St. Mere Eglise, 6 Juni 1944: Saat Prajurit Pasukan Payung Amerika Mendarat di Atas Kepala Tentara Jerman

Malam tanggal 5/6 Juni 1944 hampir sama dengan malam-malam lainnya sejak Jerman menduduki Normandia dan Semenanjung Cotentin pada musim panas  tahun 1940: gelap, tenang, dingin, dan kebanyakan membosankan. Meskipun telah terjadi penerbangan yang tak terhitung banyaknya oleh pesawat Sekutu (mungkin mengambil foto pengintaian) dan kadang-kadang pengeboman udara, bertugas di Normandia bagi tentara Jerman masih dianggap sebagai tugas yang lebih baik bagi mereka yang pernah berperang di Front Timur dan sedang memulihkan diri dari luka psikologis dan fisik yang mereka derita. Di sini, di Normandia, ada banyak makanan dan minuman (terutama Calvados, brendi kuat yang terbuat dari apel), pemandangan yang sebagian besar tidak dihancurkan oleh pertempuran sengit, dan orang Prancis yang tampaknya, meski tidak menyambut mereka dengan hangat, setidaknya memilih menutup diri dan mentolerir kehadiran tentara asing di tanah mereka. Ketika tidak benar-benar mengawasi atau mencari tanda-tanda pertama invasi yang mungkin atau mungkin tidak akan datang di lokasi itu, para prajurit Jerman di Normandia telah menyibukkan diri mengikuti perintah Field Marshal Erwin Rommel untuk memperkuat pantai dengan kuat sehingga pasukan invasi Sekutu tidak akan menyerbu tempat itu atau memiliki kesempatan masuk dari tempat itu, serta jika saja mereka berani mencobanya, mereka akan, seperti yang dikatakan Rommel, diusir kembali ke laut. Malam itu, dengan wilayah semenanjung terselubung dalam kegelapan, dan para petani serta penduduk desa tertidur lelap di bawah rembulan yang tertutup awan dan pengawasan tentara Jerman — yang sedang berjaga-jaga di bunker observasi mereka, berusaha keras dengan bantuan kopi Prancis yang kental untuk menjaga kelopak mata mereka tetap terbuka dan memindai cakrawala hitam atau tertidur lelap di barak mereka atau bercinta dengan perempuan Prancis mereka — sama sekali tidak tahu apa yang akan menimpa mereka.

Menjelang D-Day, 6 Juni 1944, mayoritas tentara Jerman di Normandia tidak pernah menyangka bahwa wilayah yang mereka jaga akan menjadi target utama invasi sekutu ke Eropa. (Sumber: http://ww2podcast.com/)

MENGONTROL SAINTE-MERE-EGLISE, MENGONTROL SEMENANJUNG COTENTIN

Sekilas peta Prancis barat laut mengungkapkan beberapa kebenaran mendasar: tidak ada kota besar di rentang antara Cherbourg dan Caen; hanya Carentan, Montebourg, Bayeux, dan Valognes yang bisa dianggap cukup besar. Jaringan jalan kecil menghubungkan satu kota dan desa dan dusun ke desa lainnya. Satu kota di tengah jaringan jalan di daerah itu adalah Sainte-Mère-Église. Tetapi jalan-jalannya — kebanyakan merupakan jalan pertanian sempit yang cocok untuk membawa hasil bumi ke pasar atau untuk menggiring kawanan sapi yang bergerak lambat dari kandang ke ladang dan kembali lagi — juga menyulitkan untuk memindahkan formasi besar kendaraan militer dan pasukan dalam jumlah besar. Selama berabad-abad — sejak orang Viking atau orang Normandia pertama kali menginjakkan kaki di sini, mereka memberi nama pada wilayah itu Normandie — daerah tersebut telah menjadi daerah pastoral dan pedesaan, dengan waktu yang diukur berdasarkan musim, bukan jam. Rumah, toko, dan gereja yang kokoh dibangun dengan kuat dari batu — batu kapur keputihan keabu-abuan-kekuningan asli daerah itu, mampu menangkis angin kencang yang bertiup kencang dari Atlantik Utara dan terkadang menggetarkan daun jendela dan kaca jendela. Meskipun disuguhi arus hangat yang sama yang dapat memberikan nuansa semi-tropis di Inggris selatan (bagaimanapun juga, terdapat pohon palem yang tumbuh di sepanjang Selat Inggris), angin terkadang bisa terasa menggigit, dan hawa dingin dapat menembus beberapa lapis kain. seperti tembakan. Orang-orangnya, juga, seperti gedung mereka, adalah kelompok masyarakat yang tangguh. Pekerja keras, khas seperti petani di mana pun, orang Normandia yang berwajah masam biasanya bangun pada (atau) sebelum fajar, melakukan pekerjaan fisik sehari penuh, makan makan malam yang lezat dengan satu atau dua gelas Calvados, dan beristirahat saat matahari terbenam. Penduduk Normandia yang kaku tidak senang, tentu saja, ketika, pada bulan Juni 1940, tentara Jerman yang berseragam abu-abu berbaris masuk dan mengambil alih kota mereka, tetapi mereka menerima takdir mereka dengan cara mereka menerima hampir semua hal yang masih bisa mereka nikmati. Sebagian besar dari mereka tidak keluar ke jalan-jalan kota mereka untuk menyambut pasukan penjajah, juga tidak bekerja sama dengan mereka. Mereka hanya mentolerir dan menjalankan bisnis mereka yang biasa yaitu menanam apel yang digunakan untuk pembuatan minuman Calvados, memancing ikan dari Selat, dan menggembalakan sapi mereka, mengekstraksi susunya untuk dibuat menjadi keju.

Lokasi St. Mere Eglise dinilai strategis karena menjadi persimpangan berbagai jalan utama di Semenanjung Cotentin, Normandia. (Sumber: https://www.dday-overlord.com/)

Sainte-Mère-Église, yang kira-kira berada setengah jalan antara Montebourg dan Carentan, telah menarik perhatian para perencana militer Amerika sejak tahun 1942. Kota ini terletak di jalan nasional nomor 13 yang melintasi semenanjung Cotentin dari utara ke selatan. Mengendalikan Sainte-Mère-Église maka Anda akan dapat mengontrol Semenjak Cotentin, begitu para perencana perang melihatnya. Tidak kurang dari lima jalan melewatinya, ditambah lagi kota ini hanya tujuh mil dari pantai pendaratan amfibi paling barat yang dikenal sebagai Pantai Utah. Dengan menurunkan satu atau dua divisi pasukan lintas udara, bersama dengan resimen infanteri-glider mereka, ke area tersebut maka Anda akan memiliki peluang bagus untuk bisa mencegah datangnya bala bantuan Jerman dari Cherbourg di utara dan Brittany di barat untuk menghantam pasukan yang datang mendarat di Pantai Utah. Sementara itu dengan bisa mencegah bala bantuan Jerman, maka ujung barat pantai sepanjang 60 mil yang membentang dari La Madeleine ke Ouistreham dengan demikian akan aman dan pasukan yang berlayar dari laut dapat bergerak ke pedalaman setelah mengatasi perlawanan lokal tentara Jerman di kawasan sekitar pantai pendaratan. Ya, Sainte-Mère-Église pasti harus bisa diambil alih pada jam-jam awal D-Day. Sainte-Mère-Eglise pada musim semi 1944 itu diduduki oleh tentara Jerman dari kompi ke-14, Batalyon ke-3, Resimen-Grenadier ke-1058 dan oleh pasukan artileri dari baterai ke-4, Resimen Artileri ke-191. Pihak Amerika, selama fase persiapan operasi lintas udara untuk pendaratan di Normandia, telah menempatkan kota Sainte-Mère-Eglise di jantung zona penerjunan Divisi Lintas Udara ke-82. Adalah Resimen Infantri Parasut ke-505 (PIR ke-505) yang dikomandani oleh Kolonel William E. Ekman yang ditugaskan untuk merebut kotamadya ini pada dini hari D-Day, yang kemudian mempercayakan misi ini kepada Letnan Kolonel Edward C. Krause yang memimpin pasukan batalyon ketiga. Untuk menyederhanakan pengambilan Sainte-Mère-Eglise, orang-orang Amerika menetapkan zona penerjunan langsung ke barat laut kota, antara sungai Merderet dan jalan nasional nomor 13, dengan kode zona penurunan “O”.

DILEMA ALEXANDRE RENAUD 

Pada hari-hari sebelum D-Day, Alexandre Renaud adalah seorang pria dengan dilema. Selain pekerjaan penuh waktunya sebagai seorang apoteker lokal, veteran Perang Dunia I itu juga walikota Sainte-Mère-Église dan, karena itu, dia diharapkan oleh para penjajah untuk bisa bekerja sama dengan mereka — dan sebaliknya oleh konstituennya untuk melawan. Setiap kali pihak Jerman memberinya perintah untuk melakukan sesuatu, seperti menyediakan peralatan, transportasi, dan pekerja untuk membantu membangun beberapa pekerjaan pertahanan, dan dia tidak dapat menemukan orang yang mau melakukan pekerjaan itu, hukuman akan menyusul. Pada bulan Mei 1944, Jerman menuntut segala macam hal. Jelas bahwa tentara Jerman setempat membayangkan kemungkinan invasi sekutu dan Sainte-Mère-Église kemungkinan besar akan terjebak di dalamnya. Jalan-jalan melalui kota dipenuhi dengan truk yang menarik meriam-meriam artileri dan membawa pasukan ke segala arah. Di ladang yang dibatasi pagar tanaman (dinamai demikian, karena petani tradisional Normandia, selama berabad-abad telah membuat tanggul tanah untuk membatasi ladang-ladang pertanian mereka. Diatas tanggul itu ditanam pohon-pohon besar sebagai pagar. Kadang diantara 2 tanggul, terdapat jalan, sementara pohon-pohon yang ditanam karena begitu tinggi dan rimbun dapat saling bersentuhan satu sama lain, sehingga jalan di bawahnya serupa terowongan. Nantinya ladang-ladang dengan pagar tanaman ini akan menjadi “benteng-benteng” pertahanan yang kuat bagi tentara Jerman dan pada akhirnya akan merepotkan pasukan sekutu, lubang-lubang digali dan tiang-tiang besar ditanam — dikenal sebagai Rommelspargel (Rommel’s Asparagus), demikian beberapa orang menyebutnya — dirancang untuk mencegah pendaratan pesawat glider (pesawat layang). Parit-parit pertahanan digali, dan senjata anti-pesawat dipasang.

Pertemuan pada peringatan 20 tahun D-Day, Kiri ke kanan: John Steele, penerjun payung dari Lintas Udara ke-82, Alexandre Renaud, walikota Sainte-Mère-Église, dan William “Bill” Tucker, penerjun payung dari Divisi Lintas Udara ke-82. (Sumber: http://www.littlebluedino.com/)

Ketika Renaud berbicara secara sembunyi-sembunyi dengan penduduk kota, semua orang tampaknya memiliki pendapat: Sekutu — jika dan ketika mereka menyerang — akan menyeberang di Pas de Calais, Cherbourg, Le Havre, Dieppe, Boulogne, Dunquerque. Brittany akan menjadi targetnya. Yang pasti bukan Cotentin — Sekutu mungkin akan berpura-pura melakukan pendaratan di Normandia, tetapi pendaratan sebenarnya dilakukan di pantai Belgia. Hanya sedikit yang mengira Sainte-Mère-Église sedang dalam bahaya nyata, kecuali gangguan pesawat-pesawat pembom Sekutu yang memutuskan untuk menargetkan baterai anti-pesawat yang dipasang di sekitar kota, selain itu tidak ada aktivitas peperangan yang signifikan di sekitar mereka. Meski begitu, serangan udara telah menyerang jembatan di Beuzeville la Bastille dan Les Moitiers en Bauptois. Seseorang lainnya menunjukkan bahwa selebaran baru-baru ini telah dijatuhkan di atas area yang mengisyaratkan kemungkinan adanya pendaratan pasukan terjun payung dan selebaran itu menunjukkan adanya ilustrasi tank dan jip Sekutu dan seperti apa seragam penerjun payung asal Inggris dan Amerika, dan memberikan instruksi tentang apa yang harus dilakukan jika benar-benar terjadi invasi. Sekutu mungkin menerjunkan mereka di seluruh Prancis, kata orang lain, hanya untuk membuat Jerman menebak-nebak dimana serangan utama mereka. Renaud sendiri mencatat bahwa penggalian parit di sekitar Sainte-Mère-Église hampir selesai, tetapi pihak Jerman tampaknya tidak terburu-buru. “Dengan sarana penghukuman yang tersedia,” katanya, “[komando Jerman] sebenarnya bisa saja membuat pekerjaan itu berjalan lima kali lebih cepat, dan bisa saja menuntut agar semuanya selesai selambat-lambatnya tanggal 1 Juni.” 

Rommel menginspeksi pertahanan di pantai Prancis. Menjelang D-Day, pihak Jerman mulai memperkuat pertahanan Tembok Atlantik, namun dari struktrur tertinggi hingga terendah, tidak ada yang benar-benar mewaspadai bahwa sekutu akan melakukan invasi pada bulan Juni 1944. (Sumber: https://militaryhistorynow.com/)

Sepanjang bulan Mei, kehadiran pasukan Jerman semakin meningkat. Renaud berkata, “Kita telah melihat mereka berkemah di lapangan kita, satuan infanteri, artileri, asal bangsa Arya Jerman, dan juga Georgia dan Mongol dengan ciri-ciri fisik Asia… (mereka) dipimpin oleh perwira Jerman. Pada akhir bulan Mei, unit artileri telah berada di Gambosville [kurang dari satu mil selatan dari Sainte-Mère -Eglise]. Seorang perwira datang menemui saya di Balai Kota. Mereka membutuhkan sekop, pengungkit dan gergaji dengan segera. Kota itu harus diamankan, dan pekerjaan harus selesai dalam waktu lima hari. “Saya menjawab bahwa tidak ada lagi sekop atau gergaji di lingkungan sekitar dan mereka harus memeriksa semua rumah untuk menemukan beberapa perkakas. Mereka lalu menelepon Feldcommandantur di kota Saint Lô untuk mendapatkan instruksi tentang tindakan hukuman apa yang harus diambil. Komandan di Saint Lô memberikan jawaban yang mengelak. Karena putus asa, mereka akhirnya pergi ke toko perangkat keras di mana, setelah mengancam menjarah semuanya, mereka akhirnya berhasil mendapatkan beberapa alat. Senjata-senjata kemudian dipasang di semua jalur mendekati kota; di jalan Carentan, di jalan La Fière, sebelum Capdelaine, dan di jalan Ravenoville. “Lalu, tiba-tiba, tiga hari setelah pemasangan, senjata-senjata itu dibongkar, dan saya diminta untuk segera menyediakan kendaraan transport untuk mengangkut amunisi dan makanan ke Saint Côme-du-Mont. . . . Sainte-Mère-Église sekali lagi dibiarkan hanya dijaga oleh unit-unit antipesawatnya. ”

KAMI BAHKAN TIDAK PERNAH MENYEBUTKAN KEMUNGKINAN KALAH

Invasi — Operation Overlord, dengan fase udaranya yang dikenal sebagai Neptunus — telah ditunda selama sehari karena badai dahsyat yang melanda Inggris, Selat Inggris, dan pantai Normandia, tetapi sekarang sudah kembali dijalankan. Di lapangan terbang RAF dengan nama-nama kuno dan khas Inggris seperti Upottery, Cottesmore, Down Ampney, Tarrant Rushton, Greenham Common, Barkston Heath, Brize Norton, dan lainnya, pasukan terjun payung Inggris, Amerika, dan Kanada yang sangat terlatih serta pasukan infanteri glider menunggu perintah untuk berangkat. Divisi Lintas Udara AS ke-82 dan ke-101 serta ke-6 Inggris telah berlatih selama berbulan-bulan untuk mengantisipasi momen ini. Terlepas dari kekhawatiran beberapa staf SHAEF bahwa operasi lintas udara dan glider Amerika akan menemui bencana dan memakan korban besar, segala sesuatu yang dapat dilakukan untuk memastikan keberhasilan telah dilakukan. Peta, foto udara, dan model tabel pasir dari target tujuan masing-masing unit telah dipelajari dan dihafal dengan cermat. Setiap pesawat memiliki jadwal yang tepat kapan akan lepas landas. Semua peralatan yang diperlukan telah dikumpulkan dan dibagikan. Pisau dan bayonet telah diasah, wajah dihitamkan dengan gabus yang dibakar, surat terakhir ke rumah telah ditulis, doa terakhir diucapkan. Beberapa prajurit memotong rambutnya bergaya suku Indian Iroquois dengan menyisakan sejalur rambut di bagian tengah kepalanya yang dipotong botak licin. Gelombang serangan AS yang akan menyerang Normandia sebelum pasukan lintas laut tiba berjumlah sekitar 17.000 orang pasukan payung yang dibawa oleh 822 pesawat angkut tipe C-47. Mereka adalah “dadu” yang ingin dilemparkan oleh Jenderal Amerika Eisenhower dan Bradley. Meskipun sebagian besar pasukan payung itu belum pernah bertempur sebelumnya, dan hanya memiliki sedikit firasat tentang apa yang akan mereka hadapi begitu mereka mencapai Prancis dan peluru mulai beterbangan, mereka sangat yakin akan memperoleh kemenangan.

Dengan semangat muda mereka, rata-rata prajurit pasukan payung divisi lintas udara ke-82 tidak pernah membayangkan akan mengalami kegagalan dalam Operasi Membebaskan Eropa. (Sumber: https://id.pinterest.com/)

Sersan Spencer Wurst, seorang prajurit Divisi Lintas Udara ke-82, berbicara mewakili pandangan mereka semua ketika dia berkata, “Ini mungkin tampak naif sekarang, tetapi kami tidak pernah bermimpi bahwa kami tidak akan berhasil di Normandia. Kami bahkan tidak pernah menyebutkan kemungkinan kekalahan. Para komandan mungkin telah sepakat di antara mereka sendiri bahwa jika pantai tidak berhasil dipertahankan, setiap orang yang bisa bertahan akan menuju ke Sainte-Mère-Église. Tapi di level saya, sama sekali tidak ada instruksi tentang penarikan atau evakuasi. ” “Malam itu [5 Juni] kami mendapat kabar bahwa kami akan berangkat,” kata Henry “Duke” Boswell, asal Kompi G, Resimen Infantri Parasut ke-505, Divisi Lintas Udara ke-82. “Mereka membawa kami ke pesawat dengan bus kota; karena mereka tidak memiliki cukup truk. Sulit untuk masuk ke dalam bus dengan semua perlengkapan kami. Kami naik ke pesawat dan Letnan Kolonel [Ed] Krause, Batalyon ke-3 C.O., datang dan berbicara dengan kami, dan setiap kata lain yang dia ucapkan adalah kata-kata makian; Saya kira dia adalah pemimpin yang baik, tapi saya yakin tidak menyukai bagian dari kepribadiannya itu. ” Boswell juga ingat bahwa Krause ingin mengibarkan bendera Amerika dan berkata, ‘Ini adalah bendera yang kami kibarkan di atas Napoli ketika kami merebut Napoli, dan ketika Anda bertemu dengan saya di Sainte-Mère-Église, kami akan mengibarkan bendera ini di sana.’ Kami naik [di pesawat] dan kami gugup. Beberapa pria mencoba bercanda, tetapi sebagian besar diam. Beberapa dari mereka pernah bertempur sebelumnya dan beberapa tidak; kami memiliki banyak prajurit pengganti. Semua orang hanya memikirkan pikiran mereka sendiri. ” 

KEBAKARAN DI SAINTE-MERE-EGLISE 

Di jalur penerbangan selusin lapangan udara Inggris, pesawat-pesawat C-47 mulai meluncur, lalu lepas landas ke langit yang gelap dan menuju Prancis. Invasi sudah dimulai, dan tidak ada kekuatan manusia atau alam yang dapat menghentikannyq sekarang. Sementara itu karena jam malam yang diberlakukan Jerman, kota Sainte-Mère-Église, seperti semua kota di Normandia, menjadi gelap dan ditutup rapat pada malam tanggal 5 Juni 1944. Walikota Renaud terbangun tak lama setelah tengah malam oleh suara dentuman di kejauhan. baterai anti-pesawat beraksi. Sebagai tindakan pencegahan, dia membawa istri dan anak-anaknya ke tempat penampungan perlindungan bom darurat milik keluarga ketika terdengar suara gedoran di pintunya. Renaud membukanya dan menemukan kepala pemadam kebakaran kota berdiri di sana dengan helm kuningannya yang mengkilap, dengan ia cemas memberi tahu walikota bahwa rumah dua lantai milik keluarga Hairon, tak jauh dari sudut tenggara alun-alun kota, terbakar. Kepala pemadam kebakaran itu bertanya kepada walikota apakah dia bisa meminta komandan Jerman untuk mencabut jam malam. Renaud berkata dia akan mencobanya. 

Pasukan Payung Amerika naik ke pesawat angkut, bersiap untuk membebaskan Eropa. (Sumber: https://www.britishskytours.com/)

Dia bergegas ke markas Jerman di balai kota, menjelaskan situasinya kepada sersan jaga, yang tanpa membangunkan komandannya, memberi izin kepada Renaud untuk memanggil petugas pemadam kebakaran sukarela dan brigade pembawa ember warga untuk membantu memadamkan api. Para penjaga Jerman juga dipanggil untuk mengawasi para relawan dan memastikan tidak ada tindakan sabotase yang dilakukan. Renaud kemudian berlari ke rumah paroki dan meminta Pastor Louis Roulland untuk meminta sexton membunyikan bel sebagai cara untuk mengingatkan warga. Segera lebih dari seratus pria dan wanita, beberapa masih mengenakan pakaian tidur mereka, berkumpul di luar gereja untuk membentuk barisan pembawa ember dari pompa di salah satu ujung Place de l’Église ke petugas pemadam kebakaran di lokasi kebakaran sekitar 50 meter jauhnya. Sekitar 30 tentara Jerman bersenjata lengkap mengawasi mereka. 

“HAI TEMAN-TEMAN BAGAIMANA DENGAN BEBERAPA LAGU?”

Sementara Divisi Lintas Udara Inggris ke-6 menyeberangi Selat menuju tujuannya di dua jembatan di atas Sungai Orne dan Kanal serta meriam berkubu di Merville di sisi timur jauh dari daerah invasi sepanjang 60 mil, pasukan terjun payung dari Divisi Lintas Udara ke-82 pimpinan Jenderal Matthew Ridgway— “Misi Boston” —mengikuti pesawat-pesawat C-47 yang membawa pasukan Divisi Lintas Udara ke-101 pimpinan Jenderal Maxwell Taylor. Rute invasi membawa armada pasukan lintas udara ke sisi barat Inggris, lalu ke selatan menuju Kepulauan Channel, akhirnya ke timur melintasi Semenanjung Cotentin. C-47 terbang dalam formasi dan melaju dengan kecepatan 130 mph; saat mereka mendekati zona penerjunan, pilot akan mengurangi kecepatan hingga sekitar 110 mph atau kurang. Di dalam pesawat C-47 yang membawa 18 personel pasukan terjun payung dari Kompi H, PIR ke-508, Divisi Airborne ke-82, Letnan Victor Grabbe memimpin anak buahnya menyanyikan sebuah lagu, meskipun lagu dan liriknya tertelan oleh suara mesin. 

Saat di pesawat menjelang sampai ke titik penerjunan, umumnya prajurit pasukan payung akan diam tanpa berbicara, karena diantara mereka tidak ada yang pernah tahu, apa yang akan menyambut mereka saat mendarat. (Sumber: https://ww2today.com/)

Salah satu anak buah Grabbe, Lew Milkovics, mengenang, “Beberapa saat hening saat kami terbang di atas Channel. Sebagian besar dari kita, seperti saya, saya yakin memikirkan orang yang kita cintai dan, tidak diragukan lagi, merasa kasihan pada diri sendiri karena kita tahu apa yang akan segera terjadi. Kami bertanya-tanya berapa banyak dari kami yang akan selamat. Letnan Grabbe merasakan ketegangan dan dia berteriak keras, ‘Hei, teman-teman, bagaimana dengan menyanyikan beberapa lagu?’ “Ucapannya itu memecah keheningan. Seseorang mulai dengan menyanyi ‘Let Me Call You Sweetheart’, lalu ‘Don’t Sit Under the Apple Tree with Anyone Else But Me,’ lalu ‘Deep in the Heart of Texas.’ Dan begitulah kami menyanyikan lebih banyak lagu tua selama 10 menit berikutnya atau lebih. Itu luar biasa, karena membuat kami rileks, dan mengalihkan pikiran kami dari diri kami sendiri dan bahaya yang akan datang. ” Milkovics berkata, “Saya duduk di sana sambil berpikir, ‘Wah, Grabbe ini — dia adalah salah satu orang yang cerdas.” Di bawah tekanan kami, saya ragu apakah ada pemimpin lain yang berpikir untuk melakukan ini. Saya tidak akan pernah melupakan kecerdasan dan pemikiran cerdas dari letnan kami. ” Sayangnya, Grabbe kemudian akan mati karena luka yang dideritanya dalam pertempuran yang akan datang. 

“CLEAR OVER DROP ZONE” 

Sersan Otis Sampson, E / 505/82, ingat penerbangannya berlangsung tenang, tidak ada nyanyian, “setiap orang dengan pikirannya sendiri saat pesawat terbang menuju tempat penerjunan; setiap detik semakin mendekatkan kami. Saat kami melintasi pantai Normandia, kami berdiri dan berpasangan. Saya tidak melihat ada senjata yang ditembakkan dari bawah. Semuanya berjalan baik, tampaknya terlalu bagus; sepertinya kita akan dijebak. Berada di dekat pintu yang terbuka, saya bisa melihat pedesaan yang  diselimuti kegelapan di bawah bulan, tanpa adanya tanda-tanda kehidupan. Saya berdiri dengan kendali yang sempurna atas pikiran dan tubuh saya saat pesawat menukik…. Kami kemudian terbang mendatar dan kemudian menyelam lagi. Saat ini kami sudah berada di pedalaman Prancis; pesawat lalu melambat. Di bawah terlihat begitu damai. Saya tidak pernah menyangka akan seperti itu. ” Di pesawat terdepan adalah asisten komandan divisi ke-82, Jumpin ‘Jim Gavin; dia akan melompat dengan Resimen ke-508. Dia menulis dalam memoarnya, “Kami mulai menerima tembakan senjata kecil dari bawah. Tampaknya cukup tidak berbahaya; kedengarannya seperti kerikil yang mendarat di atap seng. Saya pernah mengalaminya sebelumnya [atas Sisilia] dan tahu apa itu. ”

Foto udara St. Mere Eglise. (Sumber: https://warfarehistorynetwork.com/)

Tak lama setelah pesawat memasuki wilayah udara di atas Cotentin, mereka terbang melewati kumpulan awan tebal. Sersan Elmer Wisherd, seorang prajurit zeni pasukan payung dengan pesawat C-47 yang membawa elemen Divisi Lintas Udara ke-101, mengenang saat-saat yang mendebarkan ketika formasinya menghantam awan: “Saya tidak tahu bagaimana kami bisa melewati awan itu tanpa mengalami tabrakan atau kerusakan pada pesawat. Kemudian kami keluar dan mulai menerima tembakan anti pesawat AA. Saya bisa melihat pesawat lain di sekitar kami terkena tembakan dari darat. Kami kembali ke atas melalui awan; itu adalah lapisan awan. Dan kami keluar dalam formasi! Bagaimana kami melakukannya, saya tidak tahu. Pilot kami adalah yang terbaik, semua pilot dengan perangkat instrumennya. Tidak ada pembicaraan antar pesawat sama sekali — komunikasi radio berhenti total. Tetapi saya akan memberitahu Anda, itu membuat anda ‘mengerutkan dahi’ ketika Anda melewati awan dan Anda tidak dapat melihat pesawat di sekitar Anda, masih ada di dalam formasi. Lalu kami turun hingga ketinggian 800 kaki. Itu jelas di atas zona penerjunan”

“AKU BISA MELIHAT PELURU PELACAK DI DEPAN SAYA” 

Di kemudi sebuah pesawat C-47 yang membawa pasukan Divisi Lintas Udara ke-82 adalah Letnan Satu Bill Thompson. Meskipun telah menjalani pelatihan selama berbulan-bulan, dia ingat bahwa banyak pilot lainnya yang panik ketika mereka terbang melewati awan dan ketika tembakan dari bawah mulai mengenai mereka. Banyak formasi terpecah, berbelok liar untuk menghindari tembakan, tiba-tiba mempercepat, atau dengan kasar menukik curam atau menanjak mendadak. “Saya bisa melihat peluru-peluru pelacak di depan kami,” kata Thompson. “Mereka terlalu banyak didepan kami karena mereka mungkin tidak terbiasa menembaki pesawat yang terbang lambat. Kami tidak tertembak jadi akhirnya saya turun lagi dan keluar dari awan. Saya bisa melihat air di sisi lain….wingman sebelah kanan saya juga melihat air dan saya kira dia menjadi terlalu bersemangat dan mulai menerjunkan [pasukan terjun payung] sebelum saya memberi isyarat kepadanya. ” Letnan Edward V. Ott, dari satuan Markas Besar, 2/508/82, mengatakan bahwa dia merasa penerjunan itu “pasti akan menjadi bencana ketika pilot pesawat C-47 nya mulai mengambil tindakan mengelak untuk menghindari serangan yang berat. Dia memberi kami lampu hijau ketika pesawat sedang dalam posisi mendaki saat mesin meraung dengan kecepatan tinggi. Ketika saya melompat, kekuatan putaran baling-baling sangat kuat sehingga merobek ransel dan peralatan saya sehingga ketika saya menyentuh tanah, satu-satunya senjata yang saya miliki adalah pisau terjun saya. Saya tidak melihat anggota lain dari satuan saya. “

Armada pesawat angkut C-47 segera disambut oleh tembakan senjata anti pesawat dan lampu sorot saat mulai menerjunkan pasukan di sasaran. (Sumber: http://www.matthallstudios.com/)

Sersan Ed Barnes, seorang pemimpin seksi komunikasi di satuan 3/507/82, telah tertidur selama penerbangan selama satu jam tetapi terbangun saat pesawat mendekati Prancis. “Kami diberi sinyal untuk berdiri dan terhubung serta memeriksa peralatan satu sama lain. Kami semua berdiri di sana dengan tenang dan menatap lampu merah, menunggu hingga berubah menjadi hijau. Saat kami mengintip ke luar pintu, kami bisa melihat peluru anti pesawat dan pelacak muncul di tengah kegelapan. Kemudian lampu berubah menjadi hijau, kami mulai keluar dari pintu peawat. ” Sebagai pemimpin penerjunan di pesawatnya, Letnan J. Phil Richardson, H / 508/82, mengenang, “Ketika kami tiba di zona penerjunan di Prancis, saya melihat ke bawah ke DZ (Drop Zone) dan melihatnya ditutupi dengan peluru pelacak. Saya merasa bahwa kami tidak boleh mendarat di daerah itu dan saya mengatakan kepada pilot untuk tidak memperlambat tetapi terus melaju, dan dia melakukannya. Segera, Selat Inggris terlihat di sisi lain semenanjung. Kami mendapat perintah bahwa pasukan lintas udara tidak boleh kembali ke Inggris [dengan pesawat] begitu mereka pergi. Area yang saya lihat kemudian bersih dari peluru pelacak dan kami melakukan lompatan di sana; ini dekat kota kecil Bayeux. ” Tapi Bayeux berada lebih dari 30 mil dari zona penerjunan Kompi H. James Eads, penerjun payung Divisi ke-82 lainnya, ingat dengan jelas bahwa C-47-nya menerima tembakan berat AA dalam penerbangannya. “Kami telah terkena tembakan anti pesawat dan senapan mesin pada saat terburuk. Kami melenceng. Lampu hijau menyala dan pasukan mulai keluar dari pesawat. Orang kelima belas mengalami masalah dalam peralatan terjunnya. Setelah beberapa penundaan mencoba memperbaiki rignya, saya — menjadi orang ke-16 dan terakhir yang keluar. ” Glen C. Drake, dari kompi H / 508/82, berkata, “Saya tahu tidak ada orang yang lebih ingin keluar dari pesawat selain saya. Setelah mengaitkan kabel statis saya ke kabel baja yang membentang di sepanjang pesawat, saya harus berpegangan pada kabel dan sisi pesawat untuk tetap berdiri, dan saya bertanya-tanya apakah saya akan keluar. ”

“DARI DALAM WAJAN KE KOBARAN API” 

Akhirnya lampu hijau menyala dan barisan prajurit yang memikul beban berat mulai bergerak menuju pintu dan menghilang di kegelapan malam. “Sepertinya butuh waktu lama,” kata Drake. “Sepanjang perjalanan menuju ke pintu, kami harus berjuang untuk tetap berdiri dan saya berpikir, ‘Sialan, ayo pergi, ayo pergi, ayo kita keluar dari pesawat sialan ini sebelum jatuh!’ “Ketika saya akhirnya keluar dari pintu, saya langsung tahu bahwa saya telah melompat dari wajan penggorengan ke dalam api! Itu adalah penerjunan malam, tetapi ratusan suar fosfor putih yang mengambang di atas parasut kecil mengubah malam menjadi siang. Betapa beruntungnya Kraut (sebutan tentara Jerman) itu — seperti menembak ikan dalam tong! ” Sementara itu, Sersan Spencer Wurst, F / 505/82, tidak menyukai dengan bagaimana jalannya penerjunan malam itu. Kedisiplinan yang didapat selama berbulan-bulan pelatihan dengan awak C-47 tampaknya telah menguap ditengah panasnya pertempuran, ketika pilot demi pilot membuyarkan formasi dalam upaya untuk menghindari tembakan dari darat. Kehilangan arah, putus asa, dan di bawah perintah untuk tidak membawa pasukan terjun payung kembali ke Inggris bersama mereka, beberapa pilot hanya sembarangan memencet tombol yang menyalakan lampu hijau perintah untuk “lompat” — tidak peduli apakah mereka melewati DZ yang ditentukan atau tidak. Wurst berkata, “Ternyata, Batalyon ke-2, Resimen 505, memiliki akurasi penerjunan terbaik dari keenam resimen divisi lintas udara Amerika. Kami tahu persis di mana kami berada, kami tahu apa yang harus kami lakukan, dan kami juga terus melakukan itu. ”

Bagi pasukan payung sekutu tidak ada opsi untuk kembali ke Inggris dengan Pesawat yang mereka tumpangi. Pilihan satu-satunya adalah: Lompat! (Sumber: https://www.aviationarthangar.com/)

MENUNGGU DENGAN CEMAS

Menunggu nyalanya Lampu Hijau Dalam pesawat C-47 miliknya, Dwayne Burns, dari kompi F / 508 / 82nd, menjadi semakin gelisah karena momen untuk melompat semakin dekat. Lampu peringatan merah di dekat pintu tiba-tiba menyala, artinya mereka hanya beberapa menit dari titik penerjunan dan dari sinyal “terjun”. Jump Master di pesawat Burns “sedang menunggu di luar pintu, mencoba melihat seberapa jauh kami dari darat, ketika pesawat kami memasuki awan dan pilot mulai berpencar. Sebagian besar mulai menanjak dan mencoba terbang di ketinggian. Hal ini akan berdampak buruk bagi para penerjun karena kami akan tersebar luas saat mendarat, tetapi awak pesawat perlu menghindari kemungkinan tabrakan. Tidak ada yang ingin binasa dengan cara seperti itu. “Tampaknya kami berdiri di posisi untuk waktu yang lama sebelum penerbangan kami mulai mendapat hantaman tembakan flak; awalnya ringan. Setidaknya aku tahu kami akhirnya melewati garis pantai. Kemudian penantian kami akan lampu hijau benar-benar dimulai. Tembakan flak itu keras dan dengan cepat dan menjadi sangat berat saat kami mencoba menunggu sinyal terjun. Pesawat itu dihantam dari semua sisi. Suaranya menjadi luar biasa, campuran mesin kembar, dan serpihan peluru flak mengenai sayap dan badan pesawat, dan orang-orang berteriak, ‘Ayo pergi!’ Tapi tetap saja lampu hijau tidak menyala. ” 

Pesawat C-47 melintas diatas St. Mere Eglise. (Sumber: https://www.amazon.com/)

Bagi Burns, pesawat itu “memantul kesana kemari seperti seekor bronco liar. Sebuah suara detak terdengar di sisi bawah pesawat saat peluru senapan mesin menghantam kami. Menjadi sulit untuk tetap berdiri sementara pilot mencoba untuk bermanuver dan para prajurit mulai kehilangan pijakan dan jatuh. Mereka berjuang untuk bangkit kembali. Pelompat lain harus membantu mereka tetapi mereka sendiri hampir tidak bisa tetap berdiri sendiri. Ada yang jatuh sakit, saya tahu, karena bau muntahan melayang dari tempat lain. Itu adalah perjalanan yang luar biasa. Dengan semua pelatihan yang kami miliki, masih belum ada yang bisa mempersiapkan seorang prajurit untuk hal-hal semacam ini. Saya bertanya-tanya apakah ada di antara kita yang akan keluar dari pesawat hidup-hidup. “

KEKACAUAN DI SELURUH NORMANDIA 

Api di rumah Hairon hampir tidak bisa diatasi. Dan kemudian mereka semua kini mendengarnya, warga dan tentara. Di atas suara lonceng gereja dan suara api serta orang-orang yang bertempur, terdengar suara pesawat, awalnya jauh di barat tetapi dengan cepat semakin dekat dan keras sampai itu menjadi seperti suara guntur yang menghantam udara tepat di atas kepala. Orang-orang melihat ke atas dan keluar dari kegelapan, muncul sesosok manusia yang mengambang di bawah parasut hijau berbintik-bintik! Mereka adalah pasukan terjun payung Amerika, dan mereka datang untuk membebaskan benua Eropa. Di seluruh Normandia pada dini hari D-Day, kekacauan melanda. Kelompok kecil dan penerjun payung individu terjun tepat ke posisi Jerman dan bertempur dalam pertempuran sengit dengan musuh dalam kegelapan. Beberapa pasukan mendarat di pepohonan dan bergelantungan tak berdaya sampai mereka bisa menebas diri sendiri dengan pisau tempur atau ditembak mati oleh tentara Jerman. Yang lainnya tenggelam di rawa-rawa yang dibanjir, ditarik ke bawah air oleh alat berat mereka. 

Bagi mereka yang mendarat di tengah kota, tidak ada yang bisa mereka lakukan selain segera membebaskan diri dari belitan parasut dan segera bertempur. Namun banyak yang tidak dapat melakukan itu, dan keburu tewas sebelum menginjak tanah. (Sumber: https://www.aviationarthangar.com/)

Pesawat angkut yang terbakar jatuh atau meledak di udara. Rumah-rumah pertanian menjadi benteng, jembatan menjadi penghalang, dan jalan-jalan raya menjadi zona pembantaian. Musuh tidak tahu ruang lingkup serangan pasukan payung dan melawan mati-matian, menyadari bahwa keberadaan mereka — dan pihak Jerman — sangat bergantung pada kemampuan mereka dalam mengalahkan pasukan terjun payung Sekutu yang tampaknya berada di balik setiap pohon, bangunan, dan pagar tanaman. Dalam beberapa kasus, tawanan perang Soviet, yang telah berdinas Jerman, bertempur sekeras pengawas Jerman mereka, tetapi, jika diberi kesempatan, lebih mungkin bagi mereka untuk menyerah pada kesempatan pertama daripada tidak. Komandan Jerman mengirim pesan darurat kembali ke markas yang lebih tinggi di mana para kapten dan mayor serta kolonel tidak memiliki gambaran yang lebih baik untuk menafsirkan apa yang sedang terjadi daripada rata-rata Prajurit di lubang perlindungannya.

MENDARAT DI SAINTE-MERE-EGLISE 

Madame Angele Levrault, kepala sekolah di Sainte-Mère-Église, yang berusia 60 tahun tidak dapat tidur karena mendengar raungan mesin pesawat dan tembakan senjata anti pesawat di luar rumahnya. Kepala sekolah tua itu kemudian mengenakan baju tidur dan sepatunya, menuju ke dapur dan pintu belakang rumahnya, keluar dari rumah untuk mengenali lebih jauh apa yang sedang terjadi. Di taman rumahnya semua nampak damai seperti tidak terjadi apa-apa, sampai kemudian suara tembakan flak dan pesawat yang terbang rendah semakin kencang terdengar. Ketakutan, Madame Levrault segera berlari berlindung dibawah pohon. Sampai kemudian terdengar suara aneh diatasnya, ia lalu melihat keatas, sesuatu sedang menggantung rendah turun langsung menuju tamannya, yakni sebuah parasut dengan sesuatu yang menggantung dibawahnya. Dalam beberapa detik, prajurit Robert M. Murphy, pathfinder dari resimen 505/82 jatuh 20 kaki dari Madame Levrault. Dengan cepat prajurit pasukan payung berusia 18 tahun itu memotong tali parasutnya dan mengemasi kantung terjunnya dan berdiri. Sama-sama kaget saat ia memandangi Madame Levrault, Murphy kemudian hanya memberi isyarat dengan meletakkan jarinya di bibir, agar perempuan tua itu diam, kemudian ia pergi. (Adegan ini digambarkan dengan baik dalam Film The Longest Day buatan tahun 1962).

Mendarat dan segera menembak di St. Mere Eglise. (Sumber: https://merlinaviationart.com/)

Sementara itu, tidak ada tempat yang lebih semrawut daripada di Sainte-Mère-Église. Spencer Wurst, dari kompi F / 505/82, adalah salah satu dari mereka yang mendarat di kota itu. “Hal pertama yang saya ingat saat turun adalah puncak menara besar di sekumpulan bangunan yang kemudian terbukti adalah Sainte-Mère-Église,” katanya. “Yang mengejutkan saya, ada kebakaran di kota. Hampir segera setelah itu — hal-hal ini terjadi dalam umuran mikrodetik — saya mulai menerima tembakan flak dan senapan mesin yang sangat berat dari bawah. Ini benar-benar menakutkan. Peluru-peluru pelacak itu tampak seolah-olah akan melepaskan bagian atas kepalaku, tetapi mereka benar-benar muncul dari suatu sudut. Banyak peluru menembus parasut saya hanya beberapa kaki di atas tubuh saya. “Hal ketiga yang saya ingat adalah ledakan di tanah, membuat saya takut bahwa Jerman sudah memusatkan perhatian pada DZ kami. Saya kemudian menemukan bahwa ledakan ini diakibatkan dari bundel ranjau kami. Entah karena kecepatan pesawat menarik parasut, atau bundelnya turun lebih cepat dari yang diharapkan, dan benturannya membengkokkan klip pengaman pada sekring, menyebabkannya meledak. ” Pasukan terjun payung lainnya, Pfc. Ernest Blanchard, sedang melayang di atas kota ketika seorang teman di sebelahnya, yang membawa ranjau atau peralatan penghancur, meledak dan benar-benar hancur tepat di depannya. 

Kekacauan total di St. Mere Eglise. (Sumber: https://www.mortkunstler.com/)

Duke Boswell, dari Kompi G / 505/82, mengenang, “Saat kami terjun, kami melayang di pinggir kota. Ada tembakan yang datang. Kami bisa melihat peluru pelacak dari senapan mesin. Dan Anda tahu untuk setiap peluru pelacak yang Anda lihat ada sekitar sepuluh peluru lain di antaranya. Saat mereka melewati Anda, mereka akan meletus dan membuat Anda seperti melompat. Itu lucu — Anda terjun dengan 10.000 pasukan dan Anda mendarat di tanah dan Anda sendirian. Itu hal yang luar biasa. Untuk beberapa saat, Anda berada di sana sendirian, titik. Kami benar-benar mencapai target yang kami tentukan, tepat di luar Sainte-Mère-Église. Saya pikir semua unit lain, termasuk kelompok pathfinder yang ada di depan kami, meleset dari target mereka. Saya mendarat dalam jarak setengah mil dari Sainte-Mère-Église, atau lebih dekat. ” Letnan Vincent Wolf, seorang komandan peleton di kompi F / 505/82, juga memiliki ingatan yang tak terlupakan tentang penerjunan itu. “Batalyon ke-2 tidak mendarat di salah satu daerah banjir; yang sial sebagian besar berasal dari Batalyon 1 dan 3, jadi kami beruntung. Setelah kami mendarat, kami segera menerima tembakan dari tentara Jerman; terima kasih Tuhan, saya punya senapan SMG Thompson. ”

SALAH MENDARAT DI SAINTE MERE EGLISE 

Orang-orang yang salah mendarat dari satuan Divisi Lintas Udara ke-101 juga melayang di atas Sainte-Mère-Église. Jump master, Letnan Charles Santarsiero, 506/101, ingat saat melihat keluar pintu C-47-nya ketika pesawat mendekati kota. “Saya bisa melihat api menyala dan Kraut berkeliaran. Sepertinya ada kebingungan total di bawah. Seakan berada di neraka. Tembakan flak dan senjata kecil akan datang dan orang-orang malang itu terjebak tepat di tengahnya. ” Earl McClung, dari Kompi E / 506 / 101st, melompat dengan kantong kaki yang penuh dengan senapan mesin dan mortir yang beratnya lebih dari 60 pon. “Saya tidak bisa mengangkatnya,” katanya. Ketika dia melompat, dia memperhatikan bahwa dia sedang turun di atas sebuah kota di mana api besar sedang menyala; itu adalah Sainte-Mère-Église, dan dia jauh dari DZ yang diinginkannya. “Saya mendarat di atap sebuah kapel Katolik kecil sekitar satu setengah blok di sebelah barat gereja. Saya menabrak atap itu dan terpental. Beberapa detik pertama cukup kacau. Dua orang Jerman berlari ke arah saya. Saya kira mereka melihat saya turun, tetapi mereka menembak parasut saya yang ada di atap kecil ini. Saya melompat dengan M-1 saya yang telah dirakit dan di tangan saya. Itu bukan main-main — mereka hanya berjarak beberapa kaki dan saya mengamati orang-orang itu. Setidaknya saya pikir saya akan membunuh mereka; Saya tidak menunggu cukup lama untuk memastikan mereka. Saya pergi melewati mereka dan menuju ke luar kota. Saya berlari melalui kuburan dan… bergabung dengan yang prajurit resimen ke-505 dari Divisi Lintas Udara ke-82 selama sekitar sembilan hari berikutnya. Sebelum saya akhirnya berhasil bergabung kembali dengan unit saya di Carentan. ”

Mereka yang beruntung segera bergabung dengan satuan kawan terdekat. (Sumber: https://www.battleofbritainaviationart.com/)

DIBANTAI DI PUSAT KOTA 

Sebagian besar penerjun payung mendarat dengan selamat di lapangan gelap di sekitar Sainte-Mère-Église, tetapi beberapa dari mereka — terutama dari Kompi F, Resimen ke-505 — turun tepat di pusat kota, tempat cahaya dari rumah Hairon yang terbakar membuat mudah bagi orang Jerman untuk menemukan mereka. Keluar dari kebingungan sesaat mereka, tentara Jerman tiba-tiba melepaskan senapan Mauser dan SMG Schmeiser mereka dan mulai menembaki prajurit-prajurit pasukan payung yang turun. Pasukan terjun payung itu menghantam tanah atau mendarat di pepohonan atau tersangkut parasutnya di tiang listrik, terbunuh di tali pengaman bahkan sebelum mereka bisa meraih senapan sub-mesin Thompson atau melepaskan senapan yang sudah dibongkar dari tas jinjing mereka dan merakitnya. Itu adalah pembantaian yang tidak tanggung-tanggung. Brigade ember penduduk sipil berpencar saat pertarungan tanpa pandang bulu dan pertempuran skala penuh di alun-alun kota meletus. Tetapi baik orang-orang Prancis maupun Jerman tidak segera menyadari bahwa penerjun payung itu adalah orang-orang Amerika; kebanyakan orang mengira mereka adalah orang Inggris. Seperti yang dicatat David Howarth dalam Dawn of D-Day, “Orang-orang di Sainte-Mère-Église, selama bertahun-tahun mendengarkan BBC, tidak pernah bermimpi bahwa pembebas mereka, pada akhirnya, adalah orang Amerika.” Hanya setelah mereka melihat adanya bendera Amerika yang dijahit di lengan jaket lompat pasukan terjun payung yang mati terlihat, kebenaran menjadi terungkap. 

Peralatan berat yang dibawa masing-masing prajurit pasukan payung membuat mereka sukar untuk segera dapat bertempur saat masing melayang di udara dan saat setelah mendarat. (Sumber: https://id.pinterest.com/)

Seorang penerjun payung ditemukan di pohon dekat gereja dan ditembak mati dengan senapan mesin saat dia berjuang untuk melepaskan tali harness nya. Walikota Renaud mengenang, “Sekitar setengah lusin prajurit Jerman mengosongkan magasin senjata sub-mesin mereka ke dirinya dan anak laki-laki itu tergantung di sana dengan mata terbuka, seolah-olah melihat ke lubang peluru yang mengenainya.” Seorang penerjun payung lainnya menarik tali terjunnya dengan keras untuk menghindari tembakan di alun-alun tetapi mendapati dirinya melayang langsung ke rumah yang terbakar. Setelah melompat dari pesawat begitu dekat ke tanah, dia tidak punya waktu untuk bermanuver dan jatuh ke dalam “neraka” yang menghisap udara di sekelilingnya; semua amunisi yang dibawanya meledak, bersama dirinya. 

Menara gereja di St. Mere Eglise dihiasai dummy prajurit pasukan payung yang tersangkut di atap gereja untuk mengenang John Steele, prajurit Divisi Lintas Udara ke-82 yang mengalami nasib serupa pada 6 Juni 1944. (Sumber: https://www.d-daytoursnormandy.com/)

Pasukan terjun payung lainnya, Prajurit John Steele, anggota peleton Wolf, ditembak di kaki saat dia turun, kemudian kanopi parasutnya tersangkut di sudut menara gereja dan tergantung di sana tanpa daya. Steele sempat mencoba memotong tali parasutnya, namun pisaunya jatuh kebawah. Dengan semua tembakan liar yang terjadi di bawahnya, Steele memutuskan bahwa hal terbaik yang bisa dia lakukan adalah berpura-pura mati. Seorang tentara Jerman, Kopral Rudolph May, berada di menara lonceng gereja ketika serbuan pasukan payung datang. Melihat Steele tergantung di luar salah satu lubang di menara, May berkata, “Ada seorang pria tergantung di sana, tergantung. Dia tergantung di sana seperti dia sudah mati — tetapi setelah beberapa saat dia mulai bergerak. Lalu saya juga mendengar dia mendesah. ” Rekan May mengangkat senjatanya seolah ingin menembaknya, tapi May menghentikannya. Dia memutuskan untuk mencoba dan memotong tali parasut Steele. Setelah dia memotong beberapa, dia melempar pada Steele seutas tali yang bisa dia gunakan untuk menurunkan dirinya ke tanah dan menjadikannya tawanan. Pada saat diturunkan, Steele sudah tergantung selama lebih dari dua jam di atap menara gereja. Jumlah pasti pasukan terjun payung yang turun di Sainte-Mère-Église tidak diketahui, tetapi Cornelius Ryan memperkirakan jumlahnya tidak lebih dari 30, dengan sekitar 20 dari jumlah itu mendarat di dalam dan sekitar alun-alun gereja. Di seluruh Normandia malam itu, pasukan payung sekutu dan pasukan Jerman kerap bertemu tiba-tiba. Pada kesempatan seperti ini nyawa manusia hanya ditentukan oleh kecerdikannya dan kadang sepersekian detik seberapa cepat jari-jarinya menekan picu senjatanya. Tiga mil dari Sainte-Mère-Église, Letnan John Walas dari Divisi Lintas Udara ke-82 nyaris terperangkap di depan pos penjagaan Jerman yang ada di depan sebuah sarang senapan mesin. Pada momen yang menegangkan, kedua prajurit berbeda bangsa itu saling memandang satu sama lain. Kemudian prajurit Jerman bereaksi lebih dulu. Ia menembak Walas dalam jarak sangat dekat. Peluru itu untungnya menghantam tepat pada mekanisme pengokang senapan Letnan pasukan payung itu, yang tepat ada di depan perutnya, kemudian memantul ke tangannya. Di tengah rasa shock, kedua prajurit itu berbalik dan melarikan diri.

PERJUDIAN ED KRAUSE 

Letnan Kolonel Ed Krause menepuk-nepuk saku jaket lompatnya untuk memastikan barang yang dibawanya masih ada. “Disitu” terdapat bendera yang dia kibarkan di atas balai kota Napoli delapan bulan sebelumnya dan dia telah bersumpah untuk mengulangi tindakan itu di sini di Sainte-Mère-Église — jika dia masih hidup untuk melakukannya. Di pinggiran kota, Krause, yang berasal dari Green Bay, Wisconsin, dan merupakan komandan Batalyon ke-3, Resimen 505/82, mengamati kota kecil itu yang, beberapa menit sebelumnya, gempar, dengan adanya nyala api, penerjun turun di sini, di sana, dan di mana-mana, serta peluru yang beterbangan. Salah satu yang mendarat dengan batalion Krause adalah Pfc. Leslie P. Cruise, Jr., dari kompi H / 505/82. Dia berkata, “Kami bisa mendengar suara senapan mesin dan tembakan senapan di sekitar, tapi tidak ada yang terdengar dari lokasi kami. Kami telah mengamankan daerah kami dan menunggu perintah untuk bergerak, yang datang setelah bertemu dengan seorang warga sipil yang telah diyakinkan untuk bergabung dengan kelompok kami oleh sekelompok prajurit. 

Letnan Kolonel Ed Krause yang memimpin satuan Divisi Lintas Udara ke-82 memasuki St. Mere Eglise pertama kali. (Sumber: http://yankeebuzzard.canalblog.com/)

Dengan bantuan teman baru kami, kami bergerak ke Sainte-Mère-Église dengan Kompi G memimpin didepan, diikuti oleh kelompok asal kompi H dan I. Beberapa kelompok hilang karena penerjunan yang kacau dari pesawat, dan kami tidak tahu di mana mereka berada, tetapi kami tidak dapat menunggu mereka karena waktu sangat penting untuk keberhasilan misi. ” Krause memiliki hampir 200 orang bersamanya, bersembunyi di rerumputan dan di pagar tanaman serta di belakang bangunan, bersiap untuk memasuki kota. Tanpa terlebih dahulu melakukan pencarian dari rumah ke rumah, Krause dan anak buahnya menyelinap ke dalam kota dengan senapan mereka kosong, hanya menggunakan pisau dan granat jika mereka harus menghadapi musuh. Dengan begitu, jika ada kilatan yang terlihat dalam kegelapan, mereka akan tahu bahwa itu adalah musuh yang menembak dan dapat menentukan lokasinya. Krause tahu bahwa itu adalah pertaruhan yang berbahaya, tetapi dia harus mengambilnya.

MEMBENTAK JENDERAL RIDGWAY 

Spencer Wurst melakukan pendaratan keras di lapangan di luar Sainte-Mère-Église, melukai punggung dan pinggulnya. “Jika itu lompatan saat latihan,” katanya, “Saya akan segera mencari pertolongan medis; (namun saat itu) Saya tidak memiliki kemewahan semacam itu. Bahkan sebelum saya mencoba untuk keluar dari parasut saya, saya merangkak ke pagar tanaman terdekat untuk mendapatkan perlindungan. Saya menarik pistol saya, meletakkannya di samping saya, dan mulai melepas gesper parasut saya. ” Saat ia berbaring di sana, Wurst melihat pesawat-pesawat C-47 di atasnya yang tampaknya datang dari berbagai arah dan mendapat tembakan AA. Dia kemudian melihat gugus bintang hijau. “Ini adalah tanda bahwa seseorang dalam kelompok komando batalion telah mencapai lokasi berkumpul batalion.” Dengan rasa sakit di punggung dan pinggul, dia tertatih-tatih ke arah itu dan bertemu dengan pemimpin peletonnya, Letnan Joe Holcomb. Meskipun kegelapan di titik kumpul batalion, Holcomb dapat melihat seorang penerjun payung yang berdiri. Tidak ingin memberitahukan posisi nya, Holcomb menyuruh Wurst untuk memberitahu prajurit itu untuk tiarap dan berlindung. Wurst berkata dia berteriak pada orang itu. “Saya tidak tahu tentang kesopanan bahasa yang saya gunakan. Saat orang itu berbalik ke arah saya, saya melihat ada dua bintang besar. Itu adalah Jenderal Ridgway. Itu adalah pertama dan terakhir kali saya mencoba untuk membentak dan memerintah jenderal. “

Jenderal Ridgway, komandan Divisi Lintas Udara ke-82 saat D-Day. (Sumber: https://id.pinterest.com/)

“KITA TELAH MENGAMANKAN SITUASI” 

Sebagai komandan peleton di Divisi Lintas Udara ke-82, Letnan Vincent Wolf seharusnya bertanggung jawab atas 40 orang, tetapi peletonnya tersebar luas. Anehnya, dia tidak keberatan. “Jika Anda memiliki dua atau tiga orang bersama,” dia menjelaskan, “itu jauh lebih mudah karena Anda tahu apa yang akan Anda lakukan, daripada mengkhawatirkan 30 atau 40 orang lain dan apa yang mereka lakukan; Anda bisa jauh lebih mudah tersesat dalam kegelapan dengan 30 atau 40 orang lainnya. Dan jika Anda memiliki kelompok kecil dan Anda melihat musuh, lebih mudah untuk membunuh mereka dengan pisau. ” Wolf mengatakan bahwa, setelah mendarat, “Kami membersihkan gedung-gedung, bertemu dengan sekelompok orang Jerman yang sangat terlatih — pasukan terjun payung Jerman [Resimen Fallschirmjäger ke-6] —yang merupakan orang-orang tangguh.” Juga bergerak menuju Sainte-Mère-Église, Sersan Otis Sampson, E / 505/82, mencatat bahwa langit malam masih dipenuhi pasukan terjun payung. “Pasukan berjatuhan di bagian belakang kami,” katanya. “Hati saya berdebar-debar, menjadi yang pertama keluar dari pesawat saya takut akan tertabrak pesawat yang terbang lebih rendah saat mereka melayang jatuh ke bumi, dan ada beberapa kejadian yang nyaris cukup dekat.” 

Letnan Vincent E. Wolf. (Sumber: https://warfarehistorynetwork.com/)

Di titik berkumpul batalion di pinggiran kota, Sampson bertemu dengan Letkol Benjamin Vandervoort yang terluka, komandan batalionnya. “Dia menyandarkan punggungnya ke dinding dan kakinya terentang,” kata Sampson. Dia memberi tahu saya, mengatakan, ‘Beberapa pesawat telah hilang. Saya telah mengirimkan untuk mengumpulkan orang dan peralatan apa yang bisa didapat; kita sudah menangani situasinya. ‘Dia berhenti sejenak dan kemudian berkata,’ Aku jatuh cukup keras di kaki ini, ‘sambil mengusap tangan kirinya. ‘Saya telah melakukan sesuatu untuk itu; Saya sudah memanggil tenaga medis. ” Sampson berkata, “Saya bisa melihat dia kesakitan. Tidak ada yang bisa saya lakukan untuknya, jadi saya berbalik untuk pergi. ‘Aku bangga kamu bersama kami,’ katanya saat aku pergi. Akulah yang seharusnya memberitahunya, dengan kaki patah dan masih bisa mengendalikan situasi; itu pujian yang bagus. ” Spencer Wurst juga melihat Vandervoort (dalam Film The Longest Day buatan tahun 1962, Vandervoort diperankan oleh John Wayne). “Dia mengalami patah pergelangan kaki saat terjun dan melompat-lompat dengan satu kaki, menggunakan senapan sebagai kruk.” Kaki patah atau tidak, Vandervoort datang ke Prancis untuk berperang dan memimpin batalionnya, dan itulah yang akan dia lakukan. Perwira eksekutif Resimen ke-505, Mark Alexander, menggambarkan Vandervoort sebagai “komandan batalion yang hebat, tapi dia keras kepala”. 

Letkol Benjamin Vandervoort yang pergelangan kakinya patah saat mendarat. (Sumber: https://warfarehistorynetwork.com/)

Vincent Wolf ingat bahwa Vandervoort “mengalami patah pergelangan kaki tetapi dia tidak akan membiarkan hal itu memperlambatnya. Dia adalah pria terhebat yang pernah hidup. Kami selalu memanggilnya ‘Ben,’ tidak pernah ‘kolonel.’ Dia akan memarahi Anda jika Anda memberi hormat kepadanya dalam pertempuran. Saya juga demikian; Saya mengatakan kepada anak buah saya ‘Jangan pernah memberi hormat kepada saya,’ karena itu memberi tahu musuh siapa perwira diantara kami, dan kemudian Anda akan dibunuh oleh penembak jitu. Itulah yang kami lakukan dengan orang Jerman. Begitu Anda menjatuhkan non-com (perwira) mereka, para prajurit yang sial, mereka tidak tahu harus berbuat apa. Kami bisa berimprovisasi jauh lebih cepat dari yang mereka bisa. “Saya tahu bahwa kami seharusnya membebaskan orang-orang Prancis, tetapi saya lebih peduli pada orang-orang saya dan saya sendiri. Anak buah yang pertama — di mana mereka? Berapa banyak yang selamat? Dari 18 orang yang melompat bersama saya, Russ Brown, petugas mortir 60mm saya, dia satu-satunya yang selamat. Ada orang Jerman di sekitar. Ini masalah bertahan hidup — siapa yang melihat siapa lebih dulu. ” Vandervoort menemukan beberapa orang dari Divisi Lintas Udara ke-101 dengan gerobak untuk membawanya ke batalionnya. Misinya adalah pergi ke Sainte-Mère-Église dan itulah yang ingin dia lakukan, dalam keadaan patah kaki atau tidak.

MEREBUT DAN MEMPERTAHANKAN SAINTE MERE EGLISE

Saat kelompok Letnan Kolonel Krause merayap mendekati kota, sepertinya semuanya telah berakhir; api sudah padam, penduduk kota telah kembali ke rumah mereka, dan tentara Jerman juga telah mengosongkan alun-alun di dekat gereja besar, tampaknya mereka mengira pertempuran telah berakhir, bukan baru saja dimulai. Asap masih memenuhi udara dan tubuh pasukan terjun payung yang mati tergantung di pohon dan tiang atau tergeletak di trotoar. Dengan diam-diam dan diam, orang-orang Amerika menyelinap masuk ke kota, menemukan sebuah bangunan yang digunakan sebagai barak Jerman, dan menahan 30 tentara; 10 orang lainnya tewas saat mereka melawan. Orang-orang Amerika juga menemukan kabel komunikasi utama menuju ke Cherbourg dan menghancurkannya, kemudian membangun pertahanan di sekitar perimeter kota. Meskipun dia tidak segera tahu di mana dia berada selain di suatu tempat di Prancis utara, Duke Boswell melakukan yang terbaik untuk mengumpulkan pasukan lain. 

Prajurit dari divisi Airborne ke-82 berlari menuju pintu gereja di St. Mere Eglise saat artileri Jerman menghujani kota. (Sumber: https://warfarehistorynetwork.com/)

“Misi saya hanya mengumpulkan kelompok kami dan pindah ke Sainte-Mère-Église. Saya meletakkan senter di atas tiang — beberapa bagian yang bisa disatukan — tingginya sekitar 20 kaki. Saya pikir lensanya diwarnai — merah atau hijau. Idenya adalah untuk menancapkannya di tanah sehingga pasukan dapat melihatnya sebagai tempat berkumpul. Kami menemukan seseorang dengan cepat, dan kemudian kami mendapatkan beberapa lagi. Saya mengumpulkan sebagian besar pasukan saya dan kami mendapatkan beberapa lagi dan kemudian salah satu perwira tiba di sana. Perwira itu mengambil alih pimpinan dan kami pergi ke Sainte-Mère-Église. “Kami merebut beberapa posisi tertentu di sekitar kota yang akan kami tempati, dan misinya adalah mempertahankan desa Sainte-Mère-Église, bukan seluruh desa sebenarnya, tapi persimpangan jalan dan jembatan untuk mencegah bala bantuan [Jerman] sampai ke pantai dan tentara Jerman lainnya di pantai agar tidak mundur. Sepertinya seluruh resimen kami berada di dalam dan sekitar Sainte-Mère-Église. Kami menetapkan posisi kami di pinggir kota di salah satu jalan raya. Hal pertama yang kami lihat ketika kami sampai di sana adalah beberapa orang kami bergelantungan di pohon. Mereka telah terjun diatas kota, dan ditembak sebelum mereka bisa melepaskan diri dari parasut mereka. “

RANJAU DARAT DI SAINTE-MERE-EGLISE: PEDANG BERMATA DUA

Untuk menghalangi tentara Jerman kembali ke Sainte-Mère-Église, Pfc. Leslie Cruise dan pasukan terjun payung lainnya telah menempatkan ranjau di salah satu jalan menuju ke kota, kemudian menggali lubang perlindungan dan mengatur posisi menembak untuk membuat penghalang jalan. Setelah pesawat peluncur pertama mulai mendarat di daerah tersebut, Cruise mendengar adanya peralatan dibongkar, diikuti dengan suara jip Amerika yang dinyalakan. Jip, dengan dua tentara di dalamnya, datang melintasi jalan menuju posisi Cruise. Pasukan terjun payung mencoba berteriak untuk memperingatkan penumpang jip tentang adanya penghalang jalan dan ranjau, tetapi kendaraan itu melintas melewati mereka dengan kecepatan tinggi. Cruise berkata, “Para penumpang jip sangat tergesa-gesa saat kami di pemblokiran jalan mendengar mesin mereka yang sedang berlari menuju ke arah kami. Di atas semua kebisingan, teriakan berbeda muncul dari penghalang jalan ‘Merunduk!’ terdengar dengan jelas dan kami semua meringkuk di tanah lubang perlindungan kami. Sopir itu pasti mengira orang-orang kami adalah orang Jerman dan tidak akan berhenti. Di jalan mereka melaju dengan kecepatan penuh. “KAPOW! BLOOEY! BANG! BOOM! —Suara ledakan yang memekakkan telinga saat sejumlah ranjau kami meledakkan jip dan prajurit diatasnya ke udara. 

Setelah merebut St. Mere Eglise, pasukan divisi lintas udara ke-82 bersiap untuk menghadapi serangan balik Jerman. (Sumber: https://www.jamesdietz.com/)

Semuanya berantakan — lampu berkedip dengan potongan-potongan jip dan pecahan ranjau menghujani di sekitar kami. Tepat di seberang tengah ladang ranjau kami, mereka melaju dan segera arah mereka menjadi vertikal, dan di jalan melengkung ke langit mereka mendarat di luar pagar tanaman. Kami bisa mendengar dentuman dan pecahan bagian-bagian mobil yang berjatuhan di sekitar kami. Orang-orang itu telah meninggalkan jip pada ledakan pertama dan mereka telah menjadi korban pertama di daerah kami, tetapi mereka bukan yang terakhir. Kami telah kehilangan sekitar setengah dari ranjau kami, yang telah kami tempatkan dengan sangat hati-hati, dan mereka akan sangat dibutuhkan jika Kraut menyerang. GI itu pasti telah menghancurkan pertahanan kita. ” Pihak yang bertahan memang membutuhkan ranjau, karena tidak lama kemudian tentara Jerman mencoba merebut kembali kota itu.

MEMASUKI SAINTE-MERE-EGLISE 

Langit akhirnya mulai terang menjadi mendung kelabu. Ben Vandervoort memutuskan bahwa dia telah mengumpulkan semua personel Batalyon ke-2 yang bisa di kumpulkan dan karenanya, dengan sekitar 400 orang, termasuk beberapa dari Divisi Lintas Udara ke-101, pindah wilayah pinggiran kota menuju Sainte-Mère-Église, mengirimkan patroli kecil ke rumah-rumah pertanian dan gudang untuk memastikan tidak ada pasukan Jerman yang menunggu. Letnan Wolf berkata, “Kami pergi ke Sainte-Mère-Église. Kondisi saat itu kacau karena alasan yang sederhana bahwa semua orang ada di mana-mana. Kami tidak tahu siapa itu siapa, siapa yang harus melakukan apa, di mana CP itu. Sebuah kebingungan total. ” Otis Sampson mengenang, “Kami diperintahkan untuk mengambil alih Sainte-Mère-Église. Tidak diketahui pada saat itu bahwa kota itu telah direbut oleh Kolonel Krause dan sudah aman di tangannya. Saat itu di pagi hari ketika kelompok kami datang ke kota dengan kolonel kami [Vandervoort] diatas tandu roda dua darurat. Ada pasukan terjun payung yang masih tergantung dengan parasut mereka di mana mereka telah dipergoki di pepohonan tinggi sebelum mereka bisa melepaskan diri. Perintah pertama Kolonel Vandervoort: “Turunkan mereka!’ ” 

Sersan Otis Sampson. (Sumber: https://warfarehistorynetwork.com/)

Di bagian utara kota, bendera Amerika milik Krause berkibar dengan kencang dari tiang bendera balai kota. Di sebelah, di rumah sakit / hospis, ahli bedah resimen ke-505 Robert “Doc” Franco dan petugas medisnya mendirikan tempat perawatan, merawat orang Amerika, Jerman, dan warga sipil. “Saya ada di sana dari sekitar jam 4 pagi sampai siang. Selama waktu itu kami menangani sekitar 30 atau 40 korban. Seseorang masuk dan memberi tahu saya bahwa sekitar satu mil jauhnya ada sebuah rumah pertanian yang penuh dengan orang-orang yang terluka. Keluarga yang tinggal di sana berusaha sebaik mungkin untuk merawat mereka. Saya berjalan ke rumah pertanian itu dan, tentu saja, diluarnya ada lusinan orang yang terluka, beberapa dari mereka terluka parah. Ada beberapa di dalam juga, di ruangan besar. Saya sendirian, tanpa ada yang membantu saya. ” Franco sendiri akan terluka beberapa hari kemudian. Tetapi jika Jerman mengira serangan musuh dengan pasukan terjun payung berakhir, mereka benar-benar salah; pasukan glider saat itu sedang dalam perjalanan menuju ke sana.

TIPUAN JERMAN 

Keesokan harinya, tanggal 7 Juni, Sainte-Mère-Église masih berada di tangan Divisi 82, tapi tidak ada yang tahu berapa lama mereka bisa bertahan jika Jerman memutuskan untuk melakukan serangan balik. Batalyon ke-2 Vandervoort, dari Resimen ke-505, seharusnya telah bergerak ke Dataran Neuville-au untuk mencegah musuh menyerang dari utara, tetapi serangan Jerman dari selatan telah memaksa Jenderal Ridgway untuk memerintahkan sebagian besar Batalyon ke-2 untuk tetap di Sainte- Mère-Église dan memperkuat Batalion ke-3 Krause di sana. Namun, Vandervoort memutuskan sendiri untuk mengirim peleton yang diperkuat ke Neuville-au-Plain untuk mencegah serangan apa pun dari arah itu. Jenderal Gavin kemudian menyebut langkah Vandervoort sebagai “salah satu keputusan taktis terbaik dalam pertempuran Normandia”, karena di sanalah tentara Jerman berkumpul untuk melakukan serangan gabungan panzer-dan-infanteri. Letnan Satu Turner B. Turnbull III, seorang berdarah setengah Cherokee, membawa 44 orang ke jalan raya N-13 dari Sainte-Mère-Église ke Neuville-au-Plain, mendesak keluar tentara Jerman yang bertahan, kemudian bersiap untuk menghadapi serangan balik. Sementara itu, Vandervoort, dengan jip yang membawa meriam kaliber 57mm, bergabung dengannya. Menerima kabar dari seorang warga sipil bahwa sekelompok pasukan terjun payung mendekat dari utara dengan senjata self-propelled yang dirampas dan sejumlah besar tawanan perang Jerman, Turnbull dan kolonelnya mengawasi dan menunggu. Tak lama kemudian, barisan tersebut terlihat turun ke jalan. 

Dengan persenjataan ringan, personel Divisi Lintas Udara ke-82 harus mempertahankan diri dari serangan balik Jerman, hingga datangnya bala bantuan dari Pantai Utah. (Sumber: https://www.pinterest.at/)

Itu adalah tipuan. Para “tawanan perang” itu ternyata adalah orang-orang Jerman yang bersenjata lengkap, dan “pasukan terjun payung” itu adalah orang Jerman yang berseragam tentara Amerika yang diambil dari mereka yang gugur atau yang telah ditangkap oleh Jerman. Segera, senjata SP, dan lebih banyak lagi di belakangnya, mulai meledakkan posisi Turnbull di Neuville-au-Plain, bersama dengan mortir dan senjata ringan. Vandervoort menyuruh Turnbull untuk menunda musuh selama mungkin, lalu mundur kembali ke Sainte-Mère-Église; kolonel kemudian berangkat untuk memberi tahu pasukan di Sainte-Mère-Église bahwa musuh akan datang. Pasukan Turnbull melawan serangan yang dilakukan oleh Resimen Infantri 1058, yang diperkuat dengan Divisi Pendaratan Udara ke-91. Pertarungan berlangsung sepanjang hari, dengan kekuatan Turnbull yang kalah jumlah memberikan perlawanan sebaik mungkin. Pada satu titik, seorang tentara, Prajurit John Atchley, yang mengawaki senjata 57mm yang belum pernah dia tembakkan sebelumnya, melumpuhkan senjata SP Jerman, tetapi musuh sedang mengapit posisi Amerika di kedua sisi. Sersan Otis Sampson, yang berada di selatan Neuville, secara pribadi menjatuhkan tembakan mortir ke arah musuh yang mengancam peleton Turnbull; tujuannya tepat sasaran dan pemimpin peletonnya, Letnan Ted Peterson, menyebut Sampson sebagai “sersan mortir terhebat dan paling akurat”.

SILVER STAR BAGI TURNBULL 

Sekitar pukul 5 sore, tibalah waktunya untuk mundur, mengingat fakta bahwa Turnbull hanya memiliki 16 personel efektif yang tersisa dari jumlah aslinya. Tapi sudah terlambat baginya. Letnan James Coyle, dari Kompi E / 505, mengenang, “Kami menyerang musuh dan mencegahnya melangkah lebih jauh melaksanakan rencana pengepungannya. Kami bisa menahan mereka meskipun kami kalah jumlah, sementara Turnbull membawa pasukannya yang masih hidup keluar dari Neuville-au-Plain dan dalam perjalanan kembali ke Sainte-Mère-Église. ” Turnbull tidak pernah berhasil kembali. Pfc. Stanley Kotlarz teringat tembakan yang mengerikan selama gerak mundur: “Ketika [peluru] menghantam, kami semua tampak seperti melayang di udara. Saya terkena di pergelangan tangan dan di lengan. Seorang pria bernama Brown tertembak di kepala. Dan Letnan Turnbull, kepalanya hancur. Ketika saya bangun, saya melihat Brown merangkak pergi, terhuyung-huyung. Turnbull terbaring di sana dengan otak terbuka dari kepalanya. ” Atas keberaniannya, Turnbull menerima medali Silver Star, secara anumerta. Divisi ke-82 merebut kembali Dataran Neuville-au-Plain keesokan harinya dengan bantuan satuan lapis baja yang telah mendarat di Pantai Utah. Aksi penundaan dari Turnbull dan kawan-kawan telah memberikan waktu Resimen ke-505 untuk mengkonsolidasikan posisinya dan kemungkinan menyelamatkan orang-orang yang terjebak di Sainte-Mère-Église. Pada akhirnya Sainte-Mère-Église berhasil direbut dan dipertahankan.

Letnan Satu Turner B. Turnbull III, yang berperan penting dalam mempertahankan St. Mere Eglise dari serangan Jerman. (Sumber: http://abmc.nomadmobileguides.com/)

MENGENANG PASUKAN AIRBORNE DI SAINTE-MERE-EGLISE

Seperti pertempuran memperebutkan sejumlah kota dan desa di Normandia, Pertempuran hanya melewati Sainte-Mère-Église, lalu bergerak ke arah timur, namun menyebabkan ratusan orang tewas dan terluka — baik kombatan maupun warga sipil — di belakangnya. Penduduk Sainte-Mère-Eglise membayar mahal selama masa pembebasan Normandia: empat puluh tiga warga sipil terbunuh dari bulan Mei hingga Agustus 1944 (khususnya delapan belas orang pada tanggal 6 Juni 1944 setelah pemboman di Rue de Carentan, kini dikenal sebagai Jalan Jenderal de Gaulle). Pada D-Day, warga terpaksa meninggalkan rumah untuk melarikan diri dari pertempuran dan pemboman yang terus melanda kota kecil itu hingga tanggal 7 Juni. Pada tanggal 1 Agustus 1944, Pasukan Prancis Bebas dari Divisi Lapis Baja ke-2 yang dipimpin oleh Jenderal Leclerc melintasi kota. Penduduk berdesak-desakan untuk menyambut pasukan Prancis ini saat mereka lewat. Setelah pembebasan Sainte-Mère-Eglise, Amerika kemudian mendirikan tiga kuburan sementara di sekitar komune di mana hampir 14.000 tentara dimakamkan: 3.000 dimakamkan di dekat lapangan olahraga saat ini (kuburan N ° 1), 5.000 lainnya di dekatnya di jalan menuju Chef-du- Pont (pemakaman N ° 2) dan 6.000 sisanya dimakamkan di desa Blosville-Carquebut (pemakaman N ° 3). Sisa Jenazah dua pertiga dari mereka dipulangkan ke Amerika Serikat dari tahun 1948 sementara sepertiga sisanya dipindahkan ke pemakaman militer Colleville-sur-Mer. Banyak prajurit-prajurit Amerika yang gugur dulu disana, kini dikenang. Pendeta Francis L. Sampson, Dari resimen 501 / 101st, merenungkan, “Orang-orang Prancis di kota kecil Sainte-Mère-Église telah mengatur agar setiap keluarga mengadopsi beberapa kuburan [di pemakaman militer Amerika di atas Pantai Omaha]. Pada hari Minggu dan Hari Raya mereka menghiasi mereka dengan bunga, berjanji untuk selalu mengingat para prajurit itu dalam doa mereka. Janji ini masih berlaku. Pengunjung Amerika ke pemakaman selalu tersentuh oleh pemandangan keluarga Prancis yang meletakkan bunga segar di atas kuburan atau berlutut di sana sambil berdoa bagi jiwa anak angkat atau saudara laki-laki yang belum pernah mereka lihat seumur hidup. “

Monumen peringatan bagi pasukan payung Amerika di Normandia. (Sumber: https://www.tracesofwar.com/)

Diterjemahkan dan ditambahkan kembali dari:

82nd Airborne at Sainte-Mere-Eglise By Flint Whitlock

“The Longest Day” Book by Cornelius Ryan; p 100, p 105-106, p 135, p 142-143; 1959

Sainte-Mère-Eglise (Manche), Normandy cities and towns in 1944

https://www.dday-overlord.com/en/battle-of-normandy/cities/manche/sainte-mere-eglise

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *