahwa pasukan Amerika dalam mengejar pasukan musuh dan mungkin akan bergerak terlalu dekat dengan perbatasan Kamboja. Dia berkata, “Di peta Anda, perbatasan Kamboja terletak di sini, sepuluh kilometer timur dari tempat itu ada banyak ranjau. Untuk menjalankan rencana saya, kita harus menggunakan peta saya dan bukan peta Anda, karena kalau tidak, kita tidak bisa bergerak cukup dalam untuk mengatur kekuatan pemblokiran pertama kita. Jadi, Thieu ta Schwarzkopf “-thieu ta (diucapkan” tia-tah “) adalah bahasa Vietnam untuk” mayor “-” apa yang Anda sarankan? ” Prospek membiarkan musuh melarikan diri ke tempat perlindungan sampai mereka cukup kuat untuk menyerang lagi (taktik yang dilakukan pasukan komunis selama perang) jelas membuat Schwarzkopf frustasi seperti halnya prajurit mana pun. Beberapa orang ini adalah orang yang sama dengan yang ia temui empat bulan sebelumnya di Duc Co; Schwarzkopf tidak ingin melawan mereka lagi empat bulan kemudian. Jadi mengapa Schwarzkopf harus berasumsi bahwa petanya lebih akurat daripada peta Truong? “Saya menyarankan agar kita menggunakan peta Anda.” kata Schwarzkopf kemudian. Lama setelah mengeluarkan perintah serangannya, Truong duduk sambil merokok dan mempelajari peta.

Ngo Quang Truong dan Mayor Norman Schwarzkopf. (Sumber: https://www.quora.com/)

Mereka mempelajari rencana itu berulang-ulang hingga larut malam, memvisualisasikan setiap langkah pertempuran yang direncanakan. Saat fajar mereka mengirim Batalion ke-3. Mereka masuk ke posisi yang direncanakan dan, tentu saja, pada pukul delapan mereka menelepon dan melaporkan bahwa mereka menghadapi kontak senjata yang berat dengan pihak musuh. Truong mengirim Batalion 5 ke sebelah kanan. Pukul sebelas mereka melaporkan bahwa mereka juga mengalami kontak senjata yang berat. Tepat seperti yang diprediksi Truong, di hutan di bawah kami, musuh berlari ke arah Batalion ke-3 di dekat perbatasan Kamboja dan memutuskan, “Kita tidak bisa membiarkan mereka lolos lewat tempat itu. Kita harus menggandakan kekuatan di sana.” Keputusan itu melanggar prinsip dasar pelarian dan penghindaran, yaitu mengambil rute terburuk yang mungkin untuk meminimalkan risiko bertemu musuh yang telah menunggu. Jika mereka memanjat keluar dari lembah melewati Pegunungan Chu Pong, mereka mungkin bisa pergi. Alih-alih memilih alternatif itu, mereka malah mengikuti jalan di dataran rendah, seperti yang Truong telah antisipasi, dan sekarang mereka masukkan ke jebakan. Truong kemungkinan menatap Schwarzkopf dan berkata, “Tembakan artilerimu.” Atas perintah Schwarzkopf pasukan artileri menembaki area itu selama setengah jam. Kemudian Truong memerintahkan dua batalion yang tersisa untuk menyerang menuruni bukit; ada banyak sekali tembakan saat pasukan ARVN memburu musuh yang mundur. Sekitar pukul satu siang, Truong mengumumkan, “Oke. Kita akan berhenti.” Dia memilih tempat kecil yang indah, dan kami duduk bersama stafnya dan makan siang! Setengah jalan makan, dia meletakkan mangkuk nasi dan mengeluarkan beberapa perintah di radio. “Apa yang sedang kamu lakukan?” Schwarzkopf bertanya. Truong telah memerintahkan anak buahnya untuk mencari senjata yang ditinggalkan musuh di medan perang: “Kami membunuh banyak musuh, dan yang tidak kami bunuh melemparkan senjata mereka dan melarikan diri.”, kenang Schwarzkopf. Saat itu, dia belum melihat apa-apa! Truong tidak datang mendampingi pasukannya. Ia tetap tinggal di posisinya itu untuk sisa hari itu, dan pasukannya membawa senjata demi senjata dan menumpuknya di depan mereka. Schwarzkopf senang-karena mereka telah mencetak kemenangan yang menentukan! Tapi Truong hanya duduk diam, sambil mengisap rokoknya.

KARIR MENANJAK

Pada tahun 1966, ketika kekacauan sipil yang hebat meletus di Vietnam Tengah dimana umat Buddha memprotes kendali militer atas pemerintahan, Truong diangkat sebagai komandan Divisi Infantri ke-1 ARVN di Hue. Sebagai seorang Buddha, ia merasa tidak nyaman memimpin sebuah unit yang ditugasi memadamkan demonstrasi umat Buddha, tetapi ia menjalankan tugasnya dengan sikap profesional, dan Saigon kemudian mengangkatnya sebagai komandan divisi permanen. Truong, dengan gaya kepemimpinannya yang khas, dengan cepat membangun divisi itu, dari yang sebelumnya tidak memiliki reputasi yang baik (sebelum kedatangannya), menjadi salah satu unit terbaik dalam pasukan Vietnam Selatan. Letnan Jenderal Marinir Robert E. Cushman, komandan Pasukan Marine Amphibious Force III di wilayah Korps I Vietnam Selatan, dan bawahan utamanya, Jenderal Angkatan Darat Richard G. Stilwell, komandan Korps XXIV AS, keduanya merasa bahwa karena upaya Truong, Divisi ke-1 ARVN menjadi “setara dengan unit Amerika mana pun.”

Letnan Jenderal Marinir Robert E. Cushman, komandan Pasukan Marine Amphibious Force III di wilayah Korps I Vietnam Selatan amat merekomendasikan promosi karir dari Ngo Quang Truong. (Sumber: https://en.wikipedia.org/)
Truong dan seorang penasehat militer Amerika. Truong bukanlah Jenderal belakang meja, dia adalah perwira yang duka memimpin anak buahnya dari depan di medan pertempuran. (Sumber: https://lehung14.wordpress.com/)

Penasihat Amerika Truong pada waktu itu menulis bahwa Truong adalah prajurit yang “berdedikasi, rendah hati, imajinatif, dan ahli taktik.” Penampilannya diperhatikan oleh komandan Komando Bantuan Militer, Vietnam (MACV) Jenderal William C. Westmoreland, yang kemudian menulis bahwa Truong “akan dinilai tinggi dalam daftar pemimpin Vietnam Selatan yang cakap.” Pada tahun 1967, unit-unit Divisi Infantri ke-1 di bawah komando Truong, termasuk Kompi Pengintaian Black Panther (Hac Bao), 2d Troop/7th Armored Squadron, dan elemen Batalion Lintas Udara ke-9, menyerang dan menghancurkan infrastruktur Viet Cong dan sejumlah pasukan gerilya lokal dari Front Luong Co-Dong Xuyen-My Xa di distrik Huong Tra, provinsi Thua Thien. Setelah pertempuran ini, Truong dipromosikan menjadi brigadir jenderal.

OFENSIF TET

Selama Serangan Tet yang dilancarkan pihak Komunis tahun 1968, Jenderal Truong memimpin Divisi 1 ARVN selama pertempuran yang termasuk paling berdarah dalam Perang Vietnam, yakni Pertempuran Hue. Dua malam sebelum serangan dimulai, Truong, di markas besarnya di kawasan Benteng (Citadel) di dalam Hue, Ibukota Kekaisaran lama Vietnam, merasakan bahwa ada sesuatu yang tidak beres dan memerintahkan pasukannya dalam keadaan siaga. Ketika malam berlalu dengan lancar, ia membiarkan penasihat AS-nya untuk pergi tetapi tetap menyiagakan pasukannya. Pertempuran dimulai pada pukul 3:30 pagi pada tanggal 31 Januari 1968, dengan dua batalion Resimen Tentara Vietnam Utara (NVA) ke-6 menyerang Ibukota Kekaisaran yang lama itu dan Resimen NVA ke-4 menyerang kompleks MACV AS di bagian “kota baru” di Hue di selatan Perfume River. Truong, dimana kompi reaksi cepatnya, Hac Bao berhasil mempertahankan markas divisi dari serangan awal muduh, segera memerintahkan Resimen ke-3 nya, yang saat itu sedang beroperasi di utara Hue, untuk segera berpindah ke kota. Diperkuat oleh tiga batalyon Airborne ARVN, mereka mencapai markas Truong di sudut timur laut Hue Citadel pada malam 31 Januari 1968. Keesokan harinya, Truong melancarkan serangan untuk bermaksud merebut kembali seluruh Benteng dan membersihkan tepi utara sungai.

Peta pertempuran Hue periode 31 Januari – 2 Februari 1968. Markas komando Brigadir Jenderal Ngo Quang Truong ada pada benteng Hue yang terkepung NVA (gambar: pada kiri atas, Sumber: https://americanhistory.si.edu/)

Atas permintaan komandan Korps I ARVN, Marinir AS berkomitmen untuk membersihkan tepi selatan sungai. Pada tanggal 4 Februari, Batalyon 1, Resimen Marinir 1, diperkuat oleh Batalion 2, Resimen Marinir 5, mulai bertempur dari rumah ke rumah untuk mengusir musuh dari daerah tersebut. Pada 9 Februari, tepi selatan telah dibersihkan. Ketika Divisi 1 ARVN yang menyerang utara sungai terhenti pada tanggal 12 Februari, divisi Truong saat itu telah diperkuat oleh dua batalyon marinir Vietnam. Truong kemudian meminta bantuan AS, dan Batalyon 1, Brigade ke-5, Divisi Marinir ke-1 Amerika datang membantu. Bersama-sama, Marinir Amerika, tentara dan marinir Vietnam Selatan bertempur dari rumah ke rumah dalam pertempuran berdarah untuk memaksa musuh mundur dari kota tua. Pada 2 Maret 1968, Pertempuran Hue resmi dinyatakan berakhir. Lebih dari 50 persen kota telah rusak atau hancur. Korban di pihak Vietnam Selatan adalah 384 tewas dan 1.830 terluka, sementara Marinir AS menderita 142 tewas dan 857 terluka. Ketika Pertempuran Hue sedang berlangsung, Angkatan Darat AS juga menderita 74 tewas dan 507 terluka dalam pertempuran di luar kota. Seperti biasa, Truong tampil gemilang, mengarahkan pasukannya dengan tenang dan penuh kharisma. Letnan Jenderal Angkatan Darat AS John H.Cushman, yang menjadi teman dekat Truong setelah bekerja dengannya di wilayah Delta Vietnam, kemudian mengatakan penampilannya selama pertempuran: “[Truong] selamat meski musuh ada di sekelilingnya. Mereka tidak pernah berhasil menguasai pos komandonya, meski mereka berhasil menguasai sisa Benteng. ”

Pertempuran Hue adalah pertempuran berdarah yang dilakukan dari rumah ke rumah. Meski memakan banyak korban, namun kepemimpinan Ngo Quang Truong dalam pertempuran ini memperoleh banyak pujuan sehingga setelah pertempuran, ia dipromosikan menjadi Mayor Jenderal dalam usia muda, 39 tahun. (Sumber: https://www.businessinsider.sg/)
Mayor Jenderal Ngo Quang – Jenderal Tolson – Jenderal Du Quoc Dong, April 1968. (Sumber: https://sites.google.com/)

Setelah Pertempuran Hue, Truong diberi promosi khusus sebagai Mayor jenderal. Pada Agustus 1970, setelah kematian Mayor Jenderal Nguyen Viet Thanh, Truong menggantikan Thanh sebagai komandan wilayah Korps IV Vietnam Selatan di Can Tho di Delta Mekong. Pada Juni 1971, Truong dipromosikan menjadi letnan jenderal. Jenderal Creighton Abrams, yang saat itu komandan MACV, sangat merekomendasikan Truong dalam penugasan barunya “tanpa keberatan sama sekali.” Abrams mengatakan kepada Presiden Vietnam Selatan Nguyen Van Thieu bahwa Truong telah “membuktikan dirinya berulang-ulang dan dalam semua segi – pengamanan, operasi militer, apa pun itu.” Truong memenuhi rekomendasi tinggi Abrams. Sebagai komandan pasukan ARVN di Delta Mekong, strategi Truong adalah membangun sistem pos terdepan di sepanjang perbatasan dengan Kamboja untuk menyerang dan mengganggu pergerakan pasukan komunis dan pasokannya yang lewat ke daerah tersebut. Sementara itu, tiga divisinya ditugaskan ke satuan tugas gabungan berukuran resimen dan melakukan operasi untuk menemukan dan menghancurkan pasukan musuh di pertahanan tradisional mereka yang terletak di wilayah itu. Pada saat yang sama, Truong, dengan sangat jujur, melancarkan kampanye melawan tentara “hantu” dan “hiasan” (suatu hal yang “umum” di ARVN, dimana komandan militer mempertahankan tentara-tentara yang cuma sekedar nama untuk memperoleh keuntungan finansial dari biaya dan gaji yang tetap dibayarkan), desertir dan dodgers (pengelak wajib militer) di zona IV Corps. Bersamaan dengan itu, ia meningkatkan kemampuan Regional Forces and Popular Forces:RF/PF (organisasi milisi lokal) di daerahnya, yang awalnya tidak bisa diandalkan menjadi sebagai bagian integral dari rencana pertahanan untuk keamanan di daerah Delta Mekong dalam menangkal personel PAVN/VC.

Dibawah kepemimpinan Ngo Quang Truong satuan Regional Forces and Popular Forces:RF/PF (organisasi milisi lokal) bertransformasi menjadi elemen penting pertahanan di kawasan Delta Mekong, sekaligus bisa menggantikan tentara reguler Vietnam Selatan untuk bisa digunakan di wilayah lain yang lebih kritis. (Sumber: https://en.wikipedia.org/)

Trưởng kemudian mengatakan bahwa pasukan ini telah “bertransformasi dari satuan paramiliter menjadi setara prajurit reguler”. Diperkirakan bahwa meskipun mereka menyediakan 50% personel, RF/PF hanya memakan 5% dari total biaya militer yang dikeluarkan. Selama periode Truong mengkomandoi Korps IV, pasukan reguler di kawasan itu terkuras karena sebagian dari mereka ditempatkan di seberang perbatasan sebagai bagian dari Kampanye Kamboja, yang berusaha menghancurkan basis dan persediaan logistik PAVN/VC di Kamboja yang biasa digunakan pasukan komunis untuk menginvasi Vietnam Selatan. Trưởng menggunakan personel RF/PF yang telah ditingkatkan kemampuannya untuk mengisi kekosongan pasukan reguler, dan mereka memperkuat kontrol pemerintah di wilayah tersebut meskipun memiliki sumber daya yang lebih sedikit. Di hutan di sekitar wilayah U Minh, program pembangunan pos terdepan Trưởng menghasilkan sejumlah pembelot karena penduduk menjadi lebih percaya diri pada kemampuan pasukan pemerintah untuk memberikan keamanan. Ketika Duta Besar Amerika Ellsworth Bunker datang untuk memeriksa pangkalan militer terpencil yang telah dibangun oleh Trưởng, ia bertanya apakah sang jenderal bermaksud untuk tinggal di sana. Trưởng menjawab “Ya, selamanya”. Trưởng sangat sukses dalam mengamankan Delta Mekong sehingga ia dapat mengizinkan sebagian pasukannya untuk dipindahtugaskan ke bagian lain di Vietnam Selatan.

Truong yang menghindari politik tidak lepas dari kecurigaan Presiden Nguyen Van Thieu, yang curiga pada prajurit yang sangat menghindari politik. Dalam pemilu Vietnam Selatan tahun 1971, Truong bersikap netral. (Sumber: https://lehung14.wordpress.com/)
Letnan Jenderal Ngo Quang Truong menyematkan medali kepada para prajurit Amerika setelah pertempuran. (Sumber: https://lehung14.wordpress.com/)
Mayor Jenderal Hal D. McCown dengan Mayor Jenderal Truong di Korps IV (Delta Mekong) pada tahun 1970. Foto Koleksi Van Michael Davidson (Sumber: https://www.flickr.com/)

Seperti yang ditulis oleh seorang sejarawan, Truong adalah “perwira senior Vietnam Selatan yang tidak banyak bertingkah tetapi paling mampu” dan dia melakukan pekerjaan yang luar biasa sebagai komandan korps di wilayah Delta yang terkenal panas. Truong adalah prajurit nonpolitis; dia berhasil naik pangkat karena keterampilan dan kepemimpinannya, bukan karena koneksi politiknya, suatu hal yang tidak umum di militer Vietnam Selatan yang dipenuhi unsur nepotisme. Bahkan, meskipun ada tekanan dari Presiden Thieu, Truong menahan diri untuk tidak memihak dalam pemilihan nasional 1971. Hal ini tidak membuatnya menjadi disukai Thieu, yang senantiasa curiga terhadap seorang perwira senior yang begitu aktif menghindari politik. Terlepas dari kecurigaan ini, Thieu hampir tidak bisa mengabaikan kemampuan Truong sebagai komandan tempur. Kemampuan itu akan segera membawa Truong menjadi sorotan nasional lagi.

SERANGAN PASKAH

Pada 30 Maret 1972, Vietnam Utara meluncurkan Ofensif Nguyen Hue, yang biasa disebut Serangan Paskah. Pasukan penyerbu yang dihimpun Hanoi, termasuk 14 divisi infantri NVA dan 26 resimen terpisah, dengan lebih dari 120.000 tentara dan sekitar 1.200 tank dan kendaraan lapis baja lainnya. Tujuan utama ofensif adalah kota Quang Tri di utara, Kontum di Dataran Tinggi Tengah, dan An Loc lebih jauh ke selatan di zona Korps III, sebelah utara ibukota Saigon. Serangan dimulai pada siang hari Jumat Agung (Hari Raya Paskah) dengan serangan artileri NVA yang berat pada semua firebase di daerah I Corps di selatan Zona Demiliterisasi (DMZ). Hari berikutnya, tiga divisi dari Front B-5 Vietnam Utara secara serentak menghantam rangkaian Firebase (pos militer yang biasanya dilengkapi dengan satuan artileri) ARVN di selatan DMZ yang diawaki oleh personel dari Divisi ke-3 ARVN yang baru dibentuk dan belum teruji. Pasukan Vietnam Selatan, dikepung oleh 40.000 penyerang dan kalah jumlah 3 banding 1, segera mundur ketika pasukan Vietnam Utara mendesak ke selatan. Ketika firebase-firebase ARVN jatuh ke tangan para penyerang, markas militer di Quang Tri terancam dan akhirnya dievakuasi saat menghadapi serangan Vietnam Utara. Dalam pertempuran sengit, Divisi ke-3 ARVN hancur dan tidak lagi efektif sebagai pasukan tempur aktif. Pada 1 Mei 1972, pasukan komunis merebut Kota Quang Tri, ibukota provinsi pertama yang jatuh selama Serangan Paskah itu. Direbutnya kota ini memberi Vietnam Utara kontrol atas seluruh provinsi sekitarnya.

Dalam Ofensif Paskah tahun 1972, pasukan komunis dengan cepat menggulung pos-pos terdepan pasukan ARVN di wilayah Korps I, yang segera menimbulkan kepanikan di Vietnam Selatan. (Sumber: https://www.thoughtco.com/)

Pihak Komunis melanjutkan serangan ke selatan dan situasinya semakin memburuk. Sesuatu harus dilakukan untuk membendung serangan itu sebelum Vietnam Utara benar-benar merebut bagian utara negara itu. Presiden Thieu, menyadari kesulitan besar yang dihadapi pasukannya di utara, dan membebas tugaskan Letnan Jenderal Hoang Xuan Lam, komandan Korps I, yang belum mampu menghentikan serangan Vietnam Utara. Thieu memerintahkan Truong untuk meninggalkan Korps IV dan mengambil alih komando Korps I. Truong meninggalkan markas Corps-IV nya di Can Tho dan tiba di wilayah Corps I di Da Nang pada tanggal 3 Mei 1972. Sejarawan Lewis Sorley kemudian menulis bahwa efek dari perubahan komando seperti sengatan “listrik.” Kedatangan Truong di daerah itu membantu menstabilkan situasi; dia terkenal dan kehadirannya memberikan harapan baru kepada pasukan Vietnam Selatan yang terkepung di wilayah Corps I. Truong cepat menguasai situasi. Dia menyiarkan perintah bahwa semua desertir militer yang belum kembali ke unit mereka dalam waktu 24 jam akan ditembak di tempat. Dia muncul di televisi dan berjanji akan mempertahankan Hue dan memukul balik pihak Komunis. Truong mengumpulkan staf yang dipilihnya sendiri dan kemudian memindahkan markas besarnya ke Hue, yang dilanda panik dalam menghadapi serangan Vietnam Utara yang terus berlanjut. Menstabilkan situasi di sana, ia menyusun pertahanan yang komprehensif dan mendalam untuk menghentikan kemajuan Vietnam Utara. Pada saat yang sama, ia memprakarsai sebuah program untuk memperbaiki dan melatih kembali unit-unit Vietnam Selatan yang telah begitu terpukul dalam proses pengunduran dari Quang Tri.

Lewat kepemimpinan Ngo Quang Troung, kondisi di wilayah Korps I dapat distabilkan dan ofensif pasukan Vietnam Utara dapat dipukul mundur. (Sumber: https://alchetron.com/)
18 Mei 1972, Hue, Vietnam Selatan – Inspeksi dilakukan oleh Jenderal pasukan Vietnam Selatan yang baru diangkat untuk mempertahankan Hue, Letnan Jenderal Ngo Quang Truong, yang memeriksa senjata tentaranya, dengan penasehat asal AS Mayor Jenderal Frederick Kroesen melihatnya dari belakang. Sekitar 900 pasukan pemerintah dari Divisi 2 diterbangkan ke pangkalan artileri, Rakkasan, 15 mil sebelah barat Hue, untuk membentuk apa yang oleh para komandan disebut sebagai “lingkaran baja” untuk melindungi ibukota yang kekaisaran lama di Hue. – Gambar oleh © Bettmann / CORBIS (Sumber: https://lehung14.wordpress.com/)

Menggunakan peralatan baru yang disediakan oleh A.S., ia menyatukan unit-unit ini kembali dan memberi mereka program pelatihan yang dipercepat. Pada pertengahan Mei, pertahanan Hue telah solid, situasinya telah distabilkan dan unit-unit yang dilatih kembali telah siap. Pada 28 Juni, dengan bantuan besar daya tembak dari pasukan udara-laut AS – termasuk helikopter serang Angkatan Darat, serangan oleh pembom B-52, tembakan meriam angkatan laut yang diberikan oleh kapal-kapal perang Armada ke-7 AS, dan dukungan udara jarak dekat dari Angkatan Udara, Angkatan Laut, dan pembom tempur-korps Marinir – Truong meluncurkan Operasi Lam Son 72, sebuah serangan balasan dengan tiga divisi untuk merebut kembali wilayah yang hilang. Itu adalah proses yang lambat dan berdarah, tetapi akhirnya pasukan Truong berhasil mengusir enam divisi NVA untuk merebut kembali Quang Tri pada 16 September. Banyak firebase di sepanjang DMZ berhasil direbut kembali, dan pada akhir Oktober situasi di Corps I telah stabil. Dengan direbutnya kembali Quang Tri dan pertahanan kuat ARVN di Kontum dan An Loc, ofensif Vietnam Utara menjadi kehilangan momentum. Truong adalah pahlawan Vietnam Selatan saat itu, dia telah benar-benar mampu membalikkan situasi bencana di wilayah Korps I lewat kepemimpinannya yang tangguh.

JATUHNYA VIETNAM SELATAN

Truong tetap di komando Corps I setelah merebut kembali Quang Tri. Disitu, ia mengomandoi tiga divisi infantri, serta divisi Airborne dan Marinir Vietnam Selatan, 4 grup Ranger serta sebuah Brigade Lapis Baja. Pada tahun 1975, ia dan pasukannya akan menghadapi tantangan terbesar mereka. Sejak 13 Desember 1974, Vietnam Utara mulai melakukan Ofensif ke selatan yang diberi nama Ofensif Ho Chi Minh. Serangan pertama ditujukan pada Provinsi Phuoc Long dekat perbatasan Kamboja. Presiden Thieu yang khawatir akan ofensif Vietnam Utara di wilayah dekat Saigon, mulai berencana untuk menarik pasukannya dari wilayah-wilayah lain yang kurang strategis menurutnya seperti Hue, Pleiku dan Tay Ninh. Malam tanggal 20 Februari 1975, Jenderal Vien menyampaikan perintah Presiden Thieu ke Truong bahwa hanya ada satu wilayah yang dapat dipertahankan karena terbatasnya dukungan. Jenderal Truong tidak yang asing dengan perintah yang bertentangan dan kontroversial, tetapi kini ia menjadi bingung dan tidak puas sampai-sampai ia sempat menawarkan pengunduran dirinya namun hal ini dibatalkannya. Hingga pertengahan Maret, karena kepemimpinan Trưởng yang sangat efektif, PAVN hanya bisa mencoba untuk memotong jalan raya di wilayah Korps I, meskipun memiliki lima divisi dan 27 resimen yang melebihi total jumlah pasukan Trưong. Ketika pasukan Vietnam Utara melancarkan serangan baru di Dataran Tinggi Tengah, menghadapi itu, pertahanan ARVN di wilayah Corps II runtuh dalam menghadapi serangan musuh yang ganas. Dengan jatuhnya Dataran Tinggi Tengah, Vietnam Utara mengalihkan perhatian mereka ke Corps I. Pada sebuah pertemuan pada 13 Maret, Trưởng dan komandan Korps III yang baru, Letnan Jenderal Nguyễn Văn Toàn diberi pengarahan oleh Presiden Thiệu. Pada saat ini, Vietnam Selatan telah menderita pemotongan parah bantuan AS, dan hilangnya Ban Mê Thuột di dataran tinggi tengah, yang mengancam akan memecah negara menjadi dua dan mengisolasi Korps I Truong dari bagian lain di negara itu. Thiệu menyusun rencananya untuk mengkonsolidasikan pasukan ARVN yang tersisa pada wilayah yang lebih kecil sehingga pasukan bisa lebih efektif mempertahankan daerah itu. Seperti yang Trưởng pahami, ia bebas untuk memindahkan pasukannya ke selatan untuk mempertahankan Đà Nẵng, kota terbesar kedua Vietnam Selatan, meski dengan demikian ia harus meninggalkan Huế. Lebih takut dan sibuk akan ancaman kudeta, Thiệu juga memutuskan untuk memindahkan pasukan Airborne dan Marinir ke Saigon, sehingga membuat Corps I semakin rentan terhadap serangan Pasukan Vietnam Utara.

Fase pertama ofensif Vietnam Utara di tahun 1974-1975, dengan sasaran pertama adalah Provinsi Phuoc Long. (Sumber: https://en.m.wikipedia.org/)

Thiệu memanggil Trưởng ke Saigon pada 19 Maret untuk memberi tahu dia tentang rencana penarikan. Trưởng bermaksud menarik mundur pasukannya ke Huế, Đà Nẵng dan Chu Lai, dan kemudian memindahkan semua pasukannya dengan melewati Hai Van Pass ke Đà Nẵng untuk berkumpul kembali dan bertahan. Thiệu kemudian mengejutkan Trưởng dengan mengatakan bahwa dia (Truong) telah salah menafsirkan perintahnya sebelumnya: Huế tidak boleh ditinggalkan! meskipun mereka telah kehilangan dua divisi dalam beberapa hari terakhir. Sementara itu, persiapan penarikan dan meningkatnya tekanan Vietnam Utara menyebabkan warga sipil turut melarikan diri dalam ketakutan, menyumbat jalan raya dan menghambat penarikan pasukan. Trưởng meminta izin untuk menarik pasukannya ke tiga kantong pertahanan sesuai rencana; sementara Thiệu memerintahkannya untuk “mempertahankan wilayah apa pun yang dia bisa dengan kekuatan apa pun yang sekarang dia miliki, termasuk Divisi Marinir”, yang menyiratkan bahwa dia bisa saja mundur jika diperlukan. Trưởng kembali ke Đà Nẵng dan segera disambut oleh dimulainya serangan PAVN. Presiden Thiệu membuat siaran radio nasional siang itu dengan menyatakan bahwa Huế akan dipertahankan “dengan segala cara”, yang bertentangan dengan perintah sebelumnya. Malam itu Trưởng memerintahkan pasukannya mundur ke garis pertahanan baru di Sungai My Chanh untuk mempertahankan Huế, dengan demikian membiarkan semua Provinsi Quảng Trị direbut musuh. Dia yakin bahwa pasukannya dapat mempertahankan Huế, tetapi kemudian dikejutkan oleh pesan sore hari dari Thiệu yang memerintahkan “bahwa karena ketidakmampuan untuk secara bersamaan mempertahankan ketiga wilayah kantong pertahanan, komandan Corps I ‘bebas’ … untuk memindahkan pasukannya untuk hanya mempertahankan Đà Nẵng saja. “Orang-orang sipil di Quảng Trị dan Huế mulai meninggalkan rumah mereka dalam jumlah ratusan ribu orang, bergabung dengan para pengungsi yang terus bertambah menuju Đà Nẵng. Sementara itu, PAVN mendekati Đà Nẵng di tengah kekacauan yang disebabkan oleh kepemimpinan Thiệu membingungkan. Timbul perdebatan selama seminggu antara Thieu dan staf senior militernya, yang dipenuhi dengan saling tuduh, perintah yang bertentangan dan saran yang tidak mungkin. Dalam beberapa hari Korps I sudah berada di luar kendali. Seperti yang dikatakan seorang pengamat kepada koresponden majalah Time, “Itu seperti yo-yo. Pertama, Thieu memberi perintah untuk mundur dan mempertahankan Da Nang. Kemudian dia membatalkannya dan memerintahkan agar Hue dipertahankan. Kemudian dia berubah pikiran lagi dan menyuruh pasukannya untuk mundur. ”

Serangan awal NVA pada wilayah Korps I yang dikomandani oleh Ngo Quang Truong. Perintah Presiden Thieu yang membingungkan telah membuat frustasi Jenderal Troung yang merasa masih mampu mempertahankan wilayah utara Vietnam Selatan. (Sumber: https://en.m.wikipedia.org/)
Pasukan NVA akhirnya berhasil merebut benteng kota Hue pada tahun 1975. (Sumber: https://en.wikipedia.org/)
Pasukan Vietnam Utara masuk Danang. (Sumber: https://en.wikipedia.org/)
Rakyat Vietnam Selatan meninggalkan Da Nang, maret 1975. Banyak diantara mereka yang menjadi korban tembakan artileri Vietnam Utara yang menembaki jalan raya yang dipenuhi pengungsi. (Sumber: https://en.wikipedia.org/)

Orang-orang Vietnam Selatan mencoba untuk mengungsi dari kota kota lainnya ke Đà Nẵng, tetapi Divisi 1 segera hancur setelah komandannya, Brigadir Jenderal Nguyễn Văn Diệm, marah atas apa yang dianggapnya sebagai pengabaian oleh Thiệu, dan mengatakan kepada orang-orangnya, “Kita telah dikhianati … kini adalah sauve qui peut (setiap orang untuk dirinya sendiri) … sampai ketemu di Đà Nẵng. “Konvoi pengungsi di jalanan, dihantam oleh artileri PAVN sepanjang jalan, dalam kekacauan ketika personel Divisi 1 menjadi anarkis saat bergerak menuju Đà Nẵng. Sisa-sisa pasukan yang masih ada desersi atau mulai menjarah. Hanya sebagian kecil yang selamat dan beberapa perwira yang kecewa melakukan bunuh diri. Karena anarki dan penjarahan menyelimuti Da Nẵng, dan mempertahankan kota menjadi tidak mungkin, Trưởng meminta izin untuk mengungsi melalui laut, tetapi Thiệu, dengan kebingungan, menolak untuk membuat keputusan. Ketika komunikasinya dengan Saigon diputus oleh penembakan PAVN, Trưởng memerintahkan penarikan mundur lewat laut, karena Thieu tidak juga membuat keputusan. Dengan tanpa dukungan atau kepemimpinan dari Thiệu, evakuasi lewat laut berubah menjadi bencana yang mahal, ketika dua Divisi PAVN menembaki kota dengan artileri, menewaskan ribuan orang. Semua perintah hancur berantakan ketika warga sipil dan tentara yang panik sama-sama mencoba melarikan diri ke selatan dengan cara apa pun yang mungkin, suasana berubah menjadi apa yang dikenal sebagai Gio Dia Nguc, atau “Jam-jam Neraka.” Banyak yang tenggelam saat berdesakan untuk bisa mendapatkan tempat di kapal; tanpa dukungan logistik dari Saigon, kapal-kapal yang dikirim terlalu sedikit untuk bisa membawa jutaan calon pengungsi. Hanya sekitar 16.000 tentara berhasil ditarik keluar, dan dari hampir dua juta warga sipil yang memenuhi Đà Nẵng, hanya sedikit lebih dari 50.000 yang berhasil dievakuasi. Akibatnya, 70.000 tentara yang tertinggal menjadi tawanan perang, bersama dengan sekitar 100 pesawat berhasil direbut musuh. Trưởng dan para perwiranya terpaksa berenang ke kapal yang buang sauh di laut lepas dan dievakuasi ke Saigon. Da Nang jatuh ke tangan pasukan Komunis pada 30 Maret 1975. Dalam proses meninggalkan kota yang berpenduduk 2 juta orang itu, empat divisi reguler Vietnam Selatan hancur, dua di antaranya termasuk divisi-divisi paling elit di ARVN, Divisi Infantri Pertama (Divisi kesayangan yang dulu dipimpin Truong) dan Divisi Marinir. Dalam waktu cepat kota-kota Vietnam Selatan yang tersisa di sepanjang garis pantai jatuh ke tangan musuh dan setengah dari negara itu telah direbut dalam waktu hanya dua minggu. Menulis setelah perang, Truong mengenang, “Kebingungan, frustrasi, dan akhirnya panik mulai mencengkeram beberapa unit tempur.” Karena perintah yang bertentangan, kurangnya persiapan dan runtuhnya moral, evakuasi berubah menjadi bencana. Kepemimpinan yang buruk di banyak unit, disintegrasi unit yang lebih fokus kepada keselamatan anggota keluarga masing-masing dengan cepat menyebabkan kekacauan total.

SETELAH SAIGON JATUH

Menderita penyakit perut yang parah, Truong sangat terpukul dengan hancurnya pasukannya, khususnya Divisi 1 ARVN yang dicintainya. Dilaporkan bahwa ketika dia tiba di Saigon dia segera dirawat di rumah sakit karena gangguan saraf. Seorang perwira Angkatan Darat A.S. yang telah bekerja erat dengan Truong mendengar apa yang terjadi, melacak keberadaannya dan mengatur agar keluarganya dapat pergi dengan kapal Amerika ketika Saigon jatuh ke tangan Komunis. Beberapa hari setelah dirawat, Truong diangkat menjadi komandan pertahanan wilayah Saigon, ia berencana tetap tinggal dan bertahan sampai akhir. Pada tanggal 29 April 1975, mantan Wakil Presiden Vietnam Selatan, Nguyễn Cao Kỳ menemui Truong yang raut wajahnya penuh dengan kekecewaan di markas komandonya di Pangkalan Udara Tan Son Nhut. Saat Cao Ky bertanya tentang apa yang sedang dilakukan Truong, Truong menjawab singkat bahwa ia sedang menanti perintah. Ky segera memerintahkan Truong untuk pergi bersamanya menggunakan helikopter pribadinya bersama 10 orang lainnya terbang ke kapal induk Amerika, USS Midway di Laut China Selatan, tepat sebelum Saigon jatuh. Istri sang jenderal dan putranya yang lebih tua berhasil sampai ke Fort Chaffee, Arkansas.; putri-putrinya dan putra keduanya melarikan diri bersama seorang pegawai Departemen Luar Negeri ke Seattle; dan putra bungsunya, seorang anak berusia 4 tahun yang tidak bisa berbahasa Inggris, berada di Camp Pendleton, California, selama beberapa minggu sebelum identitasnya berhasil diketahui. Setelah akhirnya bersatu kembali, keluarga sang jenderal pindah ke Falls Church, Virginia. Setelah menetap di sana, Truong menulis beberapa studi sejarah tentang Perang Vietnam untuk Pusat Sejarah Militer Angkatan Darat A.S. Dia dan keluarganya kemudian pindah ke Springfield, Virginia. Pada tahun 1983, Truong menjadi warga negara AS. Di sana, ia bekerja sebagai analis komputer untuk Association of American Railroads selama 10 tahun sebelum pensiun pada 1994. Truong juga sempat menulis sejumlah buku seperti “Easter Offensive of 1972” (1979), “RVNAF and US Operational Cooperation and Coordination” (1980) dan “Territorial Forces” (1981). Truong hidup sederhana di Amerika setelah pensiun dengan uang pensiunnya yang kecil.

Ngo Quang Truong dan Nguyen Cao Ky saat mendarat di kapal induk AS pada 29 April 1975. (Sumber: https://www.wikiwand.com/)

Terlepas dari hasil perang di Korps I dan kejatuhan Vietnam Selatan yang kemudian mengikuti, reputasi Ngo Quang Truong tetap bertahan. Jenderal Norman Schwarzkopf, yang bertugas di Vietnam, menulis dalam otobiografinya tahun 1992, “[Truong] adalah komandan lapangan paling cemerlang yang pernah saya kenal. … Dia tidak tampak seperti bayanganku tentang seorang jenius militer: hanya memiliki tinggi lima kaki tujuh inchi pada usia pertengahan empat puluhan, sangat kurus, dengan bahu bungkuk dan kepala yang sepertinya terlalu besar untuk tubuhnya. Wajahnya terjepit dan nampak kuat, sama sekali tidak tampan, dan selalu ada sebatang rokok menggantung di bibirnya. Namun ia dihormati oleh para perwira dan pasukannya – dan ditakuti oleh para komandan Vietnam Utara yang mengetahui kemampuannya. … Cukup dengan memvisualisasikan medan dan menggambarkan pengalamannya melawan musuh selama 15 tahun, Truong menunjukkan kemampuan luar biasa untuk bisa memprediksi apa yang akan mereka lakukan. ” Dalam bukunya “The Siege At Hue”, George W Smith saat mengunjungi Truong setelah Perang menuliskan bahwa saat ia berkunjung ke rumah Truong, mantan Jenderal Vietnam Selatan itu menunjukkan sebuah surat yang ditulis Schwarzkopf kepadanya pada 26 Februari tahun 1991 beberapa saat menjelang Perang Teluk berakhir, bahwa komandan sekutu dalam Perang Teluk itu berterima kasih kepada Truong yang saat Schwarzkopf menjadi advisor, telah mengajarkan berbagai taktik tempur yang turut diaplikasikannya dalam menghancurkan Angkatan Perang Saddam Hussein.

Plakat surat yang ditulis Schwarzkopf kepada Ngo Quang Truong pada 26 Februari tahun 1991. Komandan sekutu dalam Perang Teluk itu berterima kasih kepada Truong yang saat Schwarzkopf menjadi advisor, telah mengajarkan berbagai taktik tempur yang turut diaplikasikannya dalam menghancurkan Angkatan Perang Saddam Hussein. (Sumber: https://lehung14.files.wordpress.com/)

Tidak seperti beberapa jenderal Vietnam Selatan lainnya yang kemudian menjadi kaya ketika mereka naik pangkat, Truong jujur dan tanpa cela, menurut salah seorang teman dekatnya, menjalani kehidupan “sederhana”. Jenderal John Cushman, yang bekerja bersama Truong di Mekong Delta, mengatakan bahwa sang jenderal tidak memiliki jas dan bahwa istrinya memelihara babi di belakang tempat tinggalnya yang sederhana di kompleks militer tempat mereka tinggal di Can Tho. Cushman lebih lanjut mengatakan tentang Truong, “Dia imajinatif dan selalu mencari cara untuk meningkatkan kondisi kehidupan [pasukannya] dan kehidupan keluarganya.” Seorang pria yang rendah hati dengan sedikit pretensi, Truong adalah individu yang tidak egois yang mengabdikan diri untuk profesinya. Dia sangat setia kepada bawahannya dan terkenal karena memperhatikan prajuritnya, sering terbang menembus hujan peluru untuk berdiri bersama mereka di tengah hujan dan lumpur selama serangan musuh. Dia memperlakukan semua orang sama dan tidak memiliki favoritisme; ada cerita yang beredar bahwa dia menolak untuk menanggapi permintaan untuk memberikan tugas non tempur kepada keponakannya dan kemudian keponakannya itu kemudian gugur dalam pertempuran. Bagaimanapun, Truong adalah perwira yang luar biasa yang pantas mendapatkan reputasi luar biasa yang ia nikmati di antara para prajurit Vietnam Selatan dan perwira militer Amerika. Dia telah mengabdikan hidupnya untuk bangsanya, dan pada akhirnya, seperti yang dikatakan Jenderal Palmer, Truong “seharusnya mendapat nasib yang lebih baik” daripada menyaksikan bangsanya kalah.

Ngo Quang Truong meninggal karena kanker pada 22 Januari 2007, di Rumah Sakit Inova Fairfax, Va. Tak lama setelah kematiannya, Badan Legislatif Virginia mengeluarkan Resolusi Bersama “Menghormati Kehidupan Ngo Quang Truong.” (Sumber: https://lehung14.wordpress.com/)

Ngo Quang Truong meninggal karena kanker pada 22 Januari 2007, di Rumah Sakit Inova Fairfax, Va. Truong meninggalkan istrinya, Nguyen Kim-Dung yang tinggal di Springfield; tiga putra, Nguyen Xuan Thanh di Slidell, La., Ngo Quang Tri di Clifton dan Ngo Tri Thien yang tinggal di Las Vegas; dua anak perempuan, Huynh Mai Trinh tinggal Fairfax City dan Ngo Tram-Tiara di Rockville; 12 cucu; dan dua cicit. Tak lama setelah kematiannya, Badan Legislatif Virginia mengeluarkan Resolusi Bersama “Menghormati Kehidupan Ngo Quang Truong.” Kehormatan luar biasa bagi seorang pria yang datang ke negara ini pada tahun 1975 jelas dibenarkan oleh catatan pengorbanan yang telah dibuat Truong untuk mempertahankan tanah airnya di Vietnam Selatan dan kehidupan teladan yang ia jalani sebelum dan sesudah datang ke negara yang diadopsinya. Truong tidak hanya dirindukan oleh keluarga yang disayanginya, tetapi juga oleh semua orang yang tahu dan pernah bertugas bersamanya. Semoga prajurit yang selalu melakukan tugasnya ini selamanya beristirahat dengan tenang.

Diterjemahkan dan ditambahkan kembali dari:

General Ngo Quang Truong: Republic of Vietnam’s Finest Commander by James H. Willbanks

James H. Willbanks is an “ACG” advisory board member and the editor or author of 13 books, including “Abandoning Vietnam,” “The Battle of An Loc,” “The Tet Offensive: A Concise History,” and “A Raid Too Far: Operation Lam Son 719 and Vietnamization in Laos.”

General Ngo Quang Truong

http://www.generalhieu.com/nqtruong2-2.htm

Tribute to a Brilliant Commander from General H. Norman Schwarzkopf book
“It Doesn’t Take A Hero” (1992)

http://nguyentin.tripod.com/nqtruong-schw.htm

Ngo Quang Truong By Patricia Sullivan; January 25, 2007

https://www.washingtonpost.com/archive/local/2007/01/25/ngo-quang-truong/6cb1eef3-8059-4673-95f4-6dba935575a5/

The Siege At Hue, George W Smith, 1999

The 25 Year War: America’s Military Role in Vietnam by General Bruce Palmer Jr, 1984

https://en.m.wikipedia.org/wiki/Ng%C3%B4_Quang_Tr%C6%B0%E1%BB%9Fng

https://en.m.wikipedia.org/wiki/1975_Spring_Offensive

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *